California designa fondos para enfrentar más de 130,000 personas sin hogar

Por Anastasia Gubin
14 de Enero de 2020 Actualizado: 14 de Enero de 2020

El estado de California, con cifras récords en el país de personas sin hogar, comunicó que está acelerando los fondos del presupuesto 2020-21 para intentar superar la crisis.

En enero de 2018 se estimó que California había alcanzado a una cifra de 129,972 personas sin hogar, según lo informado por Continuums of Care al Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de los Estados Unidos (HUD). Este total representa a 6702 familias afectadas; 10,836 ancianos en situación extrema, 12,396 adultos jóvenes y 34,332 personas que experimentaban una falta de vivienda a nivel crónico, dice la estadística del Consejo Interagencial sobre la falta de vivienda.

A estas cifras de 2018 se suma el gran número de personas que experimentaron la falta de vivienda en 2019 por primera vez, con desalojos de familias y personas de tercera edad que quedaron sin hogar por no pagar las rentas. Los incrementos en algunas ciudades superaron el 40 y 50 por ciento en relación a las cifras del año anterior.

El gobernador Gavin Newsom informó el 8 de enero que firmó una orden ejecutiva para acelerar la entrega USD 1,000 millones del presupuesto de 2020-21, de los cuales 750 millones irían a un nuevo fondo para personas sin hogar y para proveer los servicios de salud mental además de una “importante inversión para reformar Medi-Cal para que los proveedores de salud transformen la atención de la salud para ofrecer una salud física y conductual integrada”.

Para afrontar el problema inmediato, el Gobernador designó 100 remolques para campamentos que pueden ser utilizados como alojamiento temporal junto con clínicas móviles de salud y servicios sociales.

Kaleb Havens, un trabajador habla con un vecino sin hogar mientras realizan una huelga el 22 de febrero de 2018, en la sección de Skid Row de Los Ángeles. Están encadenados en una cerca para protestar y llamar la atención sobre la condición de las personas sin hogar en Los Ángeles. (FREDERIC J. BROWN / AFP a través de Getty Images)

La orden ejecutiva, agrega la autoridad del estado, requiere que las agencias estatales tomen medidas urgentes e inmediatas antes del 31 de enero de 2020, para poner a disposición propiedades e instalaciones estatales y aumentar rápidamente las opciones de vivienda y refugio.

“Para poder tener acceso a la gama completa de fondos e instalaciones, los gobiernos locales y los socios de servicios necesitarán demostrar un progreso concreto hacia metas mensurables con respecto a sacar a las personas de campamentos peligrosos y llevarlas a situaciones de vivienda más saludables y estables”, dijo Newson.

“El Estado de California está tratando la falta de vivienda como una verdadera emergencia – porque lo es. Los californianos están exigiendo que todos los niveles de gobierno – federal, estatal y local – hagan más para sacar a las personas de las calles y llevarlas a los servicios – ya sea vivienda, servicios de salud mental, tratamiento de abuso de sustancias o todo lo anterior”, aseguró el Gobernador, quien también enfrentó el problema el año anterior.

Respecto a lo ocurrido el año pasado, explicó que el estado designó del presupuesto estatal 2019-20 un total de 650 millones de dólares en ayuda de emergencia para personas sin hogar, pero la ley requería que las asignaciones finales de fondos se basaran en los datos sobre la falta de vivienda aprobados por el gobierno federal para el año 2019.

Un hombre sin hogar (C) duerme en un campamento para personas sin hogar a lo largo del río Santa Ana, junto al Estadio Ángel en Anaheim, California, el 23 de enero de 2018. El Estadio Ángel es el hogar de los Ángeles de Anaheim de la Liga Mayor de Béisbol. (FREDERIC J. BROWN/AFP a través de Getty Images)

Aumentos hasta el 52%

Según las estadísticas, California es el estado con más personas sin hogar en Estados Unidos: 129,972 en 2018. Nueva York, que también experimenta este problema, en el mismo año alcanzó 91,897 personas sin hogar, mientras que en el resto los números oscilan entre 542 y 639 personas en Dakota del Norte y Wyoming hasta 25,310 y 31,030 en Texas y Florida.

Según el informe de la Casa Blanca de septiembre de 2019, “casi la mitad (47 por ciento) de todas las personas sin hogar sin refugio se encuentran en el estado de California”, en cambio “las tasas de desamparo protegido son más altas en Boston, Nueva York y Washington, D.C., con la Ciudad de Nueva York conteniendo más de una quinta parte de todas las personas sin hogar refugiadas en los Estados Unidos”.

(https://www.usich.gov)

Durante el año 2019, Los Ángeles de California experimentó un aumento del 16% de personas afectadas con respecto a las cifras de 2018, con un total de 36,000 personas ahora sin hogar en toda la ciudad, incluidas 27,000 sin refugio, destaca el reporte de The Guardian, el 26 de diciembre. En San Francisco, aumentó un 17% a más de 8,000 personas.

Imagen del informe The-State-of-Homelessness-in-America de la Casa Blanca (2019)

En cambio en San José el aumento fue del 42%, en Oakland de un 47%  y en Sacramento un 52%. También se registraron aumentos de sin hogar en la región agrícola del Valle Central y los suburbios del condado de Orange.

“Las personas sin hogar están en todas partes ahora, y están cada vez más desesperadas”, dijo a The Guardian Stephen, de Los Ángeles, quien antes no tenía vivienda y ahora trabaja en campamentos con personas que viven el problema a diario en Skid Row.

“Todas estas personas son seres humanos. Necesitamos responder a esto como si fuera un terremoto”, destacó.

Una ciudad de tiendas de campaña para personas sin hogar se encuentra frente al horizonte de Sacramento el 4 de marzo de 2009 en Sacramento, California. La ciudad de carpas está viendo un aumento de la población. (Justin Sullivan/Getty Images)

En el área de Skid Row en Los Ángeles, donde hay muchos campamentos, algunas personas dicen que han comenzado a tener problemas relacionados con la violencia.

“Están tratando de empujarnos debajo de la alfombra, y no es justo”, dijo una mujer de 46 años, Shanna Couper Orona a The Guardian. Ella vive actualmente vive en San Francisco. “Se supone que San Francisco es progresivo, un lugar donde amas a todos, cuidas de todos. Pero nos han dado la espalda solo porque no estamos alojados. Nos están dejando sin nada”.

El Gobernador de California dijo que  designó a Matthew Doherty como asesor experto para tratar el tema. Doherty sirvió de 2015 a 2019 como director ejecutivo del Consejo Interinstitucional de Estados Unidos sobre la Falta de Vivienda.

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