Compras de pánico en medio de los temores por el coronavirus explicado

Por Miguel Moreno
06 de Marzo de 2020
Actualizado: 06 de Marzo de 2020

Los estantes de los supermercados se están vaciando en varios países, ya que algunas personas reaccionan a la incertidumbre que trae el nuevo coronavirus comprando con pánico.

Algunos clientes se preparan para lo peor por miedo a una pandemia. Videos en Twitter de Australia, Japón y Estados Unidos han documentado compras masivas.

Aunque la reacción puede parecer irracional, los seres humanos a menudo responden irracionalmente a noticias como ésta, dice el Dr. Robert Reiner de Behavioral Associates en Nueva York.

“A veces, si tenemos tiempo para pensar en nuestro comportamiento, nos detenemos y tratamos de comportarnos de manera racional—por ejemplo, mirando los datos”, dijo Reiner en una entrevista con NTD News. “Pero la mayoría de las veces, un sistema totalmente diferente está operando en el cerebro humano, activado por la lucha o la huida, u originándose en esa parte del cerebro”.

“La gente tiende a reaccionar de forma exagerada”.

Sin embargo, dijo que no había visto una reacción como ésta antes, y que probablemente se deba a que el Centro Chino para el Control de Enfermedades (CCDC, por sus siglas en inglés) reportó anteriormente una tasa promedio de fatalidad del 2 por ciento, que es 20 veces más alta que la de la gripe.

Sin embargo, los datos del CCDC revelaron que la tasa de mortalidad varía ampliamente según la edad y el estado de salud del paciente, siendo los ancianos y los enfermos mucho más propensos a morir por el virus que los niños menores de 9 años, de los cuales no se informó ninguna muerte. La tasa de mortalidad de las personas mayores de 80 años aumentó a 14.8 por ciento, según el CCDC.

Mientras tanto, el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, dijo el martes que ellos estiman que la tasa de mortalidad mundial de COVID-19 se sitúa en el 3.4 por ciento—una cifra que el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, dijo que era demasiado alta.

El Dr. Reiner también señaló la presión de los pares como un factor de influencia para las compras de pánico.

“No quieren ser los que se quedan atrás para entrar en la partida”, dijo. “En este caso quieren asegurarse de que están cuidando de su familia. Así que si la gente ve a otras personas haciéndolo, saldrán corriendo a la tienda”.

El miedo a lo desconocido también provoca este comportamiento, añadió.

En Estados Unidos, la gente se está abasteciendo de desinfectante para manos y otros productos como el papel higiénico, aunque no se ha anunciado una escasez nacional.

Reiner dijo que la histeria nunca es algo bueno, y tiene consecuencias— como la escasez.

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