China permite aumento de precios de la electricidad, que se suma a creciente presión inflacionista

Por Fran Wang
14 de Octubre de 2021
Actualizado: 14 de Octubre de 2021

El gobierno chino permitirá que los precios de la electricidad aumenten, lo que supone la reforma más audaz del sector energético en décadas, con la esperanza de aliviar la creciente escasez de energía. Pero las presiones inflacionistas del país están aumentando, amenazando su crecimiento económico.

La Comisión Nacional de Desarrollo y Reforma de China (CNDR) dijo el 12 de octubre que el precio de la energía de carbón podría subir hasta un 20 por ciento respecto al precio de referencia de la comisión, en comparación con el anterior tope del 10 por ciento.

Anunció que, a partir del 15 de octubre, toda la electricidad generada por las centrales de carbón se cotizará a través del mercado. Sin embargo, “el tope de precios no se aplicaría a las industrias que consumen mucha energía”, declaró. Esto significa que esos clientes podrían pagar aún más, de acuerdo con la oferta y la demanda sin tope.

“En general, estas medidas favorecen la mejora de la oferta y la demanda de electricidad”, dijo el funcionario de la CNDR Peng Shaozong en una conferencia de prensa el 12 de octubre.

Aunque la reforma podría hacer subir el índice de precios al productor (IPP), dijo Peng, ayudaría a garantizar el suministro de electricidad y a estabilizar la producción de las empresas industriales.

Dijo que la reforma no tendría un impacto en los precios al consumidor. Sin embargo, analistas y economistas han advertido que China, la segunda economía mundial, se enfrenta a presiones inflacionistas y que los fabricantes acabarán trasladando el aumento del coste de producción a los consumidores.

El mayor fabricante de salsa de soja de China por ventas, Foshan Haitian Flavouring & Food Co., ha decidido subir sus precios de venta al público entre un 3 y un 7 por ciento a partir del 25 de octubre. Citó los costes de las materias primas, el transporte y el aumento de los precios de la energía, según una declaración (pdf) en un documento bursátil fechado el 13 de octubre.

La empresa, que cotiza en Shanghai y tiene un valor de mercado de 74,600 millones de dólares, añadió que la subida de precios es para hacer su negocio más “sostenible”.

La escasez de energía en toda China ha afectado a todo, desde las fábricas hasta los hogares, ya que los productores de electricidad a base de carbón representan el 70 por ciento de la generación del país. Eso también está frenando las previsiones de crecimiento económico.

El gigante bancario de Wall Street, Goldman Sachs, ha rebajado la previsión de crecimiento económico de China para este año al 7.8 por ciento desde el 8.2 por ciento, dada la escasez de energía en el país y los profundos recortes en la producción industrial.

Un puñado de factores se han combinado recientemente para causar la escasez de energía, incluyendo el fuerte aumento de los precios del carbón, la reticencia de los productores de energía a generar electricidad con pérdidas y los recortes energéticos ordenados por el gobierno que, según dice, tienen como objetivo reducir las emisiones de carbono.

Los precios de la electricidad, un 20 por ciento superiores a la referencia de la energía de carbón, no serán suficientes para ayudar a las plantas de carbón a alcanzar el equilibrio con los precios actuales del combustible, dijo a Reuters la directora senior de IHS Markit, Lara Dong.

El contrato de futuros de carbón térmico más activo de China se disparó un 11 por ciento hasta un máximo histórico de 233.55 dólares la tonelada el 12 de octubre, señaló Reuters.

Dong advirtió que los sectores que hacen un uso intensivo de la energía probablemente tendrán que hacer frente a facturas de electricidad récord. El aluminio, el acero, las ferroaleaciones, la fabricación de papel, el cemento y los textiles se encuentran entre las industrias que más electricidad requieren.

La inflación en las fábricas de China, el IPP, podría haber seguido acelerándose en septiembre, con una previsión de que los precios de producción se disparen más de un 10 por ciento, informó el 12 de octubre el medio estatal Shanghai Securities News.

En el mes anterior, la expansión del IPP del país alcanzó el 9.5 por ciento, un máximo de 13 años que amenaza con tensar los márgenes de beneficio de muchos sectores industriales y de consumo.


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