Cómo China ayuda al régimen cubano a mantenerse a flote y a reprimir las protestas

Las empresas chinas han jugado un papel clave en la construcción de la infraestructura de telecomunicaciones de Cuba, un sistema que el régimen usa para controlar a su pueblo, tal como lo hace el PCCh dentro de sus propias fronteras.
Por Evan Ellis y Leland Lazarus
03 de Agosto de 2021
Actualizado: 13 de Agosto de 2021

El 11 de julio, miles de personas en toda Cuba salieron a las calles, hartas de la falta de alimentos, productos básicos, medicinas y vacunas para combatir el COVID-19. Estas fueron las primeras manifestaciones a gran escala en Cuba desde 1994, y las más grandes desde que Fidel Castro asumió el poder en 1959. Los manifestantes usaron las redes sociales para transmitir al mundo lo que estaba sucediendo, pero el régimen comunista cerró los servicios de Internet y telefonía, desconectando su conexión fuera de la isla.

La clave de la capacidad del régimen para hacer esto fue China. Las empresas chinas han jugado un papel clave en la construcción de la infraestructura de telecomunicaciones de Cuba, un sistema que el régimen usa para controlar a su pueblo, tal como lo hace el Partido Comunista Chino (PCCh) dentro de sus propias fronteras.

Cuando comenzaron las protestas, el senador estadounidense Marco Rubio tuiteó: “Anticipen que el régimen en #Cuba bloquee pronto el servicio de internet y telefonía celular para evitar que los videos sobre lo que está sucediendo salgan al mundo… Por cierto, ellos usan un sistema hecho, vendido e instalado por #China para controlar y bloquear el acceso a Internet en #Cuba”. Un artículo en Newsweek que analiza los posibles vínculos de Beijing con la censura de las protestas de Cuba señaló que los principales proveedores de tecnología de Etecsa, la única empresa de acceso a Internet de Cuba, son todos chinos: Huawei, TP-Link y ZTE. Un informe de 2017 del Open Observatory of Network Interference descubrió rastros de código chino en interfaces para portales cubanas de Wi-Fi. La organización sueca Qurium descubrió que Cuba utiliza el software de administración de red de Huawei eSight para ayudar a filtrar las búsquedas en la web. El rol de China en ayudar al régimen a cortar las comunicaciones durante las protestas ha puesto de manifiesto una de las muchas formas en que Beijing ayuda a mantener a flote al régimen comunista cubano.

Intereses de China en Cuba

Desde que los dos países establecieron relaciones diplomáticas en septiembre de 1960, las relaciones entre China y Cuba se han complicado. Cuba disfruta de la única designación de “buen hermano, buen camarada, buen amigo” de China, lo que refleja su legado comunista compartido. Sin embargo, a pesar de ese vínculo común, su relación ha sido compleja; los dos estaban en lados opuestos de la división chino-soviética durante la Guerra Fría y, en algunos casos, en lados opuestos de las luchas de liberación nacional en África. Durante ese período, Mao Zedong y Fidel Castro discutieron verbalmente por la supremacía ideológica. Mao acusó a Castro, un aliado soviético, del “revisionismo”, una grave ofensa dentro de la ortodoxia comunista. Cuando China redujo los envíos de arroz a Cuba, Castro la acusó de unirse al embargo estadounidense. Tras la muerte de Mao, Castro caracterizó al difunto líder diciendo que Mao “destruyó con los pies lo que hizo con la cabeza”.

China posiblemente también fue disuadida en sus tratos con Cuba por la fuerte reacción de Estados Unidos al despliegue soviético de misiles en Cuba en 1961. El incidente, bien conocido en China, fue una advertencia que sugería que Estados Unidos no toleraría que China se acerque demasiado a Cuba. Hacerlo habría potencialmente arriesgado los objetivos más amplios de China de construir un estado fuerte y rico a través de tratos comerciales con los EE. UU., incluida la interdependencia financiera, la inversión de empresas occidentales, y el acceso a la tecnología estadounidense.

Después de que la Unión Soviética colapsara y la ayuda soviética a Cuba terminara abruptamente, China intensificó el apoyo. Funcionarios del gobierno de alto nivel de China han visitado Cuba 22 veces desde 1993; altos funcionarios del régimen cubano han visitado China en 25 ocasiones desde 1995. Durante una visita a la isla en 2014, el presidente Xi Jinping dijo: “Los dos países avanzan de la mano en el camino de la construcción de un socialismo con características propias, ofreciendo apoyo recíproco en temas relacionados con nuestros respectivos intereses vitales”.

China reconoce la importancia geoestratégica de Cuba. Debido a su posición en el Caribe, Cuba puede ejercer influencia sobre el enfoque marítimo del sureste de los Estados Unidos, que contiene rutas marítimas vitales que conducen a los puertos de Miami, Nueva Orleans y Houston. El autor George Friedman ha argumentado que, con una mayor presencia en Cuba, China podría potencialmente “bloquear los puertos estadounidenses sin bloquearlos realmente”, al igual que las bases e instalaciones navales estadounidenses plantean un desafío similar para China alrededor de la primera cadena de islas y el Estrecho de Malaca. La influencia de Cuba en el Caribe también lo convierte en un proxy útil a través del cual Beijing puede presionar a los cuatro países de la región (de los 15 en total a nivel mundial) que reconocen a Taiwán para que cambien de reconocimiento.

Apoyo económico de China a Cuba

China ayuda a sostener el régimen a través del compromiso económico. Es el mayor socio comercial de Cuba, según el Ministerio de Relaciones Exteriores de China, y es la mayor fuente de asistencia técnica de Cuba. Las importaciones de China desde Cuba se concentraron inicialmente en azúcar y níquel, incluida una inversión china propuesta de USD 500 millones en la industria del níquel de Cuba que finalmente fracasó. La compañía china Greatwall Drilling (GWDC) también se asoció con la compañía petrolera nacional de Cuba, Cupet, para extraer petróleo cerca de Pinar del Río, aunque un proyecto más grande de USD 6000 millones para mejorar la refinería de petróleo de Cienfuegos tampoco llegó a concretarse.

Cuando Estados Unidos comenzó a abrirse a Cuba bajo la administración de Obama en 2014, China reconoció el potencial de una relación más sólida con Cuba y se apresuró a ponerse al día. Las empresas chinas obtuvieron un proyecto para expandir la terminal de contenedores de Santiago en Cuba, financiado con un préstamo bancario chino de 120 millones de dólares. Empresas biofarmacéuticas chinas han establecido operaciones en la Zona Especial de Desarrollo Mariel. China incluso ha creado un centro de inteligencia artificial en la isla.

En noviembre de 2018, Cuba se adhirió a la Iniciativa de la Franja y la Ruta de China. En el sector agrícola, las empresas chinas están aumentando la producción de azúcar y arroz, mejorando el riego para aumentar el rendimiento de los cultivos y proporcionando tractores para arar los campos cubanos. Beijing Enterprises Holdings está construyendo un resort de golf de USD 460 millones en la isla.

La influencia china en la isla no termina ahí. Los cubanos ahora viajan con automóviles de Geely, camiones de SinoTruck y autobuses de Yutong. La empresa Haier ahora vende electrodomésticos y productos electrónicos a Cuba, incluido el establecimiento de una planta de ensamblaje de computadoras y una instalación de investigación de energía renovable en la isla. La provincia china de Jilin y la ciudad de Changchun mantienen relaciones de cooperación con empresas biofarmacéuticas cubanas. Cuba fue uno de los primeros destinos oficiales para la capacitación en español del personal chino en el hemisferio. Recíprocamente, la Universidad de La Habana fue uno de los primeros Institutos Confucio establecidos por China en la región. Y los dos se mantienen relaciones cercanas de defensa, incluidas visitas periódicas de líderes institucionales y de alto nivel, y una visita de un barco chino al puerto de La Habana en 2016. Sin embargo, China no ha vendido a Cuba ningún sistema de armas significativo, como lo ha hecho con otros estados de la región como Venezuela , Ecuador y Bolivia.

Huellas del “autoritarismo digital” de China en Cuba y más allá

Las contribuciones de China al desarrollo de las telecomunicaciones en Cuba fueron “firmes como una roca a mitad de camino”, según un artículo de 2016 de China Business Network. El cable submarino ALBA-1 de Cuba que une la arquitectura de telecomunicaciones de la isla con América del Sur a través de Venezuela fue parcialmente financiado y construido por empresas chinas. En 2000, el gobierno cubano firmó un contrato con Huawei para instalar cables de fibra óptica en toda la isla. En los últimos años, como se señaló anteriormente, empresas chinas como Huawei, ZTE y TP-Link han solidificado aún más su papel crucial en el suministro de Internet en Cuba, incluidos puntos de acceso, teléfonos y otra infraestructura en toda la isla–la misma infraestructura que el régimen bloqueó para aplastar las protestas el mes pasado.

Este es solo un ejemplo de cómo China exporta el “autoritarismo digital” a los regímenes antiliberales de la región. En Venezuela, la empresa china de telecomunicaciones ZTE ayudó al régimen de Maduro a establecer el sistema de “carnet de la patria“, que utilizaba para controlar no solo las votaciones, sino la distribución de los escasos paquetes de alimentos (las famosas cajas “CLAP“) y, más recientemente, las vacunas del COVID-19. De manera similar, en 2020, la Oficina de Control de Activos Extranjeros del Departamento del Tesoro de EE. UU. sancionó a la Corporación Nacional de Importación y Exportación de Productos Electrónicos de China por apoyar los esfuerzos del régimen de Maduro para llevar a cabo operaciones de vigilancia digital y cibernéticas contra oponentes políticos.

El cambio en el entorno estratégico en la región, agravado por las tensiones sanitarias, fiscales, económicas y políticas de la pandemia de COVID-19, es cada vez más evidente. Los regímenes autoritarios de izquierda están consolidando el control en Venezuela y Nicaragua. La izquierda populista ha vuelto al poder en Bolivia con el partido MAS, en Argentina con los peronistas y en México con Andrés Manuel López Obrador y el movimiento Morena. En Perú, la reciente elección de Pedro Castillo, un maestro de Cajamarca con una agenda de izquierda radical, también hace sonar las alarmas. Las próximas elecciones en la región aumentan las perspectivas de una expansión aún más amplia de la izquierda populista, incluida la perspectiva de la victoria de Xiomara Castro en las elecciones de noviembre de 2021 en Honduras, un presidente Petro que emerja de las elecciones de 2022 en Colombia, o el regreso de Lula da Silva y su Partido de los Trabajadores en las elecciones de octubre de 2022 en Brasil.

Los continuos esfuerzos de China para respaldar al régimen cubano es de importancia para la seguridad nacional de Estados Unidos. Para bien y para mal, Cuba está conectada con los Estados Unidos a través de la proximidad geográfica, las conexiones históricas y los lazos familiares. El gobierno de los Estados Unidos se ha centrado durante mucho tiempo en las violaciones de las libertades y los derechos humanos del pueblo cubano y continúa trabajando para mejorar su situación. Al sustentar a Cuba, China sirve indirectamente como una incubadora del autoritarismo en la región, proporcionando recursos a esos regímenes a medida que consolidan el poder, cambian las constituciones, actúan contra la propiedad privada y las instituciones democráticas y silencian a la disidencia interna.

Cuba también podría ser un área desde la cual China podría recopilar inteligencia y realizar ciberataques contra Estados Unidos. Actualmente, el Departamento de Justicia de EE. UU. está investigando a miembros del Ministerio de Seguridad del Estado de China por patrocinar delitos cibernéticos y otras actividades cibernéticas, incluido el reciente ataque a Microsoft, que pone al descubierto la intención maligna de China contra EE. UU. en el ciberespacio.

Cómo puede responder los Estados Unidos

Frente a los desafíos que plantea el apoyo de China a Cuba y otros regímenes autoritarios en la región, los responsables de la formulación de políticas estadounidenses deben considerar lo siguiente:

Primero, Estados Unidos debería prestar más atención a la competencia estratégica con China que se desarrolla en Cuba y la región en general. Como Gordon Chang escribió recientemente en Newsweek, debemos darnos cuenta de que “Estados Unidos (…) está involucrado en una lucha feroz en todas partes. Después de todo, la batalla entre dictadura y democracia, que no va bien en este momento, es global”.

En segundo lugar, Estados Unidos no debería intentar “bloquear” a los socios latinoamericanos para que no realicen negocios con China. Intentar hacerlo no es posible en una región de estados soberanos con lazos comerciales cada vez mayores con China. De hecho, la región se ha visto especialmente afectada por la COVID-19 y necesitará más participación comercial de países grandes como China para recuperarse. En cambio, Estados Unidos debería concentrarse en ayudar a los socios de la región a interactuar con China de la manera más saludable y productiva. Por ejemplo, un énfasis en la transparencia inhibe la capacidad de participar en acuerdos corruptos con los chinos que benefician a las élites que firman los acuerdos en lugar de al país en su conjunto.

Estados Unidos debe involucrar un mayor apoyo a las iniciativas de “buena gobernanza”, incluida la ayuda a los socios a planificar y evaluar de manera más eficaz las inversiones en infraestructura crítica, realizar evaluaciones técnicamente sólidas de las subastas públicas y fortalecer los sistemas legales y la aplicación para garantizar que las empresas chinas y de otro tipo sigan leyes de las naciones y sus compromisos contractuales. Esto aislará en parte a los socios de actividades más depredadoras. Dicho apoyo también ayudará a convencer a los ciudadanos locales, muchos de ellos pesimistas acerca de sus gobiernos, de que la gobernanza democrática, basada en los principios del mercado, pueda generar beneficios, abordar las desigualdades y mejorar las condiciones de vida.

Como ilustra el caso cubano, la industria de las telecomunicaciones es un área particularmente sensible donde China podría desafiar la capacidad de los países socios para tomar decisiones soberanas y resistir las presiones del autoritarismo. Sin embargo, Estados Unidos y sus socios deben proporcionar alternativas viables a los sistemas chinos de los que Washington pide a sus socios que se alejen. Con ese fin, Estados Unidos debería buscar naciones democráticas de ideas afines y sus empresas líderes en el espacio, como Nokia (con sede en Finlandia) y Ericsson (en Suecia). Instituciones como la Corporación Financiera de Desarrollo de Estados Unidos y el Banco Interamericano de Desarrollo pueden ayudar a los países socios a financiar tales alternativas.

Con respecto a la ciberseguridad, Estados Unidos debería buscar de manera similar aumentar el apoyo a los socios para proteger la privacidad y seguridad de sus ciudadanos de actores malignos como China. La capacitación en ciberseguridad brindada por el Comando Sur de Estados Unidos a sus países socios podría ser una parte de la solución en este sentido. Si bien los recientes acontecimientos en Cuba muestran la creciente influencia de China en la región, el apoyo enfático del PCCh a los actos represivos del régimen cubano también destaca que está en el lado equivocado de la historia. Estados Unidos debe profundizar las asociaciones con amigos de América Latina y el Caribe, basadas en valores compartidos, para garantizar que la región se mantenga segura, próspera y libre.

Artículo original publicado en The Diplomat.

El Dr. Evan Ellis es profesor de investigación sobre América Latina en el Instituto de Estudios Estratégicos de la Escuela de Guerra del Ejército de Estados Unidos.

Leland Lazarus se desempeña como redactor de discursos del Comandante Combatiente del Comando Sur de los EE. UU., el Almirante Craig Faller. Anteriormente trabajó como Oficial del Servicio Exterior de los Estados Unidos en China y el Caribe. 


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Las opiniones expresadas en este artículo son propias del autor y no necesariamente reflejan las opiniones de La Gran Época

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