Condado fronterizo de Texas aprueba un programa piloto de “ingresos garantizados”

El condado de El Paso, Texas, pondrá en marcha el nuevo programa que proporcionará pagos de 500 dólares al mes a 135 familias de bajos ingresos

Por Jana J. Pruet
22 de Diciembre de 2023 8:13 PM Actualizado: 22 de Diciembre de 2023 8:13 PM

Los comisionados del condado de El Paso, Texas, aprobaron por unanimidad un programa piloto para proporcionar “ingresos garantizados” a decenas de familias de bajos ingresos.

El lunes 18 de diciembre, el condado aprobó el programa piloto de un año de duración para proporcionar pagos mensuales en efectivo de 500 dólares a 135 familias elegibles para que los utilicen como mejor les parezca, informó El Paso Matters. El condado también llevará a cabo un estudio para determinar el impacto del dinero en las familias en el programa.

El mes pasado, los miembros del Ayuntamiento de El Paso rechazaron por un estrecho margen un plan similar que habría dado 500 dólares al mes a unas 80 familias. El voto negativo lo emitió el alcalde demócrata Oscar Leeser.

“Me pareció bastante desafortunado que la ciudad no creyera necesario hacerlo”, declaró al medio local David Stout, comisionado del condado. “Me decepcionó mucho esa decisión. Eso deja al condado en la tesitura de intentar suplir las carencias de la gente más vulnerable”.

El condado trabajará con UpTogether para determinar los criterios de elegibilidad y administrar los pagos. UpTogether es una organización sin ánimo de lucro que aboga por los pagos de ingresos garantizados para las familias de bajos ingresos.

La elegibilidad probablemente se limitará a las familias que viven en ciertos códigos postales o barrios en todo el condado de El Paso, de acuerdo con Ivanna Neri, director senior de asociación de UpTogether.

“Hay personas que las utilizan para comprar alimentos, otras para pagar el alquiler, otras para comprar material escolar y otras para pagar la cuota inicial de un coche que luego les permite conseguir un trabajo mejor”, explica Neri.

Se espera que el condado empiece a emitir los pagos el próximo verano.

¿De dónde saldrá el dinero?

El programa tendrá acceso a USD 900,000, que incluye USD 500,000 reservados por el condado y un adicional de USD 400,000 donados por el Woody y Gayle Hunt Family Foundation.

La porción del condado proviene de la Ley del Plan de Rescate Estadounidense (ARP, por sus siglas en inglés) de USD 1.9 billones del Presidente Joe Biden en 2021. El condado de El Paso recibió USD163 millones en fondos federales del ARPA.

El condado ha destinado 500,000 dólares de su fondo de desarrollo económico relacionado con ARPA, dotado con USD 4.3 millones, a pagar el programa. Al parecer, el dinero se incluyó en los planes de gasto del condado para el próximo año.

Durante la pandemia de COVID, la Organización de Patrocinio Interreligioso de El Paso (EPISO) y UpTogether presionaron a la corte de comisionados para que creara un programa de asistencia similar que proporcionara pagos en efectivo a las familias que vivieran fuera de los límites de la ciudad de El Paso y no pudieran acceder a la ayuda gubernamental. La Hunt Family Foundation aportó 500,000 dólares al programa, según un comunicado de prensa de noviembre de 2021.

UpTogether emitió pagos de 500 dólares a más de 1000 hogares entre noviembre de 2020 y febrero de 2021. Además, en 2021, el programa proporcionó pagos de USD 2400 a casi 250 familias en el condado de El Paso durante más de seis meses.

El último programa de ingresos garantizados estará disponible para los residentes elegibles dentro de los límites de la ciudad.

Los miembros del consejo de la ciudad que votaron en contra de la propuesta de la ciudad para el ingreso garantizado argumentaron que el programa no era lo suficientemente amplio como para tener un impacto importante. Algunos también cuestionaron cómo se seleccionaría a las familias de bajos ingresos para el programa.

“Decir, bueno, debido a COVID, vamos a elegir 80 familias de los miles que están por debajo del nivel de pobreza, y vamos a darles USD 6000 por un año, y luego el programa va a desaparecer”, dijo el representante de la ciudad Brian Kennedy a El Paso Matters después de que la propuesta fracasó en noviembre.

Según los últimos datos del Censo de EE.UU., el veintiuno por ciento de la población del condado de El Paso vive por debajo del umbral de la pobreza. En 2022, el condado tenía una población de aproximadamente 869,000 habitantes, lo que significa que más de 182,000 residentes son considerados de bajos ingresos.

“Definitivamente hay más necesidad-siempre hay más necesidad”, dijo Stout. “Pero eso no significa que desechemos proyectos solo porque no podemos satisfacer toda la necesidad o que no participemos en proyectos solo porque no somos capaces de hacer algo para todos”.


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