Comer chocolate es bueno para el cerebro y otros órganos corporales según los científicos

Por Catherine Bolton
08 de Octubre de 2019 Actualizado: 08 de Octubre de 2019

El chocolate es una de las delicias más unificadoras del mundo. Se estima que más de mil millones de personas comen chocolate todos los días, y el estadounidense promedio consume alrededor  5 kg, o el equivalente de 86 barras de Snickers cada año.

A menudo se habla del chocolate como un alimento reconfortante o una delicia, manejado como un lujo o un placer culpable.

En cierto modo, lo es. Comer demasiados productos dulces y chocolatados, como las 86 barras de Snickers mencionadas anteriormente, puede ser un factor clave en los riesgos para la salud como la diabetes tipo 2 y un obstáculo para aquellos que buscan alcanzar ciertos objetivos de peso y salud.

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Imagen ilustrativa. (Dean Drobot/Shutterstock)

Lo que muchos no se dan cuenta, sin embargo, es lo bueno que puede ser el chocolate para ti. Así que saquen las oscuras y ricas delicias; algunas de ellas podrían no ser tan malas como crees.

El chocolate podría ser bueno para tu cerebro

Si alguna vez has tomado una barra de golosina de la máquina expendedora de la escuela durante una larga sesión de estudio, esto puede parecer obvio.

Pero mientras que el azúcar aumenta tus niveles de energía puede ayudarte a concentrarte durante las tareas escolares, en realidad son otros ingredientes clave del chocolate que los científicos creen que producen efectos positivos duraderos en el cerebro humano. Para disfrutar al máximo de estos beneficios, el chocolate negro permite evitar el azúcar extra que prácticamente anula los beneficios.

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Imagen ilustrativa. (CLIPAREA l Custom media/Shutterstock)

El chocolate contiene un grupo de compuestos vegetales conocidos como flavanol.

Encontrados en otros alimentos como peras, manzanas y tés, los flavonoides son los compuestos que probablemente inspiraron el viejo adagio “una manzana al día mantiene alejado al médico”. Se sabe que mejoran la salud cardiovascular, y ahora se cree que también tienen un impacto en la concentración y la memoria.

Un estudio realizado en la Universidad de L’Aquila en L’Aquila, Italia, reveló que estos flavonoides tienen un impacto directo en la capacidad del individuo para concentrarse y absorber información, lo que conduce a una mejor retención y comprensión de la información. La comprensión lectora y el recuerdo aumentan con la ayuda de los flavanoles, y las personas que comen dietas ricas en estos compuestos también encuentran más fácil concentrarse en lo que están haciendo.

Esto explica por qué una manzana o una taza de ciertos tés pueden ser tan eficaces para el estudio o para el trabajo, pero los científicos han descubierto recientemente que estos flavonoides también se encuentran en el chocolate. Y mientras que los azúcares añadidos, los lácteos y las grasas en ciertos dulces de chocolate a veces tienen efectos contraproducentes para la salud, la Dra. Jacylin London, directora de nutrición del Instituto de Buenas Prácticas Ambientales, dijo que mantener las cantidades bajo control puede ayudarte a obtener más beneficios que problemas con tu consumo de chocolate.

“Tomar 29 mililitros de chocolate al día, o unas 150 a 200 calorías, tiene varios beneficios diferentes”, dijo. “Aunque no hay comida que haga milagros, soy un gran partidario de que te trates con chocolate todos los días”.

El chocolate negro podría ser bueno para tu corazón

Algunos entusiastas de la salud se apresuran a justificar un vaso de vino tinto después de la cena, citando estudios que sugieren que la bebida puede ayudar a reducir el riesgo de una persona de padecer enfermedad de las arterias coronarias. Pero lo que menos gente considera son los beneficios que el chocolate negro puede tener en tu salud, especialmente cuando se trata de tu corazón.

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Imagen ilustrativa. (CLIPAREA l Custom media/Shutterstock)

Un estudio publicado por el American Journal of Clinical Nutrition citó observaciones registradas de una presión arterial más baja en individuos sanos después de consumir chocolate negro, junto con mayores niveles de sensibilidad a la insulina, menor resistencia a la insulina y menor riesgo de coagulación de la sangre.

Estos estudios no necesariamente muestran que el chocolate tiene los mismos efectos en individuos que ya están luchando contra enfermedades cardiovasculares o diabetes, por lo que no es un sustituto de otras formas de tratamiento médico. Pero las propiedades del chocolate negro aumentan específicamente la salud del endotelio vascular, que es una membrana que recubre el corazón y los vasos sanguíneos. Esto mejora la función vascular, limitando el riesgo de coágulos sanguíneos y controlando la presión arterial en el proceso.

La clave, por supuesto, es la misma que con otros beneficios del chocolate: es el propio cacao el que causa los beneficios, que pueden ser contrarrestados por algunos de los dulces más populares del mundo. Es mejor comprar una barra de chocolate negro natural que una barra de Twix o MilkyWay procesada cargada de calorías, y es mucho mejor comerla con moderación que devorar un postre de chocolate Ghiradelli de 1200 calorías en tu restaurante familiar favorito. Encontrar golosinas de chocolate semidulces sin ingredientes azucarados añadidos puede ayudarte a beneficiarte de los ingredientes positivos del chocolate, evitando al mismo tiempo el colesterol, el sodio y el azúcar que se encuentran en una barra de caramelo típica.

El chocolate puede ayudarte a obtener una piel saludable

Comer demasiado azúcar puede ser una de las principales causas del acné, por lo que muchas personas asumen automáticamente que el chocolate y la piel mala están inextricablemente relacionados.

Sin embargo, como con todos los demás beneficios del chocolate, todo lo que se necesita es consumirlo con moderación.

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Imagen ilustrativa. (Africa Studio/Shutterstock)

El chocolate es increíblemente alto en antioxidantes, que son excelentes para mantener la piel sana. Los chocolates oscuros son tan ricos en antioxidantes que pueden marcar una gran diferencia en el mantenimiento de una piel lisa, la curación de las imperfecciones y la protección contra las inclemencias del tiempo y otras preocupaciones.

No es solo la piel lisa que estos antioxidantes del chocolate negro pueden promover. Según un artículo de la revista Antioxidants and Redox Signaling, estas propiedades pueden proteger la piel contra los rayos UV y el daño que causan. Obviamente no querrás saltarte el protector solar antes de un día en la playa y comer una barra de chocolate negro, pero el sabroso tratamiento puede tener un gran impacto en la resistencia de tu piel cuando tengas que lidiar con la exposición al sol.

El chocolate también puede ser un antiinflamatorio, lo que puede llevar a condiciones de piel calmada, pero el acto de equilibrar todavía existe. Siempre asegúrate de evitar comer en exceso en un intento de obtener los beneficios; incluso si logras obtener todos los antioxidantes que querías, el azúcar añadida y el consumo excesivo de energía pueden perjudicar tu salud a largo plazo.

Descargo de responsabilidad: Este artículo es solo para fines informativos y no es un sustituto del consejo médico profesional.

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