CDC: Infecciones y muertes por superbacterias aumentaron significativamente durante la pandemia

Por Rita Li
13 de Julio de 2022 2:46 PM Actualizado: 13 de Julio de 2022 2:46 PM

Según un nuevo informe publicado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), en los hospitales de EE.UU. se produjo un aumento de las infecciones y muertes por superbacterias durante la pandemia de COVID-19, lo que supuso un revés para los avances en la lucha contra la resistencia a los antimicrobianos en los últimos años.

Las superbacterias son bacterias y hongos que se han vuelto resistentes a los antibióticos y a otros medicamentos utilizados habitualmente para tratar las infecciones que causan.

En un nuevo informe (pdf) publicado el 12 de julio, los investigadores encontraron que la pandemia causó, al menos, un aumento del 15 por ciento tanto en las infecciones hospitalarias resistentes como en las muertes en 2020.

Aunque los esfuerzos de salud pública redujeron las muertes por resistencia a los antimicrobianos en los hospitales en casi un 30 por ciento entre 2012 y 2017, la pandemia ha empujado a los centros de atención médica, los departamentos de salud y las comunidades “cerca de sus puntos de ruptura en 2020”, escribió la directora de los CDC, Rochelle Walensky, en el informe.

“Después de años de reducciones constantes en las infecciones asociadas a la atención médica (HAI), los hospitales de EE.UU. experimentaron tasas significativamente más altas para cuatro de los seis tipos de HAI en 2020. Muchas de estas HAI son resistentes a los antibióticos o antifúngicos”, dice el informe, citando un estudio de 2021.

Los pacientes requirieron un uso más frecuente y prolongado de catéteres y ventiladores, lo que aumentó el riesgo de HAI y la propagación de patógenos, especialmente en virtud de problemas relacionados a equipos de protección personal y suministros de laboratorio, la reducción del personal y la mayor duración de la estancia hospitalaria, según el informe.

En 2020, al menos casi 30,000 personas murieron a causa de infecciones por superbacterias comúnmente asociadas con la atención médica, según descubrieron los CDC después de monitorear 18 microbios resistentes a los medicamentos en todo el país.

Un trabajador de la salud mira desde una ventana en la puerta de la Unidad COVID-19, en el Centro Médico United Memorial, en Houston, Texas, el 2 de julio de 2020. (Mark Felix/AFP a través de Getty Images)

“Uno de los efectos colaterales del COVID… es con estas infecciones resistentes a los antibióticos, infecciones que son muy difíciles de tratar, en algunos casos intratables, con tasas muy altas de mortalidad”, citó The Washington Post a Arjun Srinivasan de los CDC, quien dirige los esfuerzos de prevención de la agencia para controlar las superbacterias.

Dijo que algunos pacientes que se recuperaron del COVID murieron de una infección resistente a los medicamentos.

El estudio encontró que la pandemia también afectó la prescripción de antibióticos. “Vimos un aumento significativo en el uso de antimicrobianos, dificultando el seguimiento a la guía de prevención y control de infecciones”, dijo Walensky.

Aunque varios estudios han demostrado que los pacientes con COVID rara vez se infectan con bacterias cuando ingresan por primera vez en un hospital, casi el 80 por ciento recibió un antibiótico desde marzo de 2020 hasta octubre de 2020.

Esos medicamentos que salvan vidas, que destruyen las bacterias, pero no los virus, no brindarían ningún beneficio a los pacientes e, incluso, los pondrán en riesgo de sufrir efectos secundarios, según el informe.


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