CDC alteran drásticamente medida clave que influye en los mandatos de uso de mascarillas en EE. UU.

Por Zachary Stieber
25 de Febrero de 2022 8:39 PM Actualizado: 25 de Febrero de 2022 8:39 PM

El 25 de febrero, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) cambiaron drásticamente una medida clave que utilizan los funcionarios de todo el país para determinar si es necesario o no el uso de mascarillas.

La agencia federal dice ahora que casi tres cuartas partes de los estadounidenses no necesitan usar mascarillas porque viven en áreas con riesgo comunitario bajo o medio de COVID-19.

El drástico cambio se debe a que los CDC dejaron de usar solo los casos de COVID-19 como factor y están tomando en cuenta otras métricas, incluidas las hospitalizaciones.

“Este enfoque actualizado se centra en dirigir nuestros esfuerzos de prevención para proteger a las personas con alto riesgo de padecer enfermedades graves y evitar que los hospitales y los sistemas sanitarios se vean saturados”, dijo la Dra. Rochelle Walensky, directora de los CDC a los periodistas en una llamada.

Walensky dijo que los CDC “propusieron indicadores, incluidas las nuevas admisiones hospitalarias y las camas de hospital utilizadas” y los combinaron “con incidentes de casos para crear realmente un paquete de métricas para poder comprender lo que está sucediendo a nivel local”.

Los CDC contarán todas las hospitalizaciones, independientemente de que los pacientes hayan sido ingresados a causa del COVID-19 o hayan dado positivo en la prueba del COVID-19 luego de haber sido ingresados por otro motivo.

Las medidas anteriores debido a la transmisión, que no habían tenido cambios desde marzo de 2020 hasta el viernes, consideraban que un condado tenía un riesgo sustancial de transmisión de COVID-19 si había tan solo 50 casos nuevos de COVID-19 por cada 100,000 personas en los últimos 7 días, o el porcentaje de las pruebas positivas fuera de al menos un 8 % durante el mismo lapso de tiempo.

El alto riesgo de transmisión significaba que un condado tenía 100 o más casos nuevos por cada 100,000 personas o un 10 % o más de pruebas positivas en los últimos 7 días.

Bajo el esquema, más del 95 % del país estaba etiquetado el 25 de febrero como de riesgo sustancial o alto, a pesar de que los casos de COVID-19 han descendido en las últimas semanas y solo se registraron 77,458 casos en todo el país hasta el 23 de febrero.

Tras la actualización, se eliminó la columna de riesgo sustancial. Ahora, solo el 37 % de los condados de EE. UU. se consideran de alto riesgo.

Se recomienda a las personas que viven en esos condados, que representan el 28.2 % de la población de EE. UU., usar una mascarilla en lugares públicos cerrados, como las escuelas.

En el resto de los condados, no se recomienda a las personas que usen una mascarilla a menos que den positivo en la prueba por COVID-19 o hayan estado expuestas a alguien con COVID-19.

Las personas aún pueden usar mascarillas si se sienten más cómodas, dijo Walensky.

Los CDC se habían resistido a las peticiones para modificar su métrica de riesgo para la comunidad durante meses, incluso luego de que muchos de los gobernadores que habían mantenido los requisitos de uso de mascarillas anunciaran a inicios de febrero que esos requisitos se flexibilizarían o serían retirados.

Walensky señaló que podría haber un cambio en una sesión informativa reciente, reconociendo el fuerte descenso en los casos y las hospitalizaciones. Pero también indicó que se instaría a las personas a usar mascarilla en el futuro si los CDC lo consideraban necesario.

“Queremos darles a las personas un descanso de cosas como el uso de mascarillas cuando estas métricas sean mejores, y luego tener la capacidad de implementarlas nuevamente si las cosas empeoran”, dijo.

Jeffrey Zients, un funcionario de la Casa Blanca, no negó que la Casa Blanca haya estado en contacto con los CDC para revisar sus recomendaciones sobre el uso de mascarillas, pero dijo que los CDC estaban “a la vanguardia aquí, tanto en la sustancia como en el criterio de la orientación sobre el uso de mascarillas”.

Los funcionarios federales de salud dicen que el uso de mascarillas son eficaces para prevenir la transmisión por COVID-19, señalando principalmente los estudios que los CDC han publicado en su cuasi revista. Uno de esos artículos, publicado el 4 de febrero, se basó en la autoevaluación y no encontró algún beneficio estadísticamente significativo en el uso de mascarillas de tela. Los críticos dicen que los estudios no respaldan el uso de mascarillas, especialmente las mascarillas de tela.


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