Crece escepticismo en China y el aumento de neumonía infantil alimenta las especulaciones sobre el COVID-19

Por Alex Wu
30 de Noviembre de 2023 1:29 PM Actualizado: 30 de Noviembre de 2023 1:29 PM

Mientras una misteriosa oleada de neumonía infantil recorre China y se extiende a los adultos, las diversas explicaciones sobre el brote ofrecidas por las autoridades sanitarias estatales no consiguen acallar las sospechas de la población de que se trata de COVID-19 causada por cepas víricas mutadas.

Inicialmente, las autoridades negaron la existencia de “patógenos inusuales o novedosos o presentaciones clínicas inusuales” en respuesta a la solicitud oficial de datos sobre el brote de neumonía infantil por parte de la Organización Mundial de la Salud.

Pero más recientemente, la Comisión Nacional de Salud del Partido Comunista Chino (PCCh), en el poder, advirtió a finales de la semana pasada que la propagación de varios patógenos respiratorios conocidos podría converger en un brote importante de aquí a la próxima primavera.

En una rueda de prensa celebrada el 26 de noviembre sobre el brote de la enfermedad, el portavoz de la Comisión Nacional de Salud, Mi Feng, afirmó que la gripe, el adenovirus, el virus respiratorio sincitial (VRS) y el rinovirus superaron al micoplasma como causantes del aumento de las enfermedades respiratorias agudas, dejando fuera al virus SARS-CoV-2, causante del COVID-19.

Sin embargo, en la misma rueda de prensa, al responder a la pregunta de un reportero, Wang Huaqing, experto jefe del Programa de Inmunización de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de China, dijo que hay otros patógenos, además de la gripe, que están causando enfermedades respiratorias en diferentes grupos de edad que van de 1 a 60 años, incluido el virus SARS-CoV-2.

Dijo que en los niños de 1 a 4 años, “además de la gripe, también hay VRS que causan resfriados comunes”; la gripe, el micoplasma y el adenovirus están en los niños de 5 a 14 años. En los de 15 a 59 años, “además de los virus de la gripe, se detectaron el VRS y nuevos patógenos coronavirus (el virus SARS-CoV-2); los coronavirus comunes son responsables de una proporción relativamente grande de infecciones en personas mayores de 60 años”.

Por su parte, Wang Quanyi, subdirector del Centro de Control y Prevención de Enfermedades de Beijing y experto jefe en epidemiología, declaró que en Beijing la neumonía por micoplasma ya no es la principal causa de hospitalización pediátrica. Las tres causas principales son la gripe, el adenovirus y el VSR.

Sin fármacos eficaces

A pesar de la afirmación oficial de los patógenos conocidos detrás del brote nacional de enfermedades respiratorias agudas, los expertos sanitarios chinos admitieron que no hay medicamentos eficaces para tratarlas.

Los medios de comunicación oficiales chinos informaron el 27 de noviembre que muchos expertos chinos en enfermedades infecciosas clínicas afirmaron que no existen fármacos eficaces para “las infecciones de las vías respiratorias superiores por el momento”.

Shang Yunxiao, director del Departamento de Medicina Respiratoria Pediátrica del Hospital Shengjing, afiliado a la Universidad Médica de China, declaró a los medios que actualmente no existen fármacos eficaces contra el virus sincitial respiratorio, y que aún no hay ninguna vacuna contra el virus sincitial aprobada para su uso en China. La neumonía por adenovirus es un tipo de neumonía al que son propensos los adultos y niños inmunodeprimidos.

El 29 de noviembre, la Comisión de Salud de Shenzhen publicó en su cuenta oficial de la plataforma china de redes sociales Weibo: “¡No hay cura específica para el virus respiratorio sincitial! ¡No hay vacuna! ¡Es 2,5 veces más contagioso que la gripe! Esta vez es muy difícil para los padres”. La neumonía por micoplasma acaba de remitir, la gripe, el norovirus y el COVID-19 vuelven a aparecer, y el VRS también se unió”.

Todavía COVID-19

La opinión pública china estuvo sospechando que la “neumonía no diagnosticada”, que las autoridades denominaron “neumonía por micoplasma”, que repuntó repentinamente en los niños desde mediados de octubre, es COVID-19 causada por una cepa mutada del virus SARS-CoV-2.

Yu Changping, experto en infecciones respiratorias graves del Hospital Renmin de la Universidad de Wuhan, con más de 3 millones de seguidores en las redes sociales, publicó recientemente en su cuenta de Weibo: “De octubre a noviembre, la infección de neumonía por micoplasma fue prevalente en toda China, ocupando la posición dominante en las enfermedades infecciosas respiratorias. La pediatría de muchos hospitales está saturada, muchos adultos también están infectados y muchos padecen neumonía. También se acompaña de un pequeño número de infecciones por COVID-19”.

Niños y sus padres esperan en una zona de consultas externas de un hospital infantil de Pekín el 23 de noviembre de 2023. (Jade Gao/AFP vía Getty Images)
Niños y sus padres esperan en una zona de consultas externas de un hospital infantil de Pekín el 23 de noviembre de 2023. (Jade Gao/AFP vía Getty Images)

Dado que la misteriosa neumonía es muy contagiosa, las autoridades de Beijing, Shanxi, Hebei y otros lugares emitieron avisos pidiendo a los profesores y alumnos infectados que se queden en casa.

Algunas escuelas de las provincias de Guangdong y Jiangsu suspendieron las clases, lo que obliga a los infectados a descansar en casa y evita repetidas visitas médicas. Los expertos médicos chinos también recomiendan que las escuelas cambien a clases en línea.

Un vídeo de “Big Whites” de un centro local de rescate de emergencia desinfectando escuelas en la ciudad de Sanhe, en la provincia de Hebei, se hizo viral en las redes sociales, recordando a la pandemia de COVID-19. Los “blancos grandes” se refieren a un ejército de trabajadores de prevención del COVID-19 conocidos por sus voluminosos trajes blancos para materiales peligrosos durante los cierres draconianos del PCCh. Fueron despedidos después de que el régimen abandonara repentinamente las medidas de control del COVID-19 el pasado diciembre.

Científicos escépticos

La OMS se sumó a la explicación del PCCh afirmando la semana pasada que las infecciones comunes del invierno están detrás del aumento de las hospitalizaciones. Se esperaba un aumento de las infecciones por enfermedades respiratorias en el país este invierno, ya que es el primero después de que el régimen eliminara las restricciones del COVID-19 desde que comenzó la pandemia en 2020.

Sin embargo, algunos epidemiólogos consideraron que el brote actual en China es inusual, como señala la publicación científica Nature.

“Cuando se suavizaron las restricciones de COVID-19 en otros países, la gripe y el virus respiratorio sincitial (VRS) impulsaron la mayoría de los picos de enfermedad”, señala el artículo.

“La oleada china de enfermedades difiere de la observada en otros países. Algunas naciones tuvieron que lidiar con infecciones por gripe y VSR durante sus repuntes invernales posteriores a la campaña COVID, pero en China fueron frecuentes las infecciones por M. pneumoniae. Esto es sorprendente, porque las infecciones bacterianas suelen ser oportunistas y afianzarse después de las infecciones víricas”, afirma Benjamin Cowling, epidemiólogo de la Universidad de Hong Kong.

Sean Lin, profesor adjunto del Departamento de Ciencias Biomédicas del Feitian College y antiguo microbiólogo del ejército estadounidense, declaró a The Epoch Times a principios de este mes que si los brotes fueran realmente de neumonía por micoplasma, los pacientes responderían a los tratamientos conocidos.

“No es difícil controlar la neumonía por micoplasma con antibióticos; no puede ser que la medicina no funcione”, dijo. “Puede ser una nueva variante de COVID-19, y un ataque integral de más de dos virus y bacterias, eso no se puede descartar”.

Unos niños reciben un goteo intravenoso en las escaleras de un hospital infantil de Beijing el 23 de noviembre del 2023. (Jade Gao /AFP vía Getty Images)
Unos niños reciben un goteo intravenoso en las escaleras de un hospital infantil de Beijing el 23 de noviembre del 2023. (Jade Gao /AFP vía Getty Images)

“De hecho, la epidemia del COVID-19 nunca salió de China. Pero las autoridades del PCCh ya no se atreven a mencionarla, así que utilizaron la gripe ‘H1N1’ o la ‘neumonía por micoplasma’ para encubrirla”.

Las autoridades sanitarias chinas también afirmaron que la cepa de micoplasma desarrolló una gran resistencia a los medicamentos en China. Sin embargo, según informes de los medios de comunicación y publicaciones en las redes sociales, los médicos chinos afirmaron que probaron todo tipo de antibióticos y otros fármacos conocidos para tratar la neumonía por micoplasma, pero que son ineficaces para tratarla.

Preocupación internacional

Tanto el PCCh como la OMS fueron cuestionados por falta de transparencia en relación con el brote de COVID-19 en 2019. Sus respuestas al misterioso brote actual no pueden calmar la preocupación de la comunidad internacional, mientras que brotes similares comenzaron a surgir en otros países.

Una portavoz de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU., Jasmine Reed, dijo a The Epoch Times el 28 de noviembre que la agencia federal de salud está “en contacto con las autoridades sanitarias locales y su oficina de país en China”.

El Instituto Holandés de Investigación de Servicios Sanitarios informó de que los casos de neumonía infantil están aumentando en el país.

“Durante la semana del 13 al 19 de noviembre, hubo 103 casos de neumonía en Holanda por cada 100,000 niños de entre 5 y 14 años”. Esto supuso un aumento respecto a los 83 de la semana anterior, según la agencia sanitaria holandesa.

El Dr. Edward Liu, jefe de la sección de enfermedades infecciosas del Centro Médico Universitario Hackensack Meridian Jersey Shore, declaró: “Tiene sentido que la OMS y/o los CDC ayuden a China y Holanda a determinar la causa de estas infecciones respiratorias”.

Corea del Sur también informó de que sus casos infantiles de neumonía por micoplasma se duplicaron en noviembre.

Mientras tanto, el Papa Francisco también se infectó de inflamación pulmonar la semana pasada, con las consiguientes dificultades respiratorias.

Con información de Fang Xiao y Cheng Jing.


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