China alcanza récord de importación de crudo por crisis de Irán que pone en riesgo su abastecimiento

Por Chriss Street
08 de Enero de 2020 11:22 AM Actualizado: 08 de Enero de 2020 11:25 AM

Análisis de noticias

China está batiendo récords históricos en cuanto a volúmenes de importación de crudo diarios, justo cuando la confrontación militar entre Estados Unidos e Irán amenaza la seguridad del suministro energético de China.

La Administración General de Aduanas anunció que las importaciones mensuales de petróleo de China sobre base diaria, alcanzaron un récord de 11.13 millones de barriles por día (bpd) en noviembre, en comparación con los 10.72 millones bpd de octubre y los 9.61 millones bpd de noviembre del año pasado. Al ritmo actual, China ha superado el nivel máximo de importación de crudo de Estados Unidos de 10,1 millones de bpd en 2005.

China fue el cuarto mayor productor de crudo hasta que la producción nacional alcanzó un máximo en 2015 de unos 4.3 millones de bpd. China ha caído a la séptima posición al disminuir su producción a 3.8 millones de bpd, su nivel más bajo desde 2007.

Después de convertirse en el mayor importador de crudo del mundo en 2017, China también ha estado pagando una prima de 5 dólares por la importación de petróleo del Medio Oriente, conocido como el crudo Brent; frente al costo del petróleo de EE.UU., conocido como West Texas Intermediate. Las exportaciones de bajo costo de EE.UU. a China comenzaron a aumentar en 2016, pero se redujeron durante la guerra comercial.

Luego del ataque del 3 de enero al general de división iraní Qasem Soleimani y de la amenaza del presidente Trump de imponer sanciones a Irak en medio de las crecientes tensiones en Medio Oriente, el crudo se disparó el 6 de enero con el Brent en 1.67 dólares el barril, alcanzando máximos en los 70.27 dólares y el West Texas Intermediate en los 64.39 dólares el barril. Sin embargo, el 7 de enero los futuros del petróleo por la mañana cayeron a 68.15 dólares para el Brent y a 62.71 dólares para el West Texas Intermediate.

El 13º Plan Quinquenal de China publicado en 2017 está lleno de objetivos para alcanzar la autosuficiencia de petróleo y gas basados en la apertura de nuevas oportunidades para empresas privadas y extranjeras. Como parte del esfuerzo, en marzo de 2019 China también anunció un aumento del 20 por ciento en su presupuesto nacional de exploración petrolera a 77,000 millones de dólares para tratar de aumentar la producción en dos de sus antiguos yacimientos petrolíferos en un 50 por ciento, o alrededor de 2 millones de bpd en los próximos cinco años.

A pesar de las proyecciones optimistas, Wang Yilin, el presidente China National Petroleum Corp. (CNPC), señaló que el índice de dependencia de las importaciones de China es “casi del 70 por ciento”, añadió que dado que “la energía es fundamental para la economía, CNPC como empresa estatal clave y el mayor proveedor de petróleo y gas de la nación debe llevar a cabo la tarea política de mejorar la seguridad energética nacional mediante una estrategia de desarrollo de recursos sólidos”.

El pronóstico a mediano plazo de la Administración Internacional de Energía (AIE) proyecta que la producción interna de China seguirá disminuyendo y que el porcentaje de petróleo suministrado por las importaciones seguirá aumentando hasta el 76 por ciento en 2024. El pronóstico a largo plazo de AIE emitido en noviembre, proyecta que la dependencia de las importaciones llegará al 82 por ciento en 2040.

En una entrevista con el periódico Global Times, afiliado al Partido Comunista Chino, Lin Boqiang, decano del Instituto de Estudios de Política Energética de la Universidad de Xiamen, advirtió: “Más importante aún, el gobierno debe ser consciente de que una dependencia tan alta del petróleo es en realidad una fuente de riesgo muy insegura”.

Lin declaró que hay pocas esperanzas de ganancias en la producción doméstica de petróleo y en cambio instó a un aumento sostenido en la cantidad de petróleo que se mantiene en la Reserva Estratégica de Petróleo de China (SPR, por sus siglas en inglés). Advirtió que la capacidad de SPR solo mantiene el valor de 40 a 50 días de importaciones en caso de interrupciones, menos de la mitad de las reservas de cobertura de SPR para Japón y Estados Unidos.

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