Colapsa el elefante demacrado de las fotos virales de Sri Lanka, revelan autoridades

Por Jack Phillips - La Gran Época
16 de Agosto de 2019 Actualizado: 16 de Agosto de 2019

El elefante huesudo de 70 años, Tikiiri, que aparece en fotos virales durante un desfile, colapsó poco después, según un ministro local y el grupo de bienestar animal que publicó las fotos originales en Facebook.

El ministro de turismo y vida silvestre de Sri Lanka, John Amaratunga, dijo el viernes 16 de agosto que se inició una investigación sobre el asunto, informó NDTV. Se pregunta cómo el elefante, aparentemente demacrado, fue obligado a participar en un largo desfile.

Los organizadores del festival fueron atacados por los usuarios de los medios sociales después de que las fotos fueron publicadas en la página de Facebook de la Fundación Save Elephant. Más tarde, los organizadores retiraron a Tikiiri, según los informes.

“Me han informado que el elefante colapsó ayer”, dijo Amaratunga en una declaración.

“Considerando lo que ha ocurrido, he ordenado a los funcionarios que inicien una investigación y averigüen cómo y por qué un elefante en tan mal estado de salud fue utilizado en el perehara (certamen) y que tomen las medidas necesarias contra los responsables”, añadió.

Amaratunga pidió a las autoridades de vida silvestre que se aseguren de que no vuelva a ocurrir.

La Save Elephant Foundation también dijo en una declaración en Facebook que el paquidermo envejecido colapsó, y compartió en su muro una foto del animal.

“Por favor, recen por ella. Es demasiado cansador para este animal caminar y trabajar. El día que la conocimos, el veterinario dijo que era fuerte y que estaba bien para caminar. Algunas personas son ciegas de corazón y se preocupan menos por los demás. Fíjense en esta pobre anciana, todo el mundo puede verla. No podemos dejar que se silencie. Es hora de ponerse de pie y tomar medidas para proteger a los demás que todavía sufren y esperan nuestra voz”, decía la publicación del 15 de agosto.

La fundación, a principios de esta semana, escribió que Tikiiri es “uno de los 60 elefantes que deben trabajar al servicio del Festival Perahera en Sri Lanka este año”.

“Tikiiri se une al desfile a la tarde hasta entrada la noche durante diez jornadas consecutivas, en medio del ruido, los fuegos artificiales y el humo. Camina muchos kilómetros cada noche para que la gente se sienta bendecida durante la ceremonia. Nadie ve su cuerpo huesudo o su condición debilitada, debido a su disfraz. Nadie ve las lágrimas en sus ojos, heridos por las brillantes luces que decoran su máscara, nadie ve su dificultad para caminar ya que sus piernas están encadenadas mientras se mueve”, denunció el posteo.

Boicot

Elisa Allen, directora de la organización benéfica para el bienestar animal PETA, dijo a CNN que los elefantes son explotados regularmente en Sri Lanka.

“Las autoridades de Sri Lanka deben dejar de permitir esta atroz crueldad y enviar a esta pobre elefanta a un santuario de buena reputación donde pueda ser evaluada por veterinarios y, si el tratamiento es viable, vivir los años que le quedan en paz”, dijo Allen en una declaración a CNN el 15 de agosto. “Los turistas que visitan Sri Lanka pueden ayudar a los elefantes negándose a montarlos y evitando cualquier atracción que ofrezca o respalde los paseos en elefante, mantenga a los animales encadenados o los obligue a actuar”, añadió.

El elefante de Sri Lanka Tikiri, de 70 años de edad, en el Templo del Diente en la ciudad central de Kandy, donde fue llevada a asistir a un desfile anual del budismo, el 14 de agosto de 2019. (Foto de AKRUWAN WANNIARACHCHI/AFP/Getty Images)

Jayantha Jayewardene, operador de Biodiversity and Elephant Conservation Trust en Sri Lanka, dijo a AFP que le preocupa la salud del paquidermo.

“Obviamente, el animal está gravemente desnutrido. Está cerca de la muerte”, dijo a AFP después de ver las fotos. “Esto no debería haberse permitido”.

Se ha distribuido una petición online sobre Tikiri, que ha obtenido 12.000 firmas.

“Le pedimos al primer ministro de Sri Lanka que ponga fin a este abuso y tortura cruel”, dice la petición.

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