Cuadrántidas: la primera lluvia de estrellas del 2023 está en su punto máximo

Por Blanca Téllez - La Gran Época
03 de Enero de 2023 4:29 PM Actualizado: 03 de Enero de 2023 4:38 PM

La primera lluvia de meteoritos del 2023 esta en su pleno esplendor y es una de las mas espectaculares del año: las Cuadrántidas.

En el primer mes del año la Tierra atraviesa una región de su órbita entre los restos del asteroide 2003 EH, provocando que las partículas de hielo, polvo y rocas tomen contacto con la atmósfera, lo cuál provoca luminosos destellos en el cielo conocidas como Cuadrántidas, la primera lluvia de estrellas del año, informó National Geographic. 

Las Cuadrántidas deben su nombre a la constelación Quadrans Muralis, ya desaparecida, donde se encontraba el radiante durante su descubrimiento en 1835 (Fisher 1930; Sauval 1997). Su nombre alternativo, las Boótidas, hace referencia a la constelación moderna de Bootes, según un estudio de The Astronomical Journal.

Aunque las Cuadrántidas están activas desde el 26 de diciembre hasta el 16 de enero, tienen su punto máximo entre el 2 y el 3 de enero.

En este clímax se pueden observar 80 meteoros por hora en promedio, aunque pueden llegar a verse hasta 200 por hora surcando la atmósfera terrestre. En cuanto a la velocidad de los meteoritos estos pueden llegar a los 41 kilómetros por segundo, informa la NASA.

(Pexels/ Dương Nhân)

Las Cuadrántidas generan brillantes y espectaculares meteoritos de bolas de fuego, por explosiones de luz y calor más largos y brillantes que los meteoritos promedio, ya que las partículas de material del asteroide 2003 EH1 son más grandes.

“Una motivación extra para salir y ver las Cuadrántidas es la reputación de la lluvia de estrellas de producir espectaculares bolas de fuego”, dijo Brian Day del Centro de Investigación Ames de la NASA. “No solo estas bolas de fuego son eventos visuales memorables, sino también tienen un interés científico”.

Como el asteroide 2003 EH1 orbita alrededor del Sol cada 5.52 años, la Tierra pasa a través de su rastro de escombros en un ángulo perpendicular, lo que significa que el período máximo de lluvias de polvo y pequeños fragmentos de roca es breve, explica la NASA.

La mejor vista de esta lluvia puede obtenerla en un lugar alejado de la contaminación lumínica la noche del 2 de enero o antes del amanecer del 3 de enero.

La mejor vista de las Cuadrántidas se logra en el hemisferio norte, pero se puede observar en cualquier latitud al norte de 51 grados sur  y aparecerán por todo el cielo, pareciendo surgir entre las constelaciones de Bootes y Draco, cerca del mango de la Osa Mayor.

(Pexels/ Raman deep)

Para observar esta lluvia de meteoros se sugiere estar recostado para captar la mayor cantidad de cielo posible, utilizar un buen saco de dormir o mantas calientes para cubrirse del frío. El mejor ángulo de observación se puede lograr (acostado) con los pies orientados hacia el noreste. Posteriormente permita que sus ojos se ajusten durante 30 minutos para poder captar hasta los meteoros más débiles, recomienda la NASA.

Así que prepárese para ver si puede lograr iniciar este año 2023 viendo este maravilloso espectáculo de destellos de luz en el cielo nocturno.


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