Comité de Supervisión de EE. UU. dice que se avecina una escasez crítica de suministros médicos

La demanda de respiradores ya supera la capacidad de las existencias nacionales
Por ALAN MCDONNELL
03 de Abril de 2020
Actualizado: 03 de Abril de 2020

La Agencia Federal de Manejo de Emergencias (FEMA) solo tiene suficiente equipo de protección personal y suministros médicos de carácter crítico para satisfacer “una fracción” de las solicitudes que llegan de la zona crítica del COVID-19, según un comunicado emitido el jueves por la Presidenta del Comité de Supervisión y Reforma de la Cámara de Representantes, la diputada Carolyn Maloney (D-N.Y.).

Maloney le imploró al gobierno que aumente los esfuerzos para adquirir equipos de protección personal (EPP) y ventiladores en cinco estados y en el Distrito de Columbia, ya que allí el número de infecciones por el virus del PCCh sigue aumentando.

FEMA dijo al comité que la mayoría de los 100.000 ventiladores que se planeó producir no estarán disponibles hasta por lo menos en junio de este año.

“La Administración debería utilizar la Ley de Producción de Defensa y otras autoridades legales para maximizar la producción nacional”, advirtió Maloney, para “asegurarse de que los proveedores estén priorizando las necesidades de EE. UU. antes de exportar suministros críticos, y asegurar que las ciudades, los estados y el gobierno federal estén trabajando juntos, en lugar de competir para adquirir los escasos suministros”.

Los documentos de la FEMA se referían a la Región III, que incluye Delaware, el Distrito de Columbia, Maryland, Pennsylvania, Virginia y Virginia Occidental.

Los documentos confirmaron que hasta el 30 de marzo, la FEMA había proporcionado una parte de las solicitudes de EPP y otros suministros necesarios de cada jurisdicción; menos del 10% de los 5,2 millones de máscaras N95 solicitadas, menos del 1% de los 194 millones de pares de guantes estériles solicitados, y ninguna de las 15.000 bolsas para cadáveres solicitadas.

Sin embargo, cabe señalar que en las cifras solicitadas por la Región III no se han tenido en cuenta la cantidad real de suministros necesarios en un período determinado, y tampoco es clara la cantidad de artículos que están almacenados en las reservas.

La demanda de respiradores supera la capacidad

La FEMA admitió el 1 de abril que, según las proyecciones actuales, la demanda de ventiladores “sobrepasa la capacidad” de la Reserva Estratégica Nacional, así como la cantidad de los ventiladores suministrados por el Departamento de Defensa.

Por lo tanto, el administrador de la agencia ordenó que los respiradores ahora se traten como un “activo nacional estratégico”. Los ventiladores no deben ser liberados a los estados a menos que exista una “necesidad urgente” de mantener las vidas “dentro de las 72 horas”.

El 30 de marzo, los funcionarios de la FEMA dijeron al comité que actualmente hay aproximadamente 9500 ventiladores en la Reserva Estratégica Nacional.

Añadió que su Grupo de Trabajo de la Cadena de Suministro también estaba trabajando para adquirir unas 3200 unidades más para la semana que inicia el 13 de abril, aunque el presidente Trump dijo a principios de esta semana que el número de casos de COVID-19 podría llegar a su máximo antes de eso, alrededor de la Semana Santa.

Mientras tanto, el gobernador de Nueva York Andrew Cuomo dijo el jueves que el estado ha presentado la mayoría de las infecciones y muertes en el país por el virus del PCCh, y se ha comenzado a usar las máquinas de anestesia como respiradores.

“Estamos ‘dividiendo’ los tubos de ventilación para que dos pacientes puedan compartir un respirador. Estamos convirtiendo las máquinas de BiPAP en respiradores; estamos recorriendo el mundo para adquirir más respiradores”.

Al mismo tiempo, Cuomo confirmó que en Nueva York todavía quedaban “6 días de ventiladores en nuestra reserva a la tasa de quemado actual”. Estamos tomando medidas exhaustivas para mover los respiradores y poder satisfacer la necesidad”.

Equipo de trabajo de estabilización de la cadena de suministro

La FEMA también dijo que su Equipo de Trabajo en la Estabilización de la Cadena de Suministros está ejecutando un enfoque de “toda América” para abordar el limitado suministro de EPP y otros equipos de salvamento de la nación.

A través de un enfoque de cuatro puntas de Preservación, Aceleración, Expansión y Asignación, la FEMA está trabajando para aprovechar al máximo los recursos existentes para proteger mejor al pueblo estadounidense, dijo la agencia.

Con este fin, el equipo de trabajo está preservando inventarios de materiales críticos limitando su uso y desarrollando métodos para higienizar, reutilizar y reciclar los materiales de los EPP. La FEMA espera acelerar la adquisición de los EPP al agilizar su entrega de los proveedores de todo el mundo a los centros de distribución médica de Estados Unidos.

Un ejemplo de esto es la coordinación de FEMA con los fabricantes asiáticos para la entrega de 80 toneladas de materiales de EPP a Nueva York, Connecticut y Nueva Jersey el 29 de marzo.

El grupo de trabajo también está tratando de ampliar la producción estadounidense de materiales de EPP y respiradores, y asignando tales recursos en una base de datos, que según la FEMA se está haciendo en forma coordinada entre el gobierno federal y las empresas del sector privado.

***

Descubra

Estallan disturbios en China cuando la gente intentaba salir de Hubei

TE RECOMENDAMOS