Consejo de experto para un crecimiento sano: Messi venció problema de crecimiento y creó un legado

Por Emma Yu y Angela Bright
16 de Enero de 2023 6:37 PM Actualizado: 17 de Enero de 2023 11:15 AM

Pocos discutirían que uno de los acontecimientos deportivos más memorables de 2022 fue la victoria de la selección argentina de fútbol en el Mundial de Qatar, liderada por la estrella argentina del fútbol Lionel Messi.

A sus 35 años, Messi ganó siete Balones de Oro, seis Botas de Oro europeas y seis premios al Mejor Jugador Masculino de la FIFA. Fue el deportista mejor pagado en 2022, según Forbes. Lo que mucha gente quizá no sepa de Messi es que, de niño, sufría una deficiencia de la hormona del crecimiento (TGH).

Niño con un don y una enfermedad

Messi nació en Rosario (Argentina) en junio de 1987, un año después de que el fallecido astro argentino Diego Maradona condujera a Argentina a su segundo título mundial. Messi empezó a jugar al fútbol muy joven. Era pequeño y flexible y exhibía un talento extraordinario.

Sin embargo, los médicos le diagnosticaron TGD cuando su familia se dio cuenta de que parecía demasiado pequeño para su edad. El TGD puede provocar retraso del crecimiento e hipoplasia ósea en los niños. También afecta a la glándula pituitaria, la piel, los dientes, la vista y la inmunidad. Sin tratamiento, Messi, que en aquel momento medía alrededor de 1,30 m, habría crecido hasta un máximo de 1,43 m, truncando su sueño de una brillante carrera futbolística antes incluso de que hubiera empezado.

Afortunadamente, la TGD puede tratarse con inyecciones de hormona de crecimiento humano, pero las inyecciones subcutáneas diarias pueden llevar años y son caras, y la familia de Messi y su equipo local no podían permitirse el tratamiento durante mucho tiempo. Finalmente, Messi se ganó el favor del club de fútbol Barcelona (FC Barcelona) de la Primera División española (La Liga) y firmó un contrato con el club para cubrir sus gastos médicos.

Ayudar a los niños a vencer enfermedades

Messi se inyectó hormona del crecimiento en las piernas todas las noches durante tres años a partir de los 12 años. Luchó contra la enfermedad con una actitud positiva. A los 15 años, Messi había crecido hasta su altura actual de 1,69 m (5’6.54″), y el FC Barcelona confirmó que Messi estaba completamente curado de la enfermedad.

Messi se convirtió en el jugador más joven en marcar en el FC Barcelona y en la Liga. Jugó en el FC Barcelona durante 17 temporadas antes de dejar el club en 2021 para unirse al Paris Saint-Germain.

Lionel Messi

Messi apoya numerosas iniciativas benéficas, incluidas las Olimpiadas Especiales. Creó una fundación que financia la investigación médica, hospitales, educación y programas deportivos para niños necesitados.

Deficiencia de la hormona del crecimiento (GHD)

Según las directrices de la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins, los síntomas de la deficiencia de la hormona del crecimiento son crecimiento lento o nulo, baja estatura, pubertad insuficiente o retrasada y dolores de cabeza.

En su página web, la Clínica Cleveland publicó que la GHD puede dividirse en GHD congénita y GHD adquirida. La probabilidad de que se produzca una GDH congénita es de una entre 4000 y una entre 10,000. Si un niño nace con una hipófisis que segrega muy poca hormona del crecimiento, puede existir riesgo de padecer la enfermedad. Las causas de la GHD adquirida en adultos están asociadas a una lesión cerebral, una lesión médica causada por quimioterapia o radioterapia, un infarto hipofisario o una infección del sistema nervioso central. La probabilidad de padecer GHD adquirida es de aproximadamente una entre 10,000.

Para diagnosticar la GHD se suele utilizar un análisis de sangre para medir los niveles de la hormona del crecimiento y otras hormonas. Las imágenes por resonancia magnética (IRM) y las radiografías pueden ayudar a diagnosticar anomalías hipofisarias o del hipotálamo; un tratamiento como la terapia con hormona del crecimiento puede mejorar estas anomalías.

Consejos de expertos para un crecimiento sano

Algunos padres a los que les preocupa que sus hijos no crezcan altos pueden buscar ayuda en las inyecciones de hormona del crecimiento. Jonathan Liu, profesor de medicina china en el Georgian College de Canadá, advirtió que los padres deben consultar a un médico para confirmar que su hijo padece un GDH antes de iniciar el tratamiento.

Liu subrayó que no se debe recurrir a tratamientos con hormona del crecimiento a menos que el niño no pueda segregarla adecuadamente, porque la hormona del crecimiento exógena interferirá con el sistema endocrino del organismo. En concreto, los órganos de los niños, incluidas las glándulas endocrinas, están aún en estado inmaduro. La inyección de la hormona del crecimiento inhibirá la secreción de la hormona del crecimiento natural por parte de la hipófisis.

Para los niños que no padecen GHD, Liu sugirió tres formas alternativas de crecer más alto: ejercicio, sueño y suplementos de calcio. La estatura de una persona depende principalmente de los huesos largos de los muslos. Una cantidad adecuada de carreras, saltos y otros ejercicios puede estimular la epífisis (situada en ambos extremos del fémur), favoreciendo el crecimiento. Dado que la hormona del crecimiento se segrega principalmente por la noche, dormir lo suficiente y con calidad puede estimular su secreción.

Liu sugirió que los niños durmieran más y evitaran jugar a videojuegos antes de dormir. Además, como el calcio es la materia prima de los huesos y minerales como el magnesio también son necesarios para el crecimiento, la dieta de los niños debe ser rica en calcio y equilibrada desde el punto de vista nutricional. Sugiere que los niños reduzcan al mínimo el consumo de fritos y otros alimentos ricos en calorías.

Cinco alimentos principales que favorecen un crecimiento sano

El doctor Kawabata Aiyoshi, profesor emérito de la Universidad de Kioto (Japón), investigó en profundidad los problemas de la estatura. Su teoría fue puesta en práctica por más de medio millón de personas durante más de 30 años y obtuvo un amplio apoyo.

Kawabata señala que los nutrientes esenciales para el crecimiento incluyen calcio, vitaminas y proteínas. Por ello, recomienda incluir en la dieta cinco alimentos nutritivos: leche, sardinas (80 g), espinacas (100 g), zanahorias (100 g) y naranjas (200 g) al día.

Las alternativas a estos alimentos específicos son las siguientes

Leche: Queso (yogur) entero sin azúcar (400g), queso (160g) y tofu tradicional (250g).

Sardinas: Sardinas (95 g), caballas (90 g) y buñuelos (150 g).

Espinacas: hojas de mostaza japonesa (160 g), crisantemo margarita coronada (120 g) y brotes de algas (150 g).

Zanahorias: Calabaza (80 g), puerro chino (140 g) y cebollino (130 g).

Naranjas: Fresas (160 g), kiwi (140 g) y pomelo (200 g).

Kawabata dice que lo más importante es evitar comer demasiado azúcar, porque el azúcar acidificará la sangre y hará que el calcio se disuelva de los huesos y dientes, impidiendo el crecimiento.

Además de ingerir suficiente calcio, también hay que prestar atención a reducir la pérdida de calcio. Un estudio del 2009 publicado en Physiology & Behavior descubrió que los niños con una alta preferencia por los alimentos ricos en azúcar tienen niveles significativamente más altos de resorción ósea durante el crecimiento en comparación con los niños con una preferencia menor. El proceso de reabsorción ósea libera calcio de los huesos al torrente sanguíneo, lo que puede provocar problemas como la osteoporosis.

Crecer más alto con ejercicio

Wu Kuo-Pin, superintendente de la Clínica Xinyitang de Medicina Tradicional China de Taiwán, afirma que los deportes buenos para que los niños crezcan más altos deben dar una “carga media” a todo el cuerpo, como la natación, el voleibol, el baloncesto, el tenis y el fútbol.

Subraya que los deportes o actividades no deben imponer una carga forzada a ninguna parte del cuerpo y que entre los deportes inadecuados para un crecimiento óptimo figuran el levantamiento de pesas, la gimnasia mecánica, el judo, las carreras de maratón y el fútbol americano.

Teniendo en cuenta que tal vez no sea posible practicar deporte todos los días, Wu sugiere que los niños hagan calistenia en casa para estirar los músculos y los huesos y promover un crecimiento físico sano, por ejemplo:

1. Girar la parte superior del cuerpo hacia la izquierda y balancear los brazos hacia la izquierda. Cambie a la dirección opuesta. Balancearse hacia delante y hacia atrás repetidamente.

2. Levante ambos brazos hacia arriba y luego extiéndalos hacia ambos lados para expandir el pecho.

3. Dé un paso adelante con el pie derecho mientras levanta los brazos hacia delante y, a continuación, extiéndalos hacia ambos lados para realizar ejercicios de expansión del pecho. Vuelva a la posición inicial y dé un paso adelante con el pie izquierdo. Repita los movimientos anteriores, alternando a menudo la posición de los pies.

4. Flexione la parte superior del cuerpo hacia los lados izquierdo y derecho, estirando simétricamente los músculos y huesos de ambos lados de la columna vertebral.

5. Saltar puede estimular los huesos y mejorar las funciones musculares y viscerales.

Wu sugiere que los niños practiquen estos sencillos ejercicios durante 10 minutos cada mañana y cada tarde, recordándoles que la clave del crecimiento es la constancia.


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