Confirman cuarto y quinto caso de coronavirus de Wuhan en EE. UU.

Por Jack Phillips
26 de Enero de 2020 Actualizado: 26 de Enero de 2020

El cuarto y quinto caso estadounidense del coronavirus de Wuhan fueron confirmados el domingo, cuando funcionarios del condado de Los Ángeles anunciaron un caso y funcionarios del condado de Maricopa, Arizona, confirmaron otro.

El Departamento de Servicios de Salud de Arizona confirmó el último caso, diciendo que el paciente es un estudiante de la Universidad Estatal de Arizona que había viajado recientemente a Wuhan, China, el epicentro del virus donde se han confirmado cientos de casos y docenas de muertes.

El Departamento de Salud Pública del Condado de Maricopa y la agencia de salud del estado de Arizona “están actualmente investigando para identificar cualquier contacto cercano que pueda haber estado expuesto mientras la persona era infecciosa”, decía una declaración. “Cualquier persona que haya sido identificada como expuesta será contactada directamente. Estos individuos serán monitoreados por fiebre y síntomas respiratorios en colaboración con salud pública y la universidad”.

El Departamento de Salud Pública del Condado de Los Ángeles informó que otra persona enferma “se presentó para recibir atención una vez que notó que no se sentía bien”, agregando que recientemente había viajado a Estados Unidos desde Wuhan, China, donde cientos de personas han sido infectadas por el contagioso virus. Las autoridades chinas dicen que 56 personas han muerto desde que se informó por primera vez sobre el brote a finales de diciembre.

Otros tres casos de coronavirus en Estados Unidos fueron confirmados en el estado de Washington, Illinois, y en el condado de Orange, California. El paciente del condado de Orange –caso confirmado por las autoridades de salud el sábado– está en buenas condiciones y aislado en el hospital. Esa persona también viajó recientemente a Wuhan y dio positivo.

“No hay una amenaza inmediata para el público en general, no se requieren precauciones especiales, y la gente no debe ser excluida de actividades por su raza, país de origen o viajes recientes si no tiene síntomas de enfermedad respiratoria”, señaló la oficina de Salud Pública del Condado de Los Ángeles en su comunicado.

La agencia dijo que ahora está trabajando para identificar a toda persona que pueda haber estado en contacto cercano con la persona enferma y está monitoreando los posibles síntomas del coronavirus.

La oficina de “Salud está trabajando estrechamente con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) y otras agencias federales, estatales y locales para monitorear este nuevo coronavirus que ha surgido de Wuhan, China, en las últimas semanas. Se trata de una situación que evoluciona rápidamente y la información se actualizará a medida que esté disponible”, agregó el departamento en su declaración.

La nueva cepa de coronavirus, conocida oficialmente como 2019-nCoV, puede causar neumonía y enfermedades respiratorias. Los funcionarios sospechaban originalmente que se había estado propagando de los animales a las personas en la zona de Wuhan, pero ha habido indicios de que se está propagando de persona a persona.

En los casos de los estados de Washington e Illinois, ambos pacientes habían viajado recientemente a China. Fueron identificados en informes anteriores como un hombre treintañero y una mujer sexagenaria, respectivamente.

Los CDC esperan que en los próximos días surjan más casos de coronavirus en Estados Unidos. Su evaluación se basó en brotes previos de virus infecciosos como el SARS y el MERS. “Es probable que el contagio de persona a persona continúe ocurriendo”, dijo la agencia de salud en su sitio web la semana pasada.

En China, la situación en cambio parece mucho más grave, ya que el alcalde de Wuhan, Zhou Xianwang, dijo el domingo a los periodistas que espera mil nuevos casos de coronavirus en los próximos días. También dijo que se construirán más hospitales especializados para atender a los pacientes con coronavirus.

La emergencia sanitaria china ha llevado al Departamento de Estado de EE. UU. a emitir una alerta a su personal estadounidense y a los ciudadanos del país en Wuhan.

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