El rol del gobierno en las economías de China y Estados Unidos

17 de Octubre de 2016 Actualizado: 18 de Octubre de 2016

El tamaño del gobierno de China es enorme. Los ingresos fiscales de China en 2007 llegaron a los 5,1 billones de yuanes (US$ 770 mil millones), un 21% del PBI. Son el equivalente a los ingresos disponibles de 370 millones de residentes en áreas urbanas, o el ingreso neto anual de 1,23 mil millones de campesinos.

El ingreso fiscal imperial de China

¿Cómo se compara el ingreso fiscal de China bajo el Partido Comunista con la era imperial? En 1766, a mediados de la era Qianlong, el ingreso fiscal del gobierno era de 49,37 millones de taeles de plata.

La compañía de las Indias Orientales Holandesas investigó en 1760 en detalle el ingreso y consumo de los ciudadanos de Beijing y Guangzhou. Según archivos históricos, el ingreso anual de un ciudadano común de Beijing era de unos 24 taeles. Por lo tanto, los 49,37 millones de taeles de plata son equivalentes al ingreso de 2,05 millones de ciudadanos comunes de Beijing. El ingreso de sólo 2,05 millones de ciudadanos de Beijing era suficiente para mantener al gobierno entero de Qianlong. Obviamente, era un gobierno pequeño.

Por supuesto, se podría decir que no podemos comparar el ingreso y gasto de cualquier país con un periodo del pasado, porque aquellas eran economías de agricultura tradicional y los ingresos del gobierno eran por lo tanto bajos. Sin embargo, las economías modernas son complejas y dependen de varias clases de ayuda del gobierno. Este razonamiento tiene sentido, por lo tanto usemos un ejemplo diferente.

Ingreso fiscal de Estados Unidos

Usemos a Estados Unidos, un país moderno, para comparar la China de hoy. Sus mercados de seguridades financieras, el sector de la propiedad intelectual y las empresas privadas son los más desarrollados del mundo. Además también juega el rol de policía del mundo. Por lo tanto, su gasto gubernamental no debería ser menor al de ningún otro país.

En 2007, el ingreso fiscal del gobierno federal de EE. UU. fue de US$ 2,4 billones, o un 18% del PBI. Era equivalente al ingreso disponible de 85 millones de estadounidenses promedio. Es decir, para mantener el gasto del gobierno, se requería del ingreso disponible de 85 millones de estadounidenses. Esto es mucho más bajo que los 370 millones de residentes chinos urbanos que se necesitaron para mantener al gobierno chino en 2007.

China tiene 540 millones de residentes urbanos y 800 millones rurales. El ingreso disponible total el año pasado fue de 10,7 billones de yuanes (US$ 1,62 billones). El ingreso fiscal del gobierno chino fue del 50% del ingreso disponible total de los chinos.

En contraste, el ingreso disponible total en Estados Unidos fue de US$ 8,4 billones. El ingreso fiscal del gobierno de US$ 2,4 billones es igual a un cuarto del ingreso disponible de los estadounidenses.

Por lo tanto, el gobierno chino es mucho más grande que el gobierno de EE. UU., en términos de presupuesto fiscal.

Comparación de la estructura de la riqueza privada

Los ciudadanos chinos sí tienen riqueza, entre las cuales hay propiedades, acciones corporativas, seguridades financieras, depósitos bancarios y demás. Pero son más que nada la gente en la ciudad; la gente en áreas rurales no posee tierra ni tienen muchos ahorros. Tienen poca riqueza.

Aunque la fracción de los activos totales sobre el PBI de los dos países es casi la misma, la distribución de la riqueza entre la gente y el gobierno es completamente diferente

Según una estimación de la Comisión de Reforma y Desarrollo Nacional (CRDN), a fines de 2005 el total de los activos de los chinos en áreas urbanas era de 20,6 billones de yuanes (US$ 3,11 billones). Si se le agrega un 15% para ajustar por inflación, sería de 27,6 billones de yuanes (US$ 4,17 billones) para fines de 2015, menos de un tercio de los 88 billones de yuanes de los activos y tierras del Estado.

El total de los activos privados y estatales de China era de 115,6 billones de yuanes (US$ 17,5 billones), o el equivalente a 4,7 veces el PBI. En contraste, el gobierno de EE. UU. básicamente no posee activos que produzcan ingreso, sólo retiene una pequeña porción de la tierra. Para fines de 2007, los activos privados totales en EE. UU. fueron de US$ 73 billones, o unas 5,4 veces el PBI y un poco más que la tasa china de bienes totales sobre el PBI.

Aunque la fracción de los activos totales sobre el PBI de los dos países es casi la misma, la distribución de la riqueza entre la gente y el gobierno es completamente diferente. En China, más del 76% de los activos son propiedad del Estado. La gente posee menos de un cuarto. En Estados Unidos, los activos están básicamente en manos de la gente.

De los 115,6 billones de yuanes de riqueza en 2007, sólo 27,6 billones (US$ 4,17 billones) pertenecen a la gente. Los 88 billones restantes (US$ 13,3 billones) son propiedad del Estado. Si en 2008, los valores de los activos y el PBI hubieran aumentado un 10%, los ciudadanos privados hubieran ganado 2,76 billones de yuanes y el gobierno 8,8 billones de yuanes. La porción del gobierno sobre la apreciación de los bienes debido al crecimiento económico es tres veces mayor. Esta es la razón por la cual la apreciación de los bienes en China tiene tan poco efecto en la demanda interna o en el aumento del consumo interno.

¿Adónde fue a parar el dinero del gobierno?

Mencioné más arriba que el ingreso fiscal del gobierno fue de 5,1 billones de yuanes (US$ 770 mil millones) el año pasado, y que los bienes estatales y la apreciación de la tierra fue de al menos 9 billones de yuanes (US$ 1,36 billones). Las empresas estatales tuvieron ganancias por 1,6 billones de yuanes (US$ 240 mil millones). El gobierno tuvo un ingreso total de 15,7 billones de yuanes (US$ 2,37 billones). ¿Cómo se gastó el dinero?

No es que el régimen chino no gaste dinero, pero lo que le falta es un control real sobre el proceso presupuestario

Según el ex ministro de finanzas, Xie Xuren, en 2007 el gasto directo del gobierno chino en el pueblo, como salud, seguridad social y beneficios al empleo sumaron unos 600 mil millones de yuanes (US$ 90,6 mil millones). Es el equivalente a 15% de los gastos totales y al 2,4% del PBI anual. Dividido en los 1,3 mil millones de personas, los gastos sociales per capita son unos 461 yuanes (US$ 69), lo que es igual al 3% del ingreso disponible per capita de los residentes urbanos.

En Estados Unidos, el gasto del gobierno en las mismas tres categorías en 2015 fue de US$ 1,5 billones, o 61% del gasto total federal, y el 11,5% del PBI. El gasto per capita fue de US$ 5.000 cuando se lo divide entre los 300 millones de estadounidenses, y equivale al 18% del ingreso disponible per capita.

No es que el régimen chino no gaste dinero, pero lo que le falta es un control real sobre el proceso presupuestario. Además, tiende a malgastar el dinero en proyectos de infraestructura de alto vuelo y en edificios de oficinas para el gobierno, e invierte en industrias con alto consumo de recursos, alta contaminación y baja creación de empleo. Todo esto, además de proveer tierra fértil para la corrupción.

Debido a que en China hay demasiada riqueza de activos e ingresos en las manos del gobierno, es difícil para las masas ganar más y consumir más, y es difícil que las industrias del servicio se desarrollen basadas en el ingreso de la gente. Entonces ¿por dónde debería llegar la demanda e inversión para las industrias terciarias?

Chen Zhiwu es profesor de finanzas en la Universidad de Yale. Esta es una traducción abreviada de su artículo en chino publicado en el sitio web Aisixiang, y masivamente compartida en internet en idioma chino.

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