Contrabando de extranjeros ilegales cerca de puntos de control es un gran negocio para conductores

Por Charlotte Cuthbertson
17 de Junio de 2021
Actualizado: 17 de Junio de 2021

DEL RIO, Texas—Las plataformas de redes sociales, las apps de mensajería encriptada, y la colocación de pines en los mapas de Google se están utilizando para trasladar a miles de extranjeros ilegales alrededor de los puntos de control de la Patrulla Fronteriza y eventualmente a las grandes ciudades de EE. UU.

En Texas, los conductores están siendo reclutados en las redes sociales, atraídos por la promesa de dinero rápido, para transportar extranjeros ilegales a San Antonio, Houston, Austin o Dallas. Un conductor ciudadano estadounidense le dijo a The Epoch Times que le prometieron USD 1,000 por persona para siete guatemaltecos que se trasladarían del condado de Kinney a San Antonio.

La región de Del Río en la frontera entre Texas y México es en gran parte tierras de rancho, con pequeñas comunidades repartidas entre ellas y unidas por caminos rurales.

El conductor tiene una idea general del lugar de recogida y, a medida que los extranjeros ilegales se acerquen, la comunicación aumentará, según un alto funcionario de la Oficina de Investigaciones de Seguridad Nacional (HSI) en la región de Del Rio. La HSI es el brazo de investigación del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE).

“Hay una guía a pie que generalmente se usa para llevar a los no ciudadanos a través de la frontera internacional”, dijo el funcionario a The Epoch Times el 4 de junio.

“A veces, colocan un alfiler en un mapa GPS que coordina su ubicación para ser recogidos. Y luego, el evento comienza desde allí, donde los suben a un vehículo y tratan de esconderse y evadir la aplicación de la ley. Y son transportados a cualquier parte del país que se haya acordado de antemano”.

La guía a pie a menudo se comunica directamente con el conductor, pero a veces hay un tercero que coordina el contrabando desde México o desde Estados Unidos, dijo el funcionario.

En lo que va del año fiscal (desde el 1 de octubre de 2020), la oficina de HSI de San Antonio ha iniciado más de 320 investigaciones penales relacionadas con el tráfico de personas. En el año fiscal 2020, la oficina inició casi 450 investigaciones de contrabando.

El contrabando y la trata son dos actividades distintas, según ICE. Si bien el contrabando es el transporte de personas de un lugar a otro, lo que implica la evasión deliberada de las leyes de inmigración, la trata implica el uso de “fuerza, fraude o coerción” para obligar a una persona a realizar un acto sexual comercial o con fines de servidumbre involuntaria o esclavitud. Los casos de trata de niños no necesitan probar la fuerza, el fraude o la coacción.

Inmigrantes ilegales descubiertos en la caja de una camioneta en el condado de Kinney el 14 de junio de 2021. (Oficina del Sheriff del condado de Kinney)

8 muertes

En uno de los casos de contrabando más atroces en los últimos meses, un hombre de Austin de 24 años fue acusado de transportar extranjeros ilegales que resultaron en la muerte el 15 de marzo. El conductor, Sebastian Tovar, no se detuvo cuando un policía estatal de Texas lo intentó detener por superar el exceso de velocidad cerca de la ciudad fronteriza de Del Río, según documentos judiciales.

“Tovar hizo que el soldado iniciara una persecución de aproximadamente 50 millas, a veces alcanzando velocidades de más de 100 millas por hora”, afirman los documentos. “Viajando hacia el norte en el carril hacia el sur en la autopista 277, Tovar chocó con otro vehículo de frente, lo cual resultó en la muerte de ocho extranjeros ilegales que habían estado en la camioneta de Tovar”.

El conductor y el pasajero del vehículo con el que chocó Tovar fueron hospitalizados en condición estable.

Un segundo vehículo que transportaba a 12 extranjeros ilegales fue detenido cerca del lugar del accidente.

Tovar, quien permanece bajo custodia federal, enfrenta cadena perpetua en una prisión federal si es declarado culpable, según el Departamento de Justicia.

La sentencia mínima por contrabando es generalmente de dos años de prisión por cada persona que haya sido contrabandeada. Las condenas aumentan según las lesiones, la muerte, y las condenas anteriores.

Reclutamiento

Tradicionalmente, la mayoría de los arrestos de personas involucradas en el contrabando ocurren en el sur de Texas o en el oeste de Texas, dijo el director del Departamento de Seguridad Pública de Texas (DPS), Steve McCraw, durante una cumbre fronteriza en Del Río el 10 de junio.

“Los carteles ahora se están acercando–porque necesitan más mano de obra–a ciudades como Houston, San Antonio y otras, utilizando las redes sociales y prometiendo mucho dinero”, dijo.

McCraw mostró un video de reclutamiento en TikTok que mostraba fajos de dinero en efectivo y las palabras “¡¡¡Se necesitan conductores!!! Mandar un DM para ganar unos cuantos miles de dólares”, con música movida similar a la del camión de helados del vecindario sonando de fondo.

“Los cárteles mexicanos siempre han hecho un muy buen trabajo, desafortunadamente, al buscar y reclutar a nuestros niños a lo largo de la frontera entre Texas y México para apoyar sus operaciones de cártel, operaciones de contrabando”, dijo.

A menudo, los jóvenes evitan el enjuiciamiento por contrabando de drogas o de seres humanos, lo cual los convierte en objetivos de reclutamiento.

El alguacil del condado de Uvalde, Rubén Nolasco, dijo que la mayoría de los conductores con los que ha tratado son ciudadanos estadounidenses de Austin, mientras que muchos de los vehículos son robados.

“Y son adultos jóvenes, desde los 20 años hasta probablemente mediados de los 30. Y no hay respeto por la vida o la propiedad”, dijo. “Es muy peligroso aquí ahora”.

Uvalde actualmente está plagado de persecuciones de alta velocidad, ya que dos de las carreteras más largas se cruzan en la ciudad. Nolasco estima que hay un promedio de dos actividades al día en su condado, que ha aumentado de aproximadamente dos por semana en enero, cuando los cruces fronterizos comenzaron a aumentar.

En la región, los policías estatales de Texas han registrado un aumento en las persecuciones de vehículos, de siete en enero a 50 en abril.

El alguacil del condado de Kinney Steve Gallegos y los agentes del alguacil del condado de Kinney arrestan a un contrabandista y a siete extranjeros ilegales de Guatemala cerca de Brackettville, Texas, el 25 de mayo de 2021. (Charlotte Cuthbertson/The Epoch Times)

El 13 de junio, un camión de U-Haul que contenía 27 extranjeros ilegales fue detenido cerca de un puesto de control en la carretera al norte de Laredo, según la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP).

La agencia dijo que el área de carga no estaba ventilada y había alcanzado los 106º Fahrenheit. Los extranjeros ilegales eran de México, Guatemala y Honduras, mientras que el conductor y el pasajero eran ciudadanos estadounidenses, según la CBP. Todos fueron detenidos a la espera de una mayor investigación.

El 10 de junio, 33 extranjeros ilegales fueron descubiertos encerrados dentro de un camión U-Haul cerca de un McDonalds cerca de Big Bend, Texas; 12 fueron posteriormente transportados a hospitales regionales.

El enfoque de la HSI es mirar el panorama general y encontrar una manera de desmantelar operaciones enteras, dijo el alto funcionario de la agencia. Los agentes buscarán elevar un enjuiciamiento estatal por contrabando a nivel federal si está vinculado a una empresa criminal más grande o vinculado a una investigación en curso.

“Intentamos y construimos la investigación para identificar la infraestructura de la organización criminal, identificar los diferentes actores involucrados, cualquier activo que puedan tener, que se utilice—vehículos o casas de carga, escondites—y también cualquier producto que ellos estén ganando con ese crimen”, dijo.

El gobernador de Texas, Greg Abbott, durante una cumbre de seguridad fronteriza en Del Rio, Texas, el 10 de junio de 2021. (Charlotte Cuthbertson/The Epoch Times)

El gobernador de Texas, Greg Abbott, emitió una declaración de desastre estatal el 1 de junio para impulsar más recursos del DPS del estado para controlar la frontera y el crimen indirecto, destacando 34 condados altamente afectados.

“Por la presente, ordeno al DPS que utilice los recursos disponibles para hacer cumplir todas las leyes federales y estatales aplicables para prevenir la actividad delictiva a lo largo de la frontera, incluida la entrada ilegal, el contrabando y la trata de personas, y para ayudar a los condados de Texas en sus esfuerzos por abordar esas actividades delictivas”, afirma la declaración de Abbott.

Abbott también lanzó un sitio web para recaudar fondos para la construcción continua de un muro fronterizo en Texas.

La HSI insta a cualquier persona que tenga información sobre un intento de contrabando que llame al (866) 347-2423.

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