Corte le ordena al gobierno de Biden hacer subasta de petróleo y gas del Golfo en un plazo de 37 días

Por Caden Pearson
15 de Noviembre de 2023 10:43 AM Actualizado: 15 de Noviembre de 2023 10:43 AM

Un tribunal federal de apelaciones en Nueva Orleans le dio a la administración Biden 37 días para seguir adelante con la venta de concesiones de petróleo y gas en el Golfo de México, desestimando las impugnaciones de los grupos ambientalistas en un fallo del martes.

La decisión se produce después de una serie de batallas legales, principalmente citando preocupaciones sobre especies de ballenas en peligro de extinción.

El panel de tres jueces del Tribunal de Apelaciones del Quinto Circuito rechazó los intentos de los grupos ambientalistas de bloquear los arrendamientos, que se habían retrasado debido a impugnaciones legales relacionadas con la protección de las ballenas.

La venta pendiente, anunciada inicialmente en marzo, enfrentó retrasos desde su fecha original el 27 de septiembre, extendiéndose hasta el 8 de noviembre durante disputas legales en curso. A finales de octubre, el tribunal de apelaciones pospuso aún más la venta, programada para el 13 de noviembre, en espera de argumentos que abordaran específicamente las especies de ballenas en peligro de extinción.

El presidente Joe Biden había suspendido temporalmente las subastas federales de perforación a principios de su mandato como parte de su agenda climática. Sin embargo, la Ley de Reducción de la Inflación obligó a celebrarlas en septiembre.

En agosto, la Oficina de Gestión de Energía Oceánica (BOEM) intentó modificar los arrendamientos, reduciendo el área disponible en 6 millones de acres. La modificación hizo que se pasara de los 73 millones de acres originales a 67 millones de acres.

Los cambios también incluyeron restricciones a la velocidad de los buques y requisitos adicionales para el personal de los buques industriales dentro de ciertas áreas arrendadas. Estas alteraciones fueron el resultado de un acuerdo alcanzado entre agencias federales y grupos ambientalistas que demandaron en 2020, citando salvaguardias insuficientes para las ballenas.

El estado de Luisiana, junto con gigantes de la industria como el Instituto Americano del Petróleo, Chevron y Shell, presentaron una demanda con el objetivo de revertir la reducción de superficie y bloquear la inclusión de medidas de protección de las ballenas en las disposiciones de venta de arrendamientos. Alegaban que estas medidas de la Administración violaban la Ley de Reducción de la Inflación, que no sólo incentivaba la energía verde, sino que también promovía nuevas oportunidades de perforación en el Golfo.

Un tribunal inferior falló a favor de los grupos industriales y ordenó a la administración Biden que procediera con la venta con prontitud. Tanto la administración como los grupos ambientalistas apelaron: El primero pidió más tiempo y el segundo abogó por las medidas de protección de las ballenas.

El tribunal de apelaciones le concedió a la administración una prórroga de 37 días a la venta.

Sin embargo, el tribunal desestimó la impugnación de los grupos ambientalistas el martes, afirmando que carecían de legitimación activa en el caso ya que no demostraron un daño “ciertamente inminente” o la probabilidad de que el tribunal resolviera tales cuestiones.

Los grupos ambientalistas expresaron decepción y preocupación por el fallo, advirtiendo sobre posibles consecuencias para la ballena de Rice, una especie que está en peligro de extinción.

“Este fallo decepcionante e injustificado podría ser la sentencia de muerte para la casi extinta ballena de Rice”, dijo George Torgun, abogado de Earthjustice, en una declaración escrita.

“La industria petrolera luchó con uñas y dientes para derribar medidas básicas para salvar a uno de los mamíferos marinos más amenazados del mundo. Esta podría ser la diferencia entre hacer lo mínimo para salvar esta especie y permitir que desaparezca”, añadió.

Por otro lado, el Instituto Americano del Petróleo destacó la decisión como una victoria y resaltó la importancia del Golfo de México para mantener una producción energética estadounidense asequible y fiable.

“La decisión de hoy crea una mayor certeza para la fuerza laboral energética esencial y para toda la economía de la Costa del Golfo”, dijo Ryan Meyers, vicepresidente Senior y asesor general del grupo, en una declaración escrita.

La administración Biden ha declarado que venderá sólo tres arrendamientos de petróleo y gas en alta mar durante los próximos cinco años como parte de su agenda climática.

En una declaración del 29 de septiembre, el Departamento del Interior dijo que entre 2024 y 2029, participaría en “un máximo de tres posibles ventas de arrendamiento de petróleo y gas” en la región del Golfo de México, programadas para 2025, 2027 y 2029.

Las tres ventas representan “la menor cantidad de ventas de arrendamiento de petróleo y gas de la historia”, afirma el departamento.

Mientras tanto, no se realizarán ventas de arrendamiento de petróleo y gas en las aguas del Atlántico, el Pacífico o Alaska durante este período, según el comunicado.

The Epoch Times se puso en contacto con el Departamento del Interior en busca de comentarios.


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