Ceres revela sus colores azul y amarillo a la nave Dawn

13 de Abril de 2015 Actualizado: 13 de Abril de 2015

Exactamente qué sustancias se pueden encontrar en la superficie del gigantesco asteroide Ceres todavía no está claro, sin embargo nuevas imágenes captadas desde la nave Dawn muestra sus colores azul y amarillo.

“La Superficie de Ceres se compone principalmente de materiales ricos en carbono. Sin embargo, la composición exacta varía según la región. Esto indica que la superficie del cuerpo ha cambiado repetidamente durante los últimos 4600 millones años”, informó el Instituto Max Planck, quien desarrolla la investigación junto a la NASA, y publicó la imagen el 13 de abril.

Chris Russell, investigador principal de la misión Dawn, con sede en la Universidad de California, señaló que esto significa que Ceres es un cuerpo celeste muy activo.

“Este planeta enano no era sólo una roca inerte a lo largo de su historia. Era activo, con los procesos que dieron lugar a diferentes materiales en diferentes regiones. Estamos empezando a captar esta diversidad en nuestras imágenes en color” dijo Russell, según Max Planck.

Para averiguar cuales son las sustancias, los investigadores esperan los datos que enviarña la nave Dawn desde finales de abril, cuando esté volando a sólo 13.500 kilómetros del asteroide.

El investigador de Max Planck Martin Hoffmann, destacó que en esta primera fase de la misión las nuevas imágenes revelan principalmente que “hay una gran diferencia” entre Ceres, denominado por la NASA como un planeta enano, y el asteroide Vesta, por donde pasó e investigó la nave Dawn entre 2011 y 2012. Ambos se encuentran orbitando el Cinturón de asteroides. entre los planetas Marte y Júpiter.

“En los mapas de color que fueron producidos de acuerdo a los mismos principios que la imagen en color de Ceres mostrado hoy, Vesta se presenta como un mundo colorido con miríadas de diferente materiales en su superficie”, señaló Hoffmann.

Explicó que los colores de Vesta se parecen a los cuatro planetas interiores Mercurio, Venus, Tierra y Marte, por las huellas de “basaltos”, material claramente distinguible con luz visible.

Además, la superficie de Vesta muestra minerales como serpentina y olivino, probablemente debido a los impactos.

“Ceres ofrece sorprendentemente poca evidencia de tales materiales extraños”, dijo Hoffmann.

Según Max Planck,“todavía no existe una explicación para esto. Tanto Ceres como Vesta fueron expuestos a un bombardeo constante de cuerpos más grandes y más pequeños durante los últimos 4600 millones años. Las pruebas para ello son los numerosos cráteres que cubren la superficie del planeta enano”.

Vesta tiene 530 kilómetros de diámetro y una órbita que se encuentra 60.000.000 kilómetros más cerca del Sol que Ceres, cuerpo rocoso con 952 kilómetros de diámetro promedio.

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Asteroide Ceres
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