Casa Blanca culpa a republicanos y exfuncionarios de Trump por derrame de sustancias tóxicas en Ohio

Por Frank Fang
23 de Febrero de 2023 6:37 PM Actualizado: 23 de Febrero de 2023 6:37 PM

La Casa Blanca criticó a los legisladores republicanos y a la administración Trump el miércoles, alegando que deberían ser los culpables del descarrilamiento del tren en East Palestine, Ohio.

Las críticas se produjeron el mismo día en que el expresidente Donald Trump visitó el lugar del descarrilamiento, durante la cual criticó a la administración Biden por su lenta respuesta.

“Los republicanos del Congreso y los exfuncionarios de la administración Trump le deben una disculpa a East Palestine por venderlos a los grupos de presión de la industria ferroviaria cuando desmantelaron las protecciones de seguridad ferroviaria Obama-Biden, así como los poderes de la EPA para contener rápidamente los derrames”, dijo Andrew Bates, subsecretario de prensa de la Casa Blanca, según un comunicado.

Agregó: “Los republicanos del Congreso sentaron las bases para que la Administración Trump eliminara los requisitos para frenos de tren más eficaces, y el año pasado la mayoría de los republicanos de la Cámara querían desfinanciar nuestra capacidad para proteger el agua potable”.

Bates instó a los legisladores republicanos a poner las cosas en su lugar. También tuiteó una carta de 2021 firmada por 20 senadores republicanos, pidiendo a la Administración Federal de Ferrocarriles que aumente el uso de inspecciones automatizadas de vías en lugar de inspecciones humanas.

“Solo hay una forma en que pueden demostrar que finalmente están repudiando su larga historia de dádivas a la gestión de la industria ferroviaria a expensas de comunidades como East Palestine: trabajar con nosotros sin considerar diferencias partidistas para restablecer las protecciones de Obama-Biden e ir más allá, incluso con multas más elevadas por contaminación ferroviaria y equipando adecuadamente a la EPA”, afirmó Bates.

Sin embargo, la presidenta de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte, Jennifer Homendy, dijo la semana pasada en Twitter que la regulación sobre los frenos no habría evitado el descarrilamiento de Ohio, ya que se habría aplicado a los “trenes inflamables de alto riesgo” (HHFT) que transportaban 20 vagones cisterna cargados o más. Señaló que el tren descarrilado en Ohio era un HHFT pero un “tren de mercancías mixto”.

El tren se descarriló en East Palestine el 3 de febrero, mientras viajaba de Madison, Illinois, a Conway, Pensilvania. El tren transportaba una variedad de productos, incluido cloruro de vinilo altamente tóxico y otros materiales peligrosos.

Para evitar una posible explosión, Norfolk Southern, la compañía cuyo tren descarriló, llevó a cabo una “descarga controlada” de los químicos el 6 de febrero, lo que implicó quemar los químicos y liberar vapores al aire.

Muchos residentes locales en East Palestine siguen preocupados por la calidad del aire y el agua local.

Republicanos

Trump se reunió el miércoles con el alcalde de East Palestine, Trent Conaway, una visita en la que estuvo acompañado por el senador republicano J.D. Vance y el representante republicano Bill Johnson.

El expresidente criticó a la administración Biden y señaló que la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) anunció el envío de un equipo a East Palestine solo después de anunciar su visita.

“Cuando anuncié que vendría, cambiaron de tono”, dijo Trump, y agregó que su visita “abrió el dique” para que la Administración Biden actuara.

“Lo que esta comunidad necesita ahora no son excusas y todas las demás cosas que han estado escuchando, sino respuestas y resultados, y eso es lo que creo que van a ver”, añadió.

Varios republicanos elogiaron en Twitter la decisión de Trump de visitar East Palestine.

“Fue genial tener al presidente en East Palestine hoy”, escribió Vance. “Necesitamos seguir trabajando para que los residentes obtengan la ayuda que necesitan. Felicitaciones al alcalde, al jefe de bomberos y a otros funcionarios locales por su buen desempeño en condiciones imposibles”.

La representante Majorie Taylor Greene (R-Ga.) agradeció a Trump por “continuar mostrando cómo es America First”.

“El presidente Trump visita a la gente de East Palestine, Ohio, y les lleva agua y suministros, mientras que Joe Biden solo se preocupa por promover más guerra y dinero estadounidense en Ucrania”, escribió.

Algunos republicanos dirigieron sus críticas al secretario de Transporte, Pete Buttigieg, quien tenía previsto visitar East Palestine el jueves.

“Han pasado 19 DÍAS desde el catastrófico descarrilamiento del tren en East Palestine, Ohio. 19 DÍAS”, escribió el representante Mike Bost (R-Ill.) en Twitter el 22 de febrero. “Mientras tanto, Joe Biden viaja a Europa y el secretario de Transporte, Pete Buttigieg, acaba de planear una visita al lugar del accidente”.

El representante Ben Cline (R-Va.) escribió en Twitter que Buttigieg “por fin” visitará East Palestine.

“Una vez más, la respuesta de la administración Biden a OTRA crisis es demasiado pequeña y demasiado tarde”, escribió Cline. 


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