Corte Federal desestima fallo a favor de venta de armas cortas a menores de 21 años

Por Isabel van Brugen
23 de Septiembre de 2021
Actualizado: 23 de Septiembre de 2021

Una Corte federal de apelaciones desestimó el miércoles un fallo de julio que decía que una ley federal que prohibía la venta de armas cortas a adultos jóvenes menores de 21 años era inconstitucional.

Un panel de la Corte de Apelaciones del 4º Circuito de Estados Unidos en Richmond dictaminó unánimemente que el caso era discutible porque la demandante, una mujer de Virginia llamada Natalia Marshall, ya cumplió 21 años antes de que la decisión de la corte se hiciera oficial y ahora puede comprar un arma de fuego legalmente de los distribuidores de armas de fuego con licencia.

Aunque la Ley de Control de Armas de 1968 prohíbe a los distribuidores con licencia federal vender armas cortas a menores de 21 años, les permite vender armas largas a mayores de 18 años. También existen excepciones a la prohibición de edad para fines limitados de empleo, ganadería, agricultura, prácticas de tiro o caza.

En julio, el mismo panel de tres jueces había dictaminado que una ley aprobada por el Congreso en 1968 que establece una edad mínima de 21 años para la compra de armas de fuego, viola el derecho a portar armas de la Segunda Enmienda.

Los jueces dictaminaron el miércoles que, dado que Marshall tiene ahora 21 años, ya no tiene un interés legalmente reconocido en el resultado del caso. Ella presentó la demanda contra la Oficina de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos (ATF) en 2018, cuando tenía 18 años, después que le negaran una pistola de un distribuidor de armas de fuego con licencia debido a su edad.

Cuando presentó la demanda hace tres años, Marshall declaró que quería comprar un arma de fuego para poder defenderse de su exnovio abusivo y de otras posibles amenazas. Otro demandante se unió a la demanda, pero también cumplió 21 años.

“A pesar de los esfuerzos por añadir partes y reformular los daños que se reclaman, es demasiado tarde para revivir este caso. Por lo tanto, debe ser desestimado por ser discutible”, escribió el miércoles el juez Julius N. Richardson, autor de la opinión inicial del tribunal.

“Una vez cumplidos los 21 años, nada le prohíbe comprar el arma que desee a un vendedor de su elección. Así que sus reclamaciones originales ahora son discutibles”, añadió el juez.

Tras la decisión, Elliot Harding, abogado de Marshall, dijo que tiene la intención de impugnar el fallo de la tribunal.

“De una forma u otra, estas leyes van a seguir siendo impugnadas”, dijo Harding, según The Washington Post. “Es lamentable que el gobierno vaya a eludir las repercusiones del exhaustivo fallo del tribunal simplemente porque la naturaleza de las leyes en cuestión les permite escapar a la revisión final a través de nuestro largo proceso de litigio”.

El abogado añadió que los demandantes están decepcionados “por el hecho de que el sistema siga negando igualdad de acceso a las libertades fundamentales simplemente por su juventud”.

El Departamento de Justicia había pedido al 4º Circuito que volviera a tratar el caso después de que el primer fallo del panel, en julio, declarara inconstitucional la ley.

Con información de The Associated Press


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