China, el “peor violador de la libertad de Internet” por noveno año consecutivo, según informe

Freedom House señaló que la libertad en Internet en todo el mundo se deterioró durante 13 años consecutivos, destacando la represión de los gobiernos autoritarios.

Por Aaron Pan
06 de Octubre de 2023 4:13 PM Actualizado: 06 de Octubre de 2023 4:13 PM

China “sigue siendo el país del mundo que más abusa de la libertad en Internet” por noveno año consecutivo, ya que el régimen comunista está presionando para desplegar tecnología de inteligencia artificial (IA) con el fin de ejercer un mayor control sobre la información a disposición de sus ciudadanos, según un nuevo informe de Freedom House.

La organización sin ánimo de lucro con sede en Washington publicó el 4 de octubre el informe titulado “Libertad en la Red 2023: El poder represivo de la inteligencia artificial”. China obtuvo una puntuación de 9 sobre 100, situándose al final de la lista de libertad en Internet.

El informe ofrece un panorama general de la libertad en Internet en 70 países de todo el mundo, que representan el 89 por ciento de los usuarios de Internet del planeta.

Los resultados se basaron en múltiples preguntas centradas en tres categorías principales -obstáculos al acceso, límites a los contenidos y violaciones de los derechos de los usuarios- para determinar la puntuación de cada país en una escala de 100 puntos.

Los países con puntuaciones entre 70 y 100 puntos se clasifican como “libres”, los que tienen puntuaciones entre 40 y 69 se clasifican como “parcialmente libres”, y los países con puntuaciones entre cero y 39 se etiquetan como “no libres”.

En contraste con China, Taiwán ocupa el primer puesto de la lista en la región Asia-Pacífico, con 78 puntos.

El informe señala que la libertad en Internet en todo el mundo se ha deteriorado durante 13 años consecutivos, lo que pone de relieve la represión de los gobiernos autoritarios.

Además, el informe afirmaba que China “sigue siendo el peor entorno del mundo para la libertad en Internet”, ya que la libertad de expresión continúa reprimida en el país. Citaba el ejemplo de Xu Zhiyong, destacado activista cívico y bloguero condenado a 14 años de prisión en abril de 2023.

A pesar de ser reprimidos por las autoridades, Freedom House señaló que el pueblo chino mostró su resistencia al protestar contra las estrictas medidas de bloqueo COVID-19 de Beijing, desencadenando protestas en todo el país y obligando a las autoridades chinas a abandonar la política de cero COVID en diciembre de 2022.

Además, el informe destaca la tendencia actual de los gobiernos a aprovechar la IA para reforzar la censura, ya que la tecnología les permite reforzar y perfeccionar su censura en línea.

Según el informe, gobiernos autoritarios como el Partido Comunista Chino (PCCh) son conscientes del riesgo que suponen aplicaciones de IA como ChatGPT, que permite a los usuarios eludir su censura porque estos sistemas están entrenados con información global de Internet.

El PCCh exige a las empresas relacionadas con la IA que apliquen el control de contenidos y promuevan los “valores socialistas fundamentales”, señala el informe.

Además, “los chatbots producidos por empresas con sede en China se han negado a responder a las peticiones de los usuarios sobre temas delicados como la plaza de Tiananmen”.

“La Administración del Ciberespacio de China (CAC, por sus siglas en inglés), un poderoso organismo regulador, se ha embarcado en un esfuerzo de un año para integrar los objetivos de censura del PCCh en los algoritmos de recomendación de contenidos, medios sintéticos y herramientas generativas de IA del país”, señala el informe.

Campaña de desinformación y censura

Según un informe del Centro de Compromiso Global del Departamento de Estado publicado el 28 de septiembre, China gasta anualmente miles de millones de dólares en promover la desinformación y la propaganda en todo el mundo.

Los esfuerzos de manipulación de la información de China incluyen “aprovechar la propaganda y la censura, promoviendo el autoritarismo digital”. Beijing proporciona financiación al Departamento de Trabajo del Frente Unido (UFWD), una unidad clave del PCCh encargada de llevar a cabo campañas de desinformación en el extranjero.

El Centro de Compromiso Global señaló que “el acceso a datos globales, combinado con los últimos avances en tecnología de inteligencia artificial, permitiría a la RPC [República Popular China] dirigirse quirúrgicamente a audiencias extranjeras y, de ese modo, tal vez influir a su favor en decisiones económicas y de seguridad”.

En agosto, Facebook reveló que había detectado una amplia campaña de propaganda en línea con una agenda prochina y eliminó 7704 cuentas de Facebook y 954 páginas asociadas a la campaña. Esta campaña estaba presente en más de 50 sitios web, lo que la convertía en una importante operación de influencia encubierta entre plataformas.

Facebook afirmó en su informe que la campaña de Beijing “parece ser la mayor operación encubierta de influencia entre plataformas conocida en el mundo”.

La campaña lleva años en marcha. Los investigadores denominan a estas actividades “Spamouflage”, que consiste en esfuerzos coordinados para publicar imágenes, vídeos, comentarios y archivos de audio favorables a China.

El informe señaló: “Esta red se originó en China y se dirigió a muchas regiones de todo el mundo, incluidos Taiwán, Estados Unidos, Australia, Reino Unido, Japón y audiencias globales de habla china.”

En 2018, un informe del organismo de vigilancia digital Citizen Lab, con sede en Canadá, descubrió que WeChat, la aplicación de chat más popular de China, con más de 800 millones de usuarios activos en el país, utiliza algoritmos basados en imágenes para filtrar imágenes que incluyen frases de la lista negra relacionadas con temas considerados sensibles por el PCCh.

Las autoridades chinas bloquean sitios web estadounidenses populares como Facebook, X (antes Twitter) y YouTube, entre otros. Pero, durante años, los internautas chinos han eludido las restricciones de Beijing utilizando una red privada virtual (VPN) para acceder a esos sitios web bloqueados a través de aplicaciones de iPhone.

Pero esa pequeña libertad está ahora en peligro, ya que el PCCh quiere ejercer un mayor control sobre esas aplicaciones obligándolas a registrarse ante las autoridades.

El Wall Street Journal informó el 29 de septiembre de que Apple está en conversaciones con las autoridades sobre una nueva norma que prohíbe las aplicaciones extranjeras no registradas. La medida podría obligar al gigante tecnológico a retirar las aplicaciones extranjeras de su tienda de aplicaciones en China.


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