Cámara de Representantes aprueba resolución para restablecer aranceles a paneles solares de China

Por Nathan Worcester
20 de Abril de 2023 11:37 AM Actualizado: 20 de Abril de 2023 11:37 AM

El Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara de Representantes tuvo una ajetreada mañana de miércoles centrada en China, empezando por un voto en contra de la medida de emergencia del gobierno de Biden para proteger de los aranceles a algunos paneles solares fabricados en China.

“El Congreso debe actuar en este caso para exigir responsabilidades a los malos actores del comercio mundial y, en particular, a los chinos”, dijo el representante Jason Smith (R-Mo.), que preside esa comisión.

Fox News reportó que la resolución podría votarse en el pleno de la Cámara la próxima semana. The Epoch Times se ha puesto en contacto con el comité para obtener confirmación.

Una proclamación de junio de 2022 del presidente Joe Biden declaró la emergencia por la necesidad de más capacidad de energía solar. Utilizó esa emergencia para eximir de aranceles a los paneles solares procedentes de Tailandia, Camboya, Vietnam y Malasia durante 24 meses.

La proclamación se produjo en medio de una investigación del Departamento de Comercio sobre las acciones de China para eludir los aranceles.

Poniendo en vigor esa proclamación, una norma de septiembre de 2022 de Comercio hacía referencia a paneles terminados en esos cuatro países con “piezas y componentes fabricados en la República Popular China”.

En una conclusión preliminar de diciembre de 2022, Comercio concluyó que cuatro empresas que producen paneles en China “están tratando de eludir los aranceles de EE. UU. realizando un procesamiento menor en uno de los países del sudeste asiático antes de enviar a los Estados Unidos”.

La resolución de desaprobación, que apunta a la norma de septiembre de 2022 de Comercio, fue aprobada por el comité 26-13. Los votos pueden leerse aquí.

El representantes Terri Sewell (D-Ala.) se unió a los republicanos en la votación a favor de la resolución. Los representantes Richard Neal (D-Mass.), Lloyd Doggett (D-Texas), Bill Pascrell (D-N.J.), y Dan Kildee (D-Mich.) no votaron. Kildee faltó porque estaba siendo operado por un cáncer.

Sewell, Kildee y Pascrel copatrocinaron la resolución junto con otros republicanos y demócratas, desde el representante Garret Graves (R-La.) hasta el representante Ro Khanna (D-Calif.).

Todos los demás demócratas de la comisión votaron en contra de la resolución.

El representante Ro Khanna (D-Calif.) habla durante una conferencia de prensa para discutir la legislación que detendría temporalmente la venta de armas de EE.UU. a Arabia Saudita en el Capitolio de EE.UU. en Washington el 12 de octubre de 2022. (Chip Somodevilla/Getty Images)

La representante Judy Chu (D-Calif.), miembro de mayor rango del comité, dijo que cree que la resolución “no es la solución correcta en este momento”.

“Aunque la orden de emergencia de la administración no es perfecta, es una intervención a corto plazo que ofrece a los proyectos solares en curso un puente necesario”, dijo.

El representante Mike Thompson (D-Calif.) dijo que la legislación “costaría empleos estadounidenses”.

“El hecho es que la industria solar nacional estadounidense no puede en este momento satisfacer la demanda. Nuestro mercado nacional está saturado”, afirmó.

Sewell defendió el proyecto de ley.

“Al fin y al cabo, esta resolución trata de la aplicación de nuestras leyes comerciales”, dijo.

El representante Brad Wenstrup (R-Ohio) llamó la atención sobre la magnitud del control de China sobre la cadena de suministro de paneles solares.

El representante Brad Wenstrup (R-Ohio) durante una audiencia del Comité de Asuntos de Veteranos de la Cámara de Representantes en Washington DC, el 26 de septiembre de 2017. (Drew Angerer/Getty Images)

“Sí creo en una política energética que contenga todo lo enlistado que apoye cualquier forma de energía que tenga sentido para la comunidad, pero eso no significa que debamos brindar un trato especial a los paneles solares comercializados injustamente que dependen de cadenas de suministro dominadas por nuestros adversarios”, dijo.

Josh Snead, asesor comercial de la comisión, describió en detalle la resolución de una sola frase.

La audiencia examina las ganancias chinas del IRA

China siguió en el punto de mira de la comisión en una audiencia posterior celebrada el miércoles.

Los expertos testificaron sobre el proyecto de ley Schumer-Manchin del año pasado, conocido como Ley de Reducción de la Inflación (IRA, por sus siglas en inglés). Contenía numerosos créditos fiscales y medidas similares para incentivar las energías renovables y tecnologías similares.

“Mientras los ricos y las personas con conexiones políticas obtienen enormes beneficios de las dádivas de los demócratas subvencionadas por los contribuyentes, las familias trabajadoras, los propietarios de pequeñas empresas y los agricultores tienen dificultades”, declaró Smith, presidente del comité.

Dijo que el reciente acuerdo de la Administración Biden sobre minerales críticos con Japón “permite que los beneficios fluyan hacia las empresas extranjeras”.

Una máquina mueve tierra que contiene minerales de tierras raras para ser cargada para su exportación en la ciudad de Lianyungang, provincia de Jiangsu, el 5 de septiembre de 2010. (STR/AFP/Getty Images)

Chu dijo que la audiencia era un ejemplo de cómo los republicanos “utilizan a China para distraer la atención de sus propios fracasos políticos”, argumentando que el IRA estaba haciendo mucho para reducir la dependencia de Estados Unidos de China.

También acusó a los republicanos de una retórica que “contribuye a un peligroso odio contra los asiáticos”.

Daniel Turner, de Power the Future, un grupo de defensa de la industria energética, dio testimonio del dominio de China en la minería de tierras raras, incluso cuando algunos proyectos mineros nacionales se detuvieron bajo la actual administración.

“Los metales y las tierras raras ‘verdes’ siguen siendo necesarios, pero los puestos de trabajo y los ingresos fiscales se envían a otros países en lugar de venir a los estadounidenses”, dijo en su testimonio escrito.

Drew Horn, director ejecutivo de la empresa de la cadena de suministro de tierras raras GreenMet, entró en más detalles sobre la amenaza de China.

“Es imperativo que [el Departamento del] Tesoro cierre las lagunas jurídicas que actualmente permiten a las empresas chinas trasladar sus operaciones a suelo estadounidense asociándose con empresas estadounidenses”, afirmó en su testimonio escrito.

Citó la decisión de Ford de asociarse con una empresa china, Contemporary Amperex Technology Co., Limited (CATL), para construir una fábrica de baterías para vehículos eléctricos en Michigan.

Ford dijo a The Epoch Times en febrero que cree que la planta se beneficiará del crédito fiscal de fabricación avanzada del IRA.

Horn informó a los legisladores de que CATL y la República Popular China “son esencialmente la misma cosa. Realmente no hay separación”.

Advirtió de los intentos de China de “impedir cualquier competencia significativa en la producción de elementos de tierras raras fuera del control de la RPC”, incluso mediante campañas de desinformación en Internet.

Horn se refirió específicamente a Dragonbridge, una campaña burdamente ejecutada para frustrar proyectos de minería de tierras raras en la Anglosfera.

“La falta de cadenas de suministro de minerales críticos seguras y que no sean interrumpidas es, en mi opinión profesional, la amenaza más importante para la seguridad nacional a la que se enfrentan Estados Unidos y otros países amigos en lo que va del siglo XXI”, declaró Horn.


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