China enfrenta la escasez de alimentos mientras sequías, inundaciones y plagas arruinan las cosechas

Por Nicole Hao
09 de Agosto de 2020 7:38 PM Actualizado: 09 de Agosto de 2020 7:40 PM

El viceprimer ministro chino, Hu Chunhua, pidió recientemente a los gobernadores de cada provincia de China que se aseguren de que las áreas sembradas de cultivos agrícolas y sus cosechas no se reduzcan este año.

En una reunión de seguridad alimentaria, celebrada en Beijing el 27 de julio, advirtió que los gobernadores serían castigados si no cumplían la promesa, incluso con despidos.

Y cuando el líder chino Xi Jinping visitó la provincia nororiental de Jilin, el 22 de julio, le dijo al gobierno local que tratara la producción de granos como una tarea prioritaria.

El énfasis de los altos funcionarios en el suministro de alimentos generó dudas sobre si China enfrentará una grave escasez de alimentos este año.

A principios de julio, el Centro Nacional de Información sobre Cereales y Aceites del órgano gubernamental de China publicó sus estimaciones, en las que indicaba que la brecha de suministro de maíz en el año fiscal 2020-2021 sería de 25 millones de toneladas métricas, más del doble de los 12 millones de toneladas métricas estimadas anteriormente.

El 5 de agosto, el Centro estimó que China importaría seis millones de toneladas métricas de trigo en los 12 meses desde junio de 2020 hasta mayo de 2021, lo que sería la cantidad más alta en los últimos siete años.

El Centro dijo que el trigo probablemente provendrá de Francia, Rusia, Lituania y Kazajistán.

Los agricultores trabajan en los campos de Yangzhou, Jiangsu, China, el 6 de junio de 2018 (VCG/VCG a través de Getty Images).

A fines de enero, las autoridades chinas ordenaron que las personas se quedaran en casa para evitar la propagación del COVID-19, entre ellos los agricultores.

Alrededor de marzo, las restricciones disminuyeron y la mayoría de los agricultores pudieron salir nuevamente.

Pero no mucho después, el clima extremo en grandes extensiones de China provocó la destrucción de cultivos. Desde principios de junio, han caído fuertes lluvias en el sur, centro y este del país. Mientras tanto, partes del noroeste y noreste están sufriendo sequías.

Plagas como la langosta y el gusano cogollero también han invadido los cultivos.

Los agricultores le dijeron a La Gran Época que sospechaban que perderían su cosecha este año.

El viceprimer ministro chino, Hu Chunhua, habla en el Seminario de Negocios Brasil-China en Beijing, China, el 25 de octubre de 2019 (MADOKA IKEGAMI/POOL/AFP a través de Getty Images).

Inundaciones

Los agricultores chinos siembran arroz en 13 provincias, incluidas Hunan, Hubei, Jiangxi, Anhui, Jiangsu, Zhejiang, Sichuan, Chongqing, Guizhou, Guangdong, Guangxi, Yunnan y Fujian. Todas estas provincias se vieron afectadas por las inundaciones de junio y julio.

Los agricultores siembran arroz en tres épocas diferentes del año. La temporada temprana se planta a finales de marzo y se cosecha a finales de junio. La temporada media se planta a principios de mayo y se cosecha a finales de septiembre. La temporada tardía se planta a finales de junio y se cosecha a mediados de octubre. Las inundaciones de junio y julio afectaron las tres temporadas de siembra de arroz.

El Sr. Li es del condado de Poyang, provincia de Jiangxi y le dijo a La Gran Época en idioma chino el 18 de julio: “El arroz temprano en nuestra provincia se arruinó antes de la cosecha. El arroz de mitad de temporada fue destruido por las inundaciones. Ahora es demasiado tarde para plantar el arroz tardío”.

Mientras sollozaba por teléfono, otro entrevistado, el Sr. Chen, de la provincia de Hunan, dijo que los agricultores de su área no habían cosechado este año. Él y sus compañeros de aldea estaban preocupados de que no tuvieran suficiente comida para comer, ya que las inundaciones han azotado la región continuamente.

Un campo de deportes a lo largo del río Yangtze se inundó en Wuhan, en la provincia central de Hubei, en China, el 28 de julio de 2020 (STR/AFP a través de Getty Images).

Sequías

El trigo se planta principalmente en el centro y norte de China. Los agricultores solo cosechan una vez al año, desde finales de mayo hasta principios de junio.

La producción de trigo en la provincia de Henan representa, aproximadamente, una cuarta parte de la producción agrícola total de China. Sin embargo, las sequías acabaron con los cultivos en Henan, Mongolia Interior, Gansu, Xinjiang, Jilin y otras provincias del norte.

La plataforma mayorista china de granos y aceite de gestión privada, CCTIN, visitó las áreas de producción de trigo de las provincias de Henan, Anhui y Jiangsu e informó que la calidad del trigo en 2020 fue peor que en 2019, y la producción fue de un 15 a un 30 por ciento menos que en años anteriores.

La situación en Mongolia Interior, Gansu y Xinjiang es peor.

La agencia estatal de noticias, Xinhua, informó el 16 de junio que el 50,7 por ciento de la tierra de Mongolia Interior sufrió fuertes sequías este año. La región cultiva principalmente trigo, soja y maíz. Los cultivos y la hierba silvestre no pudieron crecer, lo que afectó la cría local de animales.

China News, administrada por el estado, informó el 3 de junio que el episodio de sequía provocó que casi ninguna cosecha se recogiera en la provincia de Gansu este año. “Tengo 50 años de edad. Nunca había visto una sequía como la de este año”, dijo en el informe el Sr. Gansu, un agricultor de la ciudad de Yuzhong.

Una mujer en Xinjiang compartió un vídeo en las redes sociales, el 17 de julio, que muestra grandes campos de trigo que se han secado.

“¿Crees que con este color amarillo se puede cosechar el [trigo]? Todos murieron. Nuestros agricultores no tienen cosecha en todo este año”, dijo.

Los informes de los medios chinos también señalaron que, debido a una sequía de dos meses, dos tercios de las cosechas de maíz en el noreste de la provincia de Liaoning se han secado.

Plagas

Mientras tanto, las provincias cercanas de Jilin y Heilongjiang reportaron plagas de langostas nativas en junio. A finales de junio, una invasión de langostas extranjeras entró en la provincia china de Yunnan en el suroeste, desde Laos, y siguió desplazándose a otras regiones.

El 27 de julio, el Ministerio de Agricultura y Asuntos Rurales de China organizó un simulacro para acabar con las langostas en Yunnan y estimó que seguirían entrando más langostas a China desde Laos, antes de finales de agosto.

Los agricultores del sur de las provincias de Guangxi y Hunan también han informado de plagas de langostas nativas en junio.

Y se informó que el gusano cogollero, que disfruta alimentándose del maíz, destruyó en julio cultivos en Shandong, Anhui, Jiangsu, Henan y en otras provincias.

Otros signos

Las tendencias recientes en el mercado chino también indicaron que había escasez de alimentos.

El principal productor y proveedor de productos agrícolas procesados de China, la empresa estatal China, Agri-Industries Holdings, anunció el 3 de agosto que el gobierno central lanzó recientemente al mercado 3,6 millones de toneladas métricas de arroz reservado para el estado, que se cosecharon entre 2014 y 2019.

China tiene un sistema nacional de reservas de granos para mantener la seguridad alimentaria, pero se ha cuestionado cuánto posee realmente el país en las reservas.

Mientras tanto, todos los precios domésticos de los cereales han subido en la primera semana de agosto, en comparación con el mismo período del año pasado, según datos emitidos por Orient Securities y Huatai Securities.

Los precios de la soja, en particular, subieron un 37,83 por ciento, de 3.454 yuanes (USD 484.85) por tonelada métrica, en agosto de 2019, a 4.761 yuanes (USD 682.1) por tonelada métrica, en agosto de 2020.

El régimen chino también realizó recientemente compras récord de productos agrícolas estadounidenses. El 29 de julio, China compró su pedido más grande de maíz de EE.UU., 1937 millones de toneladas métricas, que se entregarán durante el año comercial 2020-21, que comienza el 1 de septiembre, según el Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA).

Los pedidos anteriores en julio también batieron récords anteriores. El 14 de julio, USDA informó que China compró 1762 millones de toneladas métricas de maíz y 129,000 toneladas métricas de soja.

El 10 de julio, China ordenó 1365 millones de toneladas métricas de maíz estadounidense, 130.000 toneladas métricas de trigo rojo duro de invierno estadounidense y 190.000 toneladas métricas de trigo rojo duro de primavera estadounidense.

Un agricultor sostiene soja de la cosecha de 2018 en su granja, en Scribber, Nebraska, el 5 de mayo de 2019 (JOHANNES EISELE/AFP a través de Getty Images).

Qin, investigador agrícola en China, quien solo dio su apellido porque no estaba autorizado para hablar con medios extranjeros, explicó que los granos tienen tres usos principales en China, que son: alimento para consumo humano, alimento para ganado y para materias primas que sirven en la elaboración del vino y de otros productos industriales.

Dijo que la escasez actual “no será tan grave como para que la gente no tenga alimentos para comer… Lo crucial es que no habrá alimento para el ganado y las aves de corral”. Entonces, la gente no tendrá suficiente carne para comer”, dijo Qin.


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