Cifras de verano en Disney World caen debido a que las familias llevan a sus hijos a algún sitio más barato

Por T.J. Muscaro
13 de Julio de 2023 5:40 PM Actualizado: 13 de Julio de 2023 5:40 PM

Este verano, Walt Disney World Resort acoge a un público mucho menos numeroso en comparación con años anteriores. Los expertos en parques temáticos afirman que las familias se mantienen alejadas debido al calor inusual, el aumento de los costos y su decisión de visitarlo en otras épocas del año.

Después de dos años de fuertes números pospandemia, los números de verano de Disney están cayendo, según los últimos datos recopilados por la compañía de viajes Touring Plans. Las cifras incluyen uno de los registros de afluencia a los parques más bajos de la historia reciente para el 4 de julio.

Utilizando un sistema de escala del 1 al 10, Touring Plans realiza un seguimiento diario de los niveles de afluencia de público en los cuatro parques temáticos de Disney World: Magic Kingdom, EPCOT, Disney’s Hollywood Studios y Disney’s Animal Kingdom.

El promedio diario de los cuatro parques temáticos en junio de 2023 fue de 5.56. En junio de 2022, ese nivel promedio fue de 6.46.

Foto de la época
Una vista aérea de Walt Disney World en Orlando, Florida, el 8 de febrero de 2023. (Joe Raedle/Getty Images)

Los primeros 11 días de julio de 2023 registraron un promedio diario de afluencia de 4.54. Para el 11 de julio de 2022, el promedio diario de afluencia era de 6.36.

Los niveles se determinan por los tiempos de espera promedio publicados para las atracciones clave de cada parque durante el día.

Michael Arnold, propietario de un pase anual y redactor de DisneyDining.com, confirmó que en sus últimas visitas la afluencia de público y los tiempos de espera habían disminuido considerablemente.

Dijo que notó que la reducción de tiempo más asombrosa fue el tiempo de espera para Avatar: Flight of Passage en Disney’s Animal Kingdom. Se descubrió que el simulador 4D, famoso por mantener un tiempo de espera de más de 100 minutos casi todos los días, pasó a tener una espera de 55 minutos a mediodía.

The Walt Disney Company sigue enfrentándose a un 2023 tumultuoso.

Su actual trimestre fiscal se ha caracterizado por la salida de dos ejecutivos de alto nivel, más fracasos de taquilla y la duradera pelea con el gobernador de Florida, Ron DeSantis, por el control del Distrito de Mejoramiento de Reedy Creek.

Ahora, su mayor complejo de parques temáticos está registrando la peor afluencia de público del verano desde su restrictiva reapertura tras el cierre justificado por el COVID.

La ahora exdirectora financiera de Disney, Christine McCarthy, advirtió sobre una caída en la asistencia a los parques temáticos en el webcast de ganancias del segundo trimestre de la compañía en mayo, pero dijo que era previsible.

“Tenga en cuenta que en la segunda mitad de este año fiscal, habrá una comparación desfavorable contra la increíblemente exitosa celebración del 50 aniversario del año anterior en Walt Disney World”, dijo.

“Por lo general, vemos cierta moderación en la demanda a medida que dejamos atrás este tipo de eventos, y el rendimiento del tercer trimestre hasta la fecha ha estado en línea con esas tendencias históricas”.

Los expertos independientes en parques temáticos coincidieron en que una pausa posterior al aniversario tenía sentido, pero también afirman que los costos generales y la decisión de evitar el calor del verano de Florida mantienen a un mayor número de familias alejadas del “lugar más mágico del mundo”.

Hubo un tiempo en que la visita de un niño al Lugar Más Mágico del Mundo venía determinada por su horario escolar. Las vacaciones de verano, las de Navidad, las vacaciones de primavera y los puentes de tres días se convertían en temporadas altas para las visitas familiares.

Pero esos días de viajes familiares tradicionales, dicen los expertos, podrían ser cosa del pasado.

“La afluencia de turistas en verano lleva unos años disminuyendo”, afirma Fred Hazelton, estadístico jefe de Touring Plans. “Lo atribuimos a la mayor disposición de los padres a sacar a los niños del colegio para viajar en lugar de esperar al verano”.

En esta foto, entregada por Walt Disney World Resort, el staff de Disney da la bienvenida a los invitados al Magic Kingdom Park, en Walt Disney World Resort, el 11 de julio de 2020, en Lake Buena Vista, Florida. (Matt Stroshane/Walt Disney World Resort a través de Getty Images)

Disney reportó un “aumento de la asistencia y de las noches de habitación ocupadas” en su último informe trimestral de ganancias.

Y la Sra. McCarthy anunció específicamente un aumento del 7 por ciento en la asistencia durante los primeros tres meses del año en comparación con 2022.

Pero ese periodo de tres meses incluye las fechas tradicionales de vacaciones: La recta final de la temporada navideña de Disney, fines de semana largos como el Día del Presidente y el Día de Martin Luther King Jr.

“Sin embargo, las vacaciones de primavera siguen existiendo, pero su afluencia depende de dónde caiga la Semana Santa, por lo que no podemos atribuir necesariamente una temporada de vacaciones de primavera ligera o intensa a las preferencias de los clientes”, afirma Hazelton.

“Creo que los clientes tienen en cuenta los periodos vacacionales como el verano y las vacaciones de primavera, pero menos que hace 15 años, por ejemplo. Ahora vemos más afluencia en octubre y febrero”.

“Mucha gente llevará a sus hijos a principios de otoño, en septiembre o principios de octubre, para tratar de venir y disfrutar de las fiestas de Halloween y cosas por el estilo antes de que se vuelva una locura”, dijo el Sr. Arnold. “Muchos… llevarán a sus hijos, ya sabe, a finales de invierno, principios de primavera, antes de que lleguen las aglomeraciones de las vacaciones de primavera”.

“Ha habido muchas veces en las que nuestros hijos se han quedado en casa para que pudiéramos ir a Disney World anteriormente por un par de días”, dijo.

“Yo personalmente no veo nada malo en eso. Claro, hay gente por ahí que no está de acuerdo, pero cada uno a lo suyo, supongo”.

“La escuela de nuestros hijos no tiene problemas con las vacaciones durante el año escolar”, dijo Alexis Pechek, creadora de contenido y madre de tres hijos a The Epoch Times. “No todos los padres tienen el verano libre, o pueden tomarse el verano libre, por lo que todos tenemos que hacer lo que nos beneficie”.

“Para los padres que dudan en tomar vacaciones durante el año escolar, les diría que lo hagan”, dijo. “Solo son jóvenes una vez, y no es que no vayan a aprender de una experiencia increíble… viajar a un lugar como Disney”.

“Ya no pueden permitirse Disney”

Vinculado a la decisión de las familias de visitar fuera de las temporadas vacacionales tradicionales está el costo cada vez mayor que los padres deben pagar para ir, según Len Testa, presidente de Touring Plans.

“Disney alentó explícitamente esto al fijar precios más bajos para la entrada y los hoteles durante esas épocas antes más flojas y limitando el número de huéspedes en los parques a través de su sistema de reservas”.

Walt Disney World Resort ofrece con frecuencia descuentos durante todo el año para la venta de boletos y estadías en hoteles. Los precios especiales para los residentes de Florida también están disponibles.

entrada a Walt Disney World
Un letrero cerca de la entrada a Walt Disney World en Orlando, Florida, el 22 de mayo de 2023. (Joe Raedle/Getty Images)

Sin embargo, un boleto estándar de cinco días válido para los cuatro parques temáticos cada día, llamado “park hopper”, costaría más de USD 135 por día para los posibles huéspedes este julio, según el sitio web de Disney World.

Mientras tanto, ese mismo boleto podría costar USD 117 por día en septiembre.

“Sabe, la gente está luchando por llevar alimentos a su mesa. Están luchando por llenar el tanque de sus autos, ya no pueden permitirse Disney”, dijo Arnold. “Creo que la gente se está viendo obligada a renunciar a sus vacaciones en Disney World”.

El momento menos costoso para que una familia compre y use su boleto Park Hopper de cinco días en 2024 será en agosto y septiembre. Son los dos únicos meses de 2024 en los que esa entrada estándar de cinco días park hopper está disponible por menos de USD 120 al día.

“Unas vacaciones en Disney World cuestan más del 60 por ciento” de lo que gastaba el hogar estadounidense promedio en viajes antes de la pandemia, dijo el Sr. Testa. Ese gasto de viaje promedio por hogar en viajes en 2019 fue de USD 2100, según la Oficina de Estadísticas Laborales.

Aumento del calor y moda de refrescarse

El 4 de julio ha atraído visitantes a Walt Disney World durante años. Ya conocido por sus espectáculos nocturnos de fuegos artificiales, Magic Kingdom realiza un espectáculo especial que solo se realiza el Día de la Independencia. Pero se reportó que este año la afluencia ha sido notablemente menor.

El Sr. Arnold lo achacó al calor y destacó la diferencia entre los titulares de pases anuales y los demás visitantes de Disney World.

“Los titulares de pases anuales se quedan en casa”, dijo. “No conozco a muchos titulares de pases anuales que quieran ir a los parques en un día festivo importante. Y luego combinas eso con el hecho de que se hace como 110 grados. Nadie quiere ir, ya sabe, sentarse en Main Street y Magic Kingdom todo el día. Apuesto a que las piscinas del resort estaban abarrotadas”.

En esta foto, entregada por Walt Disney World Resort, los invitados se detienen para tomarse una selfie en el Parque Magic Kingdom, en Walt Disney World Resort, el 11 de julio de 2020, en Lake Buena Vista, Florida (EE.UU.). (Matt Stroshane/Walt Disney World Resort vía Getty Images)

“La asistencia a Disney se recuperó el 5 de julio y se mantuvo por encima del promedio durante el resto de la semana”, dijo Testa. “Así que realmente creo que fue una combinación de ese aviso de calor y la amenaza de tormentas eléctricas que cancelaron los fuegos artificiales lo que mantuvo a la gente fuera de los parques”.

Pero a medida que aumenta el calor, los expertos afirman que la moda de visitar Disney World se está enfriando.

Disney generó una “gran afluencia” de visitantes en los últimos tres años, dijo Arnold. Fue una combinación de visitantes que reprogramaron su viaje debido al COVID, visitantes que tras el cierre de COVID buscaban viajar a un lugar seguro y visitantes que venían para la celebración del 50 aniversario de Disney’s World.

“Estamos empezando a ver cómo se estabiliza la situación, y si a eso le sumamos el mal tiempo de este verano, y que la gente no puede permitirse ir, eso es lo que se ha visto en las dos últimas semanas”, afirma.

Aunque las familias siguen saliendo de vacaciones, pero no a Disney World.

“El ‘viaje de la venganza’ es probablemente un factor mucho menos importante ahora. Creo que la gente ha tenido tiempo de sobra para quitárselo de la cabeza”, dijo Testa. “Con el elevado costo de Disney, está claro que las familias están probando otras opciones. A los cruceros les ha ido muy bien este año, incluida la línea de cruceros de Disney”.

The Walt Disney Company no respondió a la solicitud de comentarios de The Epoch Times.


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