Cruces ilegales en frontera de EE.UU. y Canadá se elevan un 743% mientras empeora la crisis migratoria

Por Tom Ozimek
30 de Enero de 2023 3:21 PM Actualizado: 30 de Enero de 2023 3:21 PM

Los cruces ilegales de la frontera se han disparado más de siete veces en el Sector Swanton de la Patrulla Fronteriza de Estados Unidos, dijeron los oficiales al indicar que los agentes detuvieron a más extranjeros ilegales en New Hampshire, Nueva York y Vermont en dos meses que en los dos años anteriores combinados.

Entre el 1 de octubre de 2022 y el 31 de diciembre de 2022, el Sector Swanton registró un aumento en las aprehensiones y encuentros de alrededor del 743 por ciento en comparación con el mismo período en 2021, dijo la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de Estados Unidos (CBP) a través de una declaración.

En lo que va del año fiscal 2023, que comenzó el 1 de octubre de 2022, el número de aprehensiones ha superado todas las registradas durante el año anterior, según la CBP, que describió la tendencia como en un “aumento sostenido” de cruces ilegales.

Personas cruzando ilegalmente la frontera entre Canadá y Estados Unidos. (Twitter/@USBPChiefSWB)

El Sector Swanton abarca la frontera norte de Estados Unidos, concretamente los estados de Vermont, Nuevo Hampshire y partes nororientales de Nueva York. Incluye zonas rurales y remotas, así como montañas y pantanos de tierras bajas. Cuando se combinan con temperaturas bajo cero sostenidas y frentes de tormenta impredecibles, el terreno y los patrones climáticos presentan peligros para los que cruzan la zona, pudiendo resultar fácilmente fatales.

“Estos retos medioambientales, junto con el fuerte aumento del tráfico transfronterizo ilícito, generan una gran preocupación por la posible pérdida de vidas humanas”, declaró la CBP.

Un individuo cruza ilegalmente la frontera entre Canadá y Estados Unidos. (Twitter/@USBPChiefSWB)

En medio del aumento de los cruces ilegales, los agentes que operan en el sector han seguido encontrando grupos familiares con niños, algunos de tan solo varios meses de edad, declaró la CBP.

En diciembre, los agentes de la patrulla fronteriza del sector de Swanton rescataron a un grupo que incluía a una familia con niños pequeños, que se desorientó en temperaturas bajo cero mientras cruzaban ilegalmente la frontera de Canadá hacia Estados Unidos.

Muchas personas que emprenden el peligroso viaje durante los gélidos meses de invierno no son conscientes de los peligros que plantean el clima y el terreno, dijo la CBP.

“La mayor preocupación del Sector Swanton en el desempeño de nuestra misión de seguridad fronteriza es la preservación de la vida —las vidas de los residentes de la comunidad que hemos jurado proteger, las vidas de nuestros agentes de la Patrulla Fronteriza que llevan a cabo la misión día tras día en el campo, y las vidas de las personas, familias y niños que estamos encargados de detener en su intento de eludir los procesos legales para la entrada”, dijo en una declaración el agente en Jefe del Sector Swanton, Robert N. García.

“Lamentablemente, las organizaciones delictivas transnacionales que se benefician del aumento del tráfico de seres humanos solo se preocupan por los beneficios y no por el bienestar de las personas cuya difícil situación pretenden explotar para obtener beneficios económicos”, añadió García.

En otro incidente ocurrido en diciembre, un agente de la patrulla fronteriza presenció cómo un inmigrante ilegal procedente de Haití se desplomaba en el lado de la carretera en North Troy, Vermont, y procedió a solicitar asistencia médica de urgencia mientras le prestaba primeros auxilios.

El individuo fue llevado al hospital y tratado por hipotermia y otros problemas médicos que fueron causados por la exposición prolongada a la lluvia y las bajas temperaturas, dijo la CBP.

“Los peligros que supone intentar cruzar ilegalmente la frontera, especialmente durante los meses de invierno, son muy reales y pueden ser mortales”, dijo entonces en una declaración el agente de patrulla a cargo, Michael Shick.

“Este fue un ejemplo perfecto del trabajo con el que se encuentran los agentes y para el que están preparados a diario. Aunque este incidente se saldó con un rescate, la realidad es que esta situación podría haber acabado en una recuperación y, a medida que nos adentramos en los meses de invierno, la probabilidad de que este tipo de encuentros acaben mal aumenta exponencialmente”, añadió Schick.

La hipotermia, causada por el descenso de la temperatura corporal y que puede provocar desorientación y dificultad para moverse, es una enfermedad potencialmente mortal.

Personas cruzan ilegalmente la frontera entre Canadá y Estados Unidos. (Twitter/@USBPChiefSWB)

“Peligro imprudente: En temperaturas gélidas y sobre un terreno incierto, familias con niños de apenas unos meses siguen cruzando ilegalmente de Canadá a Estados Unidos. El riesgo para las vidas humanas –incluidos los agentes de la Patrulla Fronteriza– es cada vez mayor”, dijo García en un posteo en Twitter.

La inmigración ilegal se ha disparado bajo la presidencia de Joe Biden, y los cruces no autorizados superaron los 2.3 millones en el año fiscal 2022, que terminó el 30 de septiembre, según datos de la Oficina de Aduanas y Protección de Fronteriza.

La cifra superó el récord anterior de cruces ilegales en más de 1 millón y fue más del doble del nivel más alto registrado durante el mandato del presidente Donald Trump, que hizo de la contención de la afluencia una parte importante de su plataforma política.

Frontera sur

El número de encuentros con inmigrantes ilegales a través de la frontera sur de Estados Unidos en diciembre de 2022 se elevó a un récord mensual. La CBP informó que esta cifra superó el cuarto de millón.

Los 251,487 encuentros, según los datos de la CBP, superan el récord anterior de 241,136 en mayo de 2022.

A pesar de la cifra récord, el comisionado interino de la CBP, Troy Miller, dijo que los programas de la administración Biden en la frontera han sido efectivos.

“La actualización de diciembre muestra que nuestras nuevas medidas de control fronterizo están funcionando. Incluso cuando los encuentros generales aumentaron (…) nosotros seguimos viendo una fuerte disminución en el número de venezolanos que cruzan ilegalmente nuestra frontera suroeste, un 82 % menos que en septiembre de 2022”, dijo Miller en una declaración.

“Los primeros datos sugieren que las medidas ampliadas para cubanos, haitianos y nicaragüenses están teniendo un impacto similar, y esperamos compartir los datos adicionales en la próxima actualización”.

Los comentarios de Miller se refieren a los recientes cambios fronterizos de la administración Biden, que incluyen un programa de libertad condicional centrado en los venezolanos que se inició en octubre de 2022.

El programa permite que hasta 24,000 venezolanos entren en Estados Unidos bajo la autoridad de libertad bajo palabra, que les concede autorización de entrada y trabajo durante un año, pero no es un estatus legal.

Al mismo tiempo, el número de muertes de inmigrantes ilegales en el año fiscal 2022 ascendió a una cifra récord. La CBP registró 880 muertes, la cifra más alta desde que se dispone de datos en 1998. La segunda cifra más alta de la que se tiene constancia, registrada durante el año fiscal 2021, fue de 566.

Los sectores fronterizos más mortíferos han sido tradicionalmente el Valle del Río Grande, en Texas, y el Sector Tucson, en Arizona, donde el río y el calor del verano se cobran la mayoría de las vidas, ya que los traficantes de personas dejan morir a los enfermos y heridos.

El expresidente Donald Trump dijo recientemente que, de ser elegido en 2024, ordenaría al ejército estadounidense que tome medidas enérgicas contra los cárteles de la droga mexicanos, implicados en el tráfico de personas.

Trump dijo el 5 de enero que designaría a los cárteles como organizaciones terroristas extranjeras y bloquearía su acceso al sistema financiero mundial, al tiempo que pediría al Congreso que apruebe leyes que castiguen con la pena de muerte a los contrabandistas de drogas y traficantes de personas.

Con la contribución de Mimi Nguyen-Ly


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