Científicos en shock: niño de 12 años construye un reactor y logra una fusión nuclear

Por Tom Ozimek - La Gran Época
20 de Febrero de 2019 Actualizado: 20 de Febrero de 2019

Un adolescente de Tennessee se convirtió en la persona más joven de Estados Unidos -y posiblemente del mundo- en construir un reactor nuclear funcional y lograr la fusión.

Jackson Oswalt, que ahora tiene 14 años, se embarcó en este ambicioso proyecto cuando solo tenía 12, según el USA Today, y logró la fusión nuclear en su casa de Memphis pocas horas antes de cumplir 13 años el 19 de enero de 2018.

“Hace un par de años, todo lo que hacía era jugar a los videojuegos”, dijo a la agencia de noticias. “Y decidí que no quería pasar toda mi vida haciendo eso”.

Decidió que estaba preparado para el desafío y comenzó a aprender sobre los reactores de fusión nuclear.

“El inicio del proceso fue solo para aprender sobre lo que otras personas habían hecho con sus reactores de fusión”, explicó Oswalt, según informó Fox News. “Después de eso, hice una lista de las partes que necesitaba.”

Dijo que el abastecimiento de componentes fue la parte fácil.

“Obtuve esas partes principalmente de eBay y con frecuencia las partes que conseguí encontrar en eBay no eran exactamente lo que necesitaba”, dijo Oswalt, “así que tenía que modificarlas para poder hacer lo que necesitaba hacer para mi proyecto”.

El mayor desafío, dijo Oswalt a la agencia de noticias, era ponerlo todo junto y hacer que se encendiera.

Piezas del rompecabezas

“Después de un tiempo, se hizo bastante simple darse cuenta de cómo funcionaba todo junto, pero al principio definitivamente se trataba de averiguar un aspecto, memorizar lo que realmente significaba y luego pasar a un aspecto diferente”, dijo Jackson. “Finalmente, todas esas piezas del rompecabezas se unieron para hacer un buen proyecto.”

El padre del adolescente y autoadmitido inexperto en reactores nucleares, Chris Oswalt, estaba preocupado por la seguridad de su hijo. Dijo que consiguió especialistas para que le dieran a su hijo consejos profesionales sobre cómo lidiar con los niveles potencialmente peligrosos de radiación y la alta carga eléctrica que implica la fusión nuclear.

El niño publicó actualizaciones sobre sus intentos de hacer funcionar su reactor en el Open Source Fusor Research Consortium (OSFRC).

“Para aquellos que no han visto mis recientes publicaciones, será una gran sorpresa incluso considerar creer que he logrado la fusión”, dijo Oswalt en un post del 1 de febrero de 2018, antes de añadir que “he hecho un enorme progreso como resultado de la reparación de importantes fugas en mi sistema. Ahora tengo resultados que creo que merecen la pena.”

Publicó una lectura que aparentemente mostraba que su configuración había generado neutrones.

“Me disculpo por no haber tenido un tiempo de ejecución más largo”, escribió, “pero me emocioné demasiado al ver lo que parecían ser neutrones”.

Los resultados de una reacción nuclear de fusión publicados en el Open Source Fusor Research Consortium por Jackson Oswalt el 01 de febrero de 2018. (Captura de pantalla a través de Fusor.net)

De acuerdo a su explicación en Fusor.net, Oswalt logró la fusión el 19 de enero de 2018, horas antes de cumplir 13 años.

“Para aquellos que se preguntan por qué no publiqué inmediatamente después del 19, fue porque no estaba seguro de que había logrado la fusión”, explicó Oswalt.

Atravesar los pasos correctos

Antes de que una declaración sea considerada válida, los expertos del Open Source Fusor Research Consortium deben dar su sello de aprobación.

“Tienes que pasar por los pasos correctos y tenemos que creerte y ver lo que has hecho”, dijo el verificador del OSFRC Richard Hull, según Fox News.

Hull, un ingeniero electrónico retirado de Richmond, Virginia, verificó los resultados de Oswalt y le dijo a USA Today que el adolescente de Memphis es el fusionista más joven conocido de la historia, tanto en Estados Unidos como posiblemente en el mundo.

En el logro de esta hazaña, Oswalt batió el récord anterior de Taylor Wilson de Texarkana, Arkansas, quien tenía 14 años en 2008 cuando construyó un reactor de fusión funcional.

Brío y nervios

Hull dijo que se necesita “brío, nervio y coraje” para lograr la hazaña de la fusión nuclear, particularmente a una edad tan temprana.

“Hay que dominar muchas disciplinas, hay que maquinar, hay que desarrollar habilidades de soldadura, de manejo de gas…. La gente joven típicamente no ‘reúnen el equipaje’, usando un término antiguo de los Marines, para hacer el trabajo necesario,” dijo Hull al USA Today. “No tienen capacidad de concentración. No quieren trabajar en ello, sea lo que sea”.

“Ser padre de alguien tan motivado como lo fue él durante 12 meses fue algo realmente impresionante de ver”, dijo su padre a Fox News. “Quiero decir que era cada día puliendo; cada día aprendiendo algo diferente; cada día fallando y viéndolo trabajar con todas esas cosas.”

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