Costosas encomiendas afectan a las pequeñas empresas, si es que pueden comprar lo que necesitan

Por Jackson Elliott, Jannis Falkenstern y Michael Sakal
09 de Diciembre de 2021 12:06 PM Actualizado: 09 de Diciembre de 2021 12:06 PM

La Navidad significa algo más que regalos, pero algunos de los obsequios con los que se celebra la temporada van a escasear tristemente este año.

Según empresas de todo el país, los problemas de la cadena de suministro y las regulaciones gubernamentales han dificultado la obtención de productos para Navidad.

El peor problema para las empresas son los costos de las encomiendas, dijeron varios propietarios de empresas locales.

Las tiendas que dependen de productos extranjeros enfrentan una situación extremadamente desafiante, dijeron Jeremy y Rebecca Berlin, propietarios de Bella Balsamic en Punta Gorda, Florida.

La pareja lleva 10 años vendiendo aceites de oliva y balsámicos importados de Europa. Su negocio está ubicado en Florida.

Estantes vacíos en Mary Arnold Toys, la juguetería más antigua de la ciudad de Nueva York, el 2 de agosto de 2021. (Kena Betancur/AFP a través de Getty Images)

“Nuestros productos son los más frescos que ofrece cada hemisferio”, dijo Rebecca Berlin.

“Principalmente importamos nuestros vinagres de Italia, y las aceitunas y los aceites provienen de Europa, y la época del año determinará en qué hemisferio estamos comprando”.

“Este año ha sido como ningún otro”, dijo. “Entre el COVID-19, los problemas de la cadena de suministro y la inflación, todo ha sido extraño”.

Ella cree que el país todavía está experimentando una “economía de Trump” y que los efectos de lo que está sucediendo en Washington, D.C., no se sentirán hasta el próximo año.

Camiones en una estación de gasolina en la parada de camiones One9, en Wildwood, Georgia, el 20 de octubre de 2021. (Jackson Elliott/The Epoch Times)

“Ahí es cuando entrarán en vigor todas las nuevas regulaciones fiscales”, dijo. “COVID eliminó a gran parte de la mano de obra china y ni siquiera puedo conseguir botellas para poner mis aceites”.

Dijo que se adaptó a la escasez de botellas de vidrio comprando envases de plástico para aceite de oliva y balsámicos, y les dijo a sus clientes que “se quedaran con sus botellas [de vidrio]” para que puedan almacenar sus aceites a largo plazo.

Aunque el negocio ha sido lo suficientemente bueno últimamente como para darles un aumento a los empleados, los Berlins dijeron que eventualmente tendrán que subir los precios si continúa la escasez.

Sharon Fultd, de Indiana, y su amiga Ellen Hollingsworth, de Punta Gorda, probaron los productos en Bella Balsamic en Punta Gorda, Florida, el 7 de diciembre de 2021. (Jann Falkenstern/The Epoch Times)

Los problemas de la cadena de suministro significan que los compradores navideños pagarán al menos entre un 15 y un 20 por ciento más de lo que pagaban hace un año.

En la pequeña ciudad de West Milton (Ohio), cerca de Dayton, visitar la empresa familiar Wertz Variety, de 94 años de antigüedad, es una tradición navideña para muchos compradores. Es como volver a una época pasada.

Su propietaria, Georgia Wertz-Woolery, dijo que ha visto un cambio durante el año en el que ha subido la inflación, con los problemas actuales de la cadena de suministro y con el aumento vertiginoso de los precios de la gasolina.

El coste del transporte de la carga que llega en los camiones de reparto ha subido entre el 27 y el 31 por ciento del precio de la mercancía, un aumento del 10 al 12 por ciento respecto al año pasado, dijo.

Un árbol se carga en un camión como parte de un pedido de árboles grandes en North Pole Xmass Trees, en Nashua, New Hampshire, el 21 de noviembre de 2021. (Joseph Prezioso/AFP a través de Getty Images)

“Sí, eso va a hacer que los precios suban”, dijo Wertz-Woolery a The Epoch Times. “Cuando ves un aumento de los fletes del 27 por ciento al 31 por ciento ese coste tiene que trasladarse a alguna parte. Tienes que calcularlo en tu margen de beneficio”.

Wertz-Woolery dijo que los retrasos en el envío significan que algunos artículos navideños llegarán tarde o no llegarán en absoluto.

Los árboles de Navidad, las decoraciones florales de plástico y los pañuelos de mujer ya están el gastado suelo de madera de Wertz Variety.

La mayoría de los artículos que Wertz-Woolery no puede conseguir se fabrican en China.

“Ya no conseguimos todo lo que solíamos comprar, y es así en todas partes”, dice.

Pero, a medida que se levantaron las restricciones de COVID-19, los compradores han regresado a Wertz Variety con toda su fuerza.

“Ha sido una locura”, dijo. “La gente se está dando cuenta de que es importante apoyar a las pequeñas empresas locales y eso ha sido bueno para nosotros. La gente nos agradece por estar aquí. Nos encanta y lo apreciamos”.

La tienda Foy’s Variety en Fairborn, Ohio, cerca de la Base de la Fuerza Aérea Wright-Patterson, sobrevivió a la Gran Depresión, pero ahora no puede encontrar dulces para abastecer sus estantes, dijo Annie Chapman, quien ha trabajado en la tienda durante 20 años.

“No estamos consiguiendo regaliz de hilo, ni regaliz negro”, dijo Chapman. “No conozco a nadie que no esté teniendo problemas para conseguir cosas”.

La propietaria de la tienda de variedades Wertz, Georgia Wertz-Woolery (izquierda), le dijo a The Epoch Times el 7 de diciembre que la tienda de 94 años no ha recibido artículos florales artificiales como Poinsettias, Holly y bayas de plástico con fines decorativos. La empleada de la tienda Anna Pratt (derecha) está organizando telas en la tienda con la propietaria. (Michael Sakal/The Epoch Times)

A veces, también han desaparecido importantes artículos religiosos de las tiendas.

Krista Long, propietaria desde hace 20 años de la tienda de variedades Ben Franklin en Oberlin, cerca de Cleveland (Ohio), dijo que la tienda no pudo comprar velas de Hannukah a tiempo para la fiesta judía de las luces, que terminó hace dos días.

“No sé por qué no las conseguí”, dijo Long. “Las pedí. Probablemente las reciba la semana que viene, y será una pena. El Hanukkah ha terminado. Al menos tenemos artículos de Navidad, como papel de regalo y luces navideñas”.

A pesar de estas dificultades, Long dijo que la tienda está regresando a su nivel de ventas de 2019.

“Considerando todas las cosas, hemos tenido un año bastante bueno”, dijo Long.

“Para fin de mes, habremos alcanzado los niveles de ventas de 2019. Tenemos un gran apoyo local aquí y, por eso, estamos agradecidos”.

Amor local

Para muchos propietarios de pequeñas empresas, la lealtad de los clientes locales es un hermoso regalo de Navidad.

Anita Headrick, propietaria de las tiendas Alice Blue, Hanover Blue y Electric Blue de Chattanooga, Tennessee, dijo que la lealtad de los clientes locales ha ayudado a que su tienda permanezca abierta.

Esta lealtad ha ayudado a los pequeños negocios a competir contra empresas gigantes como Amazon y Target que el gobierno no cerró durante la pandemia, dijo.

Sus clientes intentan activamente no realizar pedidos online.

Anita Headrick, propietaria de las tiendas Alice Blue, Hanover Blue y Electric Blue, examina un bolso mientras espera a los clientes en Chattanooga, Tennessee, el 7 de diciembre de 2021. (Jackson Elliott/The Epoch Times)

“Las personas de Chattanooga han sido increíblemente leales”, dijo Headrick, refiriéndose a las tiendas locales.

“Están tratando de comprar lo que ofrecemos todos nosotros. Cuando los clientes no pueden encontrar el color o el artículo que buscan, compran tarjetas de regalo, o el mismo artículo en un color diferente”, dijo Headrick.

Dijo que refiere a los clientes a otras tiendas locales si le falta un artículo.

Pero la escasez es “masiva”, dijo Headrick.

Es difícil encontrar artículos de cuero, papel de envolver, cajas, bolsas de ropa y otros artículos.

Aunque Headrick no ha dejado que los costos de envío afecten a sus clientes, pronto tendrá que hacerlo.

“Puede que pida una encomienda con una caja que contenga tres camisas de USD 85”, dijo. “Y que, aunque digan que llega al otro día, se demoren 3 días”.

El Arte de la Navidad

La escasez y los problemas de la cadena de suministro también afectan a los artistas, dijo Carley McGee-Boehm, propietaria de la Galería 1401 de Chattanooga.

Aunque la mayoría de los artistas tienen suficientes suministros en sus estudios para seguir trabajando, los lienzos para pinturas son más difíciles de encontrar, dijo. Pero los artistas pueden encontrar una forma de solucionar este problema.

“Ya tienen su estudio completo, todos sus suministros. Así que no tienen problemas con las pinturas o los pinceles. Y todos ellos son extremadamente creativos”, afirma McGee-Boehm.

Para solucionar este problema, los artistas han comenzado a usar lino en lugar de lienzos, dijo.

A diferencia del lienzo liso y plano que proporciona una superficie neutra para decorar con pintura, el lino es una tela tejida irregular. Las pinturas en él se parecen menos a pinturas y más a tapices.

Una pintura sobre lienzo (izquierda) comparada con una pintura sobre tela (derecha) en la Galería 1401 de Carley McGee-Boehm, en Chattanooga, Tennessee, el 7 de diciembre de 2021. (Jackson Elliott/The Epoch Times)

“El lino forma parte de la obra”, dice McGee-Boehm. “El lienzo sólo funciona como soporte para la obra”.

Después de un año de encierro, la gente tiene hambre de arte. A menudo, las pinturas de su galería se venden en solo unas horas, dijo McGee-Boehm.

“Recibimos estos y estuvieron en la pared durante 18 horas y se vendieron dos piezas”, dijo, señalando una colección de cuadros. “Se ha convertido en la norma que las piezas salten de la pared a las manos de los clientes”.

Este año, la gente quiere cuadros divertidos con colores brillantes, dijo. Las obras deprimentes tienen dificultades para venderse.

“La gente se ha centrado en piezas más alegres”, dijo McGee-Boehm.

“No creo que nadie esté buscando algo que sea demasiado sombrío. Encontré que los artículos ligeros, suaves, alegres o alegres, ciertamente han recibido más atención”.


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