Cámara de Representantes aprueba proyecto de ley revisado sobre pruebas gratuitas para coronavirus

Por Katabella Roberts
17 de Marzo de 2020
Actualizado: 17 de Marzo de 2020

El 16 de marzo, la Cámara de Representantes aprobó un conjunto de medidas de emergencia para el coronavirus, de varios miles de millones de dólares, mientras el virus sigue extendiéndose por Estados Unidos.

Los legisladores aprobaron inicialmente la legislación en una votación de 363 a 40 en la madrugada del sábado, pero luego fue devuelta al pleno después de que la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi (D-Calif.), el líder de la minoría de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy (R-Calif.), y el secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, esbozaran juntos “correcciones técnicas” que no podían ser arregladas administrativamente.

El representante Louie Gohmert (R-Texas) había amenazado inicialmente con bloquear el paquete de medidas hasta que se revisaran los detalles, después de expresar su preocupación por los efectos perjudiciales para la pequeña empresa. Sin embargo, luego retiró su objeción el lunes por la tarde.

Tras su aprobación inicial la semana pasada, los republicanos también se preocuparon por el impacto de los costos en las pequeñas empresas, el aumento de los gastos en Medicaid y el texto que no se incluyó para evitar que los fondos de los contribuyentes se utilizaran para los abortos.

La legislación revisada fue aprobada por la Cámara de Representantes con un consentimiento unánime el lunes y se espera que el Senado se ocupe de la legislación el martes. Tanto el paquete de medidas original para el coronavirus como la versión revisada serán enviadas al Senado.

El proyecto de ley incluye una medida que aseguraría que los trabajadores puedan tomar licencia por enfermedad o familiar pagada, aumentar el seguro de desempleo, y garantiza que todos los estadounidenses puedan obtener pruebas de diagnóstico gratuitas para el coronavirus, informa The Hill.

El proyecto de ley actualizado incluye cambios asignando licencias médicas pagadas solo a familiares y a los padres cuyos centros de cuidado de niños menores o escuelas estén cerrados debido al virus, según la publicación.

El texto del proyecto de ley también se modificó para aclarar que “el beneficio obligatorio otorgado a los empleados no puede exceder el crédito fiscal que reciben los empleadores”, que los créditos fiscales reembolsan totalmente a los empleadores, las primas de atención médica de los empleados con licencia por enfermedad, y que los empleados “en las empresas que califiquen no obtendrán más de 10 días adicionales de licencia por enfermedad con goce de sueldo—se les garantizará un total de 10”.

“Esta legislación es sobre pruebas, pruebas, pruebas”, comentó Pelosi durante el fin de semana. “Para detener la propagación del virus, hemos asegurado pruebas de coronavirus gratuitas para todos los que necesiten una prueba, incluyendo a los no asegurados. No podemos combatir el coronavirus de manera efectiva a menos que todos en nuestro país que necesiten hacerse la prueba puedan obtenerla de manera gratuita”.

El nuevo paquete de ayuda para el coronavirus llega después de que el presidente Trump advirtiera el lunes que el brote podría durar hasta julio y agosto, e instara a todos los estadounidenses a evitar las reuniones de 10 o más personas durante al menos los próximos 15 días.

La administración de Trump aconsejó a todos los estadounidenses, incluidos los “jóvenes y sanos”, que evitaran beber y comer en bares, restaurantes y otros establecimientos de comida, y recomendó no realizar la mayoría de las visitas sociales, incluidas las realizadas a residencias de ancianos y asilos.

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