Casa Blanca condena “uso indebido de la fuerza” de la policía de Hong Kong tras cientos de arrestos

18 de Noviembre de 2019 Actualizado: 18 de Noviembre de 2019

La Casa Blanca criticó a la policía de Hong Kong tras los enfrentamientos con manifestantes en la Universidad Politécnica de Hong Kong (PolyU).

“Condenamos el uso injustificado de la fuerza e instamos a todas las partes a que se abstengan de la violencia y entablen un diálogo constructivo”, dijo el 17 de noviembre un alto funcionario no identificado de Estados Unidos en la administración Trump, según Reuters.

El funcionario añadió: “Como ha dicho el Presidente, Estados Unidos espera que Pekín cumpla con sus compromisos en virtud de la Declaración Conjunta Sino-Británica y que proteja la libertad, el sistema legal y el modo de vida democrático de Hong Kong”.

Los enfrentamientos en la PolyU comenzaron a las 2 p.m. hora local del 17 de noviembre y duraron hasta la mañana del 18 de noviembre, cuando la policía disparó gas lacrimógeno, cañones de agua y desplegó un dispositivo sónico contra los manifestantes, que lanzaron bombas de gasolina y dispararon flechas.

La intensa batalla entre las dos partes fue el resultado de que los manifestantes bloquearan un túnel de la carretera que cruza el puerto cerca de la universidad, en un intento de presionar al gobierno de Hong Kong para que cumpliera con sus cinco demandas, incluyendo el sufragio universal.

La policía irrumpió por la entrada principal de la universidad —donde los manifestantes habían estado resistiendo con barricadas improvisadas— alrededor de las 5:30 a.m., hora local, realizando varios arrestos.

La policía de Hong Kong detuvo a personas cerca de la Universidad Politécnica de Hong Kong en el distrito Hung Hom de Hong Kong, el 18 de noviembre de 2019. (Dale La Rey/AFP vía Getty Images)

Desde entonces, la policía ha realizado detenciones masivas. En áreas cerca de Chichen Golden Plaza, que está a unos 5 minutos a pie de la PolyU, los medios de comunicación de Hong Kong informaron que la policía había arrestado al menos a 100 personas. Algunos de ellos intentaban llegar a la universidad para apoyar las protestas.

La policía también arrestó a Lo Kin-hei, vicepresidente del Partido Demócrata de Hong Kong, junto a una docena de personas en Energy Plaza, que se encuentra a unos 500 metros (0,3 millas) de la PolyU.

Fuera del Hotel Icon, que está a unos 3 minutos a pie de la PolyU, la policía arrestó al menos a otras 40 personas, según los medios de comunicación de Hong Kong.

La razón de los arrestos no ha sido confirmada. Algunos de los manifestantes arrestados estaban vestidos de negro, un color que muchos de ellos han adoptado desde que comenzaron las actuales protestas en junio.

Anteriormente, los medios de comunicación de Hong Kong informaron que todavía había unos 500 manifestantes atrapados dentro de la PolyU. Cuando trataron de salir del campus de la escuela, fueron obligados a retroceder por el gas lacrimógeno de la policía.

La policía antidisturbios disparó gases lacrimógenos y balas de goma mientras los manifestantes intentaban abandonar la Universidad Politécnica de Hong Kong el 18 de noviembre de 2019. (Anthony Kwan/Getty Images)

El intento de los manifestantes por abandonar la PolyU se produjo después de que el director de la escuela, Teng Jin-Guang, hiciera un anuncio pregrabado alrededor de las 7 a.m., hora local. Teng dijo que había llegado a un acuerdo con la policía para un alto al fuego con la condición de que los manifestantes no iniciaran ningún uso de la fuerza.

“También tenemos permiso de la policía para que ustedes [los manifestantes] abandonen el campus pacíficamente, y yo los acompañaré personalmente a la estación de policía, para asegurar que su caso sea procesado de manera justa”, dijo Teng.

Desde entonces, Teng ha sido criticado por no cuidar de sus estudiantes, incluso por el presidente del sindicato de estudiantes de la PolyU, Derek Liu.

Liu pidió a la comunidad internacional que siguiera la protesta en sus escuelas, e instó a otros hongkoneses a continuar con sus huelgas, mientras hablaba con una emisora de radio local en la mañana del 18 de noviembre.

Manifestantes se suben a las vallas en un intento por abandonar la Universidad Politécnica de Hong Kong el 18 de noviembre de 2019. (Anthony Kwan/Getty Images)

El Hong Kong Democracy Council, una organización sin fines de lucro con sede en Washington, pidió a la Casa Blanca, al Departamento de Estado y a los líderes del Congreso que se reúnan con el embajador de la República Popular China en Estados Unidos, Cui Tiankai, para dejar “claro que Estados Unidos no tolerará la violenta represión del gobierno y la policía de Hong Kong contra sus propios ciudadanos”, según un tuit del 17 de noviembre.

El Civil Human Rights Front (CHRF), el principal organizador de muchas de las marchas masivas de los últimos meses, emitió una declaración en Facebook durante la medianoche del 18 de noviembre, instando a la policía de Hong Kong a dejar de usar los cuerpos y fuerzas de seguridad contra los manifestantes.

“También instamos a la comunidad internacional a que se una a nuestro llamamiento para que se reduzca la violencia estatal y se retire la policía antidisturbios [que hay] cerca del campus”, declaró el CHRF.

Varios legisladores estadounidenses han respondido a la violencia en la PolyU.

Josh Hawley (R-Miss.), en un tuit el 17 de noviembre, condenó el asalto de la policía a estudiantes indefensos, diciendo que “Beijing está empujando a Hong Kong hacia un estado de sitio”.

Anson Chan, exsecretario jefe de Hong Kong, dijo que la PolyU se enfrentaba a una “crisis humanitaria” e instó a Carrie Lam, líder de Hong Kong, a que ordenara a la policía que dejara de usar armas violentas contra los manifestantes, según RTHK.

24 legisladores del grupo parlamentario pro-democracia de Hong Kong, en una declaración conjunta el 18 de noviembre, instaron a la policía y a los manifestantes de la PolyU a dar un paso atrás para desescalar la crisis.

La comunidad internacional debería instar al gobierno de Hong Kong a que actúe con moderación y detenga la violencia en los terrenos de la universidad de la ciudad, según la declaración.

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