Congreso médico cancela discurso de apertura de profesor que se opone a vacunas contra COVID

El académico también discrepa sobre el requisito de mascarillas en niños

Por Zachary Stieber
17 de Octubre de 2023 2:25 PM Actualizado: 17 de Octubre de 2023 2:25 PM

Un congreso médico canceló el discurso de apertura que tenía previsto pronunciar un profesor de California, después de que algunas personas se quejaran de sus posturas en contra de obligar a los niños a llevar mascarillas y de promover las vacunas contra COVID-19 sin datos de ensayos clínicos aleatorios.

El Dr. Vinay Prasad, hematólogo oncólogo y profesor del Departamento de Epidemiología y Bioestadística de la Universidad de California en San Francisco, tenía previsto pronunciar el discurso de apertura en la reunión del Colegio Estadounidense de Farmacia Clínica, en noviembre próximo.

El Dr. Prasad “discutirá la necesidad de enfoques rigurosos para la toma de decisiones basada en la evidencia, al tiempo que desafiará algunos principios que no están respaldados por datos suficientes”, dijo el colegio. Asimismo, señaló que, tras su intervención, ofrecerá una “animada sesión de preguntas y respuestas”.

Algunos miembros se preguntaron por qué se había invitado al Dr. Prasad. Alicia Lichvar, farmacéutica de California, renunció a su compromiso como ponente en la conferencia, alegando que el Dr. Prasad tiene un “historial de difusión de información engañosa e inexacta”.

En un ensayo, el Dr. Prasad se basó en las duras medidas impuestas durante la pandemia de COVID-19 y afirmó que, en el futuro, los dirigentes estadounidenses podrían acabar imponiendo restricciones aún más severas si la gripe se vuelve especialmente grave. La Sra. Lichvar señaló que él mencionó la Alemania de Adolf Hitler como ejemplo de cómo un país se somete a un régimen totalitario.

“Cuando los sistemas elegidos democráticamente se transforman en regímenes totalitarios, la transición es sutil, gradual, e implica una combinación de acontecimientos planificados de antemano, así como eventos fortuitos. De hecho, este fue el caso de Alemania en los años 1929-1939, cuando Hitler tuvo la oportunidad de gobernar, el presidente murió subsecuentemente, un general clave dimitió tras un escándalo y el camino hacia el Führer fue inevitable”, escribió entonces el Dr. Prasad.

“Sus voces han sido escuchadas”

El Dr. Prasad señaló cómo otros países occidentales utilizaron la fuerza militar para hacer cumplir las restricciones impuestas por COVID-19, cómo el público de muchas zonas aceptó las duras medidas impuestas por las autoridades y cómo los medios de comunicación a menudo omitieron detalles cruciales sobre COVID-19, como el hecho de que afecta principalmente a las personas mayores.

Brian Gilbert, otro miembro del colegio, destacó que el Dr. Prasad se “ha ganado adeptos con declaraciones y afirmaciones extravagantes” y discrepó con la forma en que el médico recomendó a las personas que no se hicieran las pruebas para identificar COVID-19 si no sentían síntomas.

El 12 de octubre, la Junta de Regentes del American College of Clinical Pharmacy (ACCP-Colegio Americano de Farmacia Clínica) dijo a sus miembros que “sus voces habían sido escuchadas”, indicando que a la luz de los comentarios de ellos sobre la charla planeada por el Dr. Prasad, la junta “actuó (…) para rescindir la invitación al Dr. Vinay Prasad para que actúe como orador principal de la Reunión Anual”.

Según la junta, esta no participó en la invitación emitida al Dr. Prasad.

“La universidad es firme en su compromiso de seguir siendo una organización impulsada por sus miembros. La junta revisará el proceso de investigación y selección de oradores principales para garantizar la alineación con las expectativas y valores de los miembros de la ACCP”, afirmó la junta.

Las reacciones a la decisión fueron mixtas.

“Me alegra que nuestras voces hayan sido escuchadas”, escribió en X Sarah Cummins, farmacéutica del Centro Médico Davis de la Universidad de California.

“Gracias a la ACCP por escuchar a los miembros y rectificar la selección del discurso principal”, añadió Megan Rech, científica investigadora del Departamento de Asuntos de Veteranos de EE. UU.

Otros miembros no estuvieron de acuerdo con la elección.

El Dr. Prasad “ha realizado un gran trabajo al defender evidencia rigurosa e imparcial, exigiendo a los organismos reguladores y a los investigadores un estándar más alto, combatiendo los conflictos de intereses dentro de la medicina y, en última instancia, abogando por una mejor atención al paciente”, declaró Justin Joy, otro farmacéutico.

El Dr. Jay Bhattacharya, profesor de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford, afirmó que el Dr. Prasad es un “científico consumado” y agregó que la ACCP “debería disculparse y volver a invitarlo como orador principal para su conferencia”.

La ACCP y el Dr. Prasad no respondieron las consultas.

Respuesta del Dr. Prasad

El Dr. Prasad escribió en un artículo de opinión que el director ejecutivo de la ACCP, Michael Maddux, lo invitó para hablar en la reunión. El Sr. Maddux declaró a Substack que el Dr. Prasad y sus colegas mostraron un compromiso con la “mejor evidencia disponible” para la toma de decisiones médicas.

El Dr. Prasad dijo que inicialmente objetó, pero, debido a la persistencia del Sr. Maddux y otros en la ACCP, terminó aceptando la invitación.

“Nosotros acordamos que mi charla se centraría en sí la evidencia médica debería tener una fecha de vencimiento. En otras palabras, a medida que cambian las condiciones (menos tabaquismo, más obesidad), ¿deberían los médicos y farmacéuticos reevaluar periódicamente la evidencia de nuestros tratamientos farmacéuticos? Yo he publicado ambos artículos académicos y una publicación de Sensible Medicine sobre este tema”, dijo el Dr. Prasad.

El Dr. Prasad indicó que él y su equipo basan sus posiciones en la evidencia disponible, incluida su posición sobre que no hay datos sólidos que respalden el requisito de mascarillas en los niños o el cierre de las escuelas.

“Yo invito a mis críticos a no estar de acuerdo conmigo en cualquiera de mis posiciones y a cambiar mi opinión. Como cualquier buen científico, he cambiado de opinión durante el transcurso de Covid. Inicialmente, yo era escéptico de que la Operación Warp Speed de Donald Trump pudiera desarrollar una vacuna tan rápido (…) me equivoqué. Era optimista en cuanto a que la vacunación detendría la propagación del virus (…) me equivoqué”, declaró el Dr. Prasad. “Pero en lugar de debatir o dialogar, los organizadores de la ACCP prefirieron cancelar mi charla sobre un tema ajeno al Covid”.

El médico indicó que nadie tiene título de pronunciar un discurso, pero argumentó que una vez que se ofrece una invitación, “no debe cancelarse simplemente porque a una pequeña minoría en línea no le agrada el orador”.

“Simplemente, incentiva la rabia en línea, y cuanto más cedan los organizadores, más llamadas de cancelación recibirán. Es mucho más difícil tener principios y apegarse a ellos”.


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