¿Cuáles son los beneficios para la salud del café? – Parte I

06 de Abril de 2015 Actualizado: 03 de Agosto de 2015

Una taza de café por la mañana puede proporcionar algo más que una buena dosis de energía.

Cada vez hay más investigaciones que sugieren que consumir esta bebida de color negro oscuro puede asociarse a distintos beneficios para la salud, desde ayudar a prevenir la diabetes hasta reducir el riesgo de enfermedad hepática.

El consumo de café se remonta a varios siglos atrás.

En el siglo 17 en Inglaterra la popularidad de esta bebida dio lugar a una serie de casas de café que se denominaron “universidades del penique”, ya que con un céntimo una persona podía comprar una taza de café y mantener conversaciones intelectuales y estimulantes con otras personas.

Hoy en día, se consumen más de 400 mil millones de tazas al año; el café es una de las bebidas más populares del mundo. Pero, ¿qué lo hace tan especial?
Desglose nutricional de café

Cantidad de calorías
El café negro normal (sin leche o crema) tiene un recuento muy bajo de calorías. Una taza típica de café negro sólo tiene alrededor de 2 calorías.

Sin embargo, si se le agrega azúcar y leche, la cantidad de calorías puede dispararse.

Antioxidantes
El café es la principal fuente de antioxidantes en los EE.UU., de acuerdo con investigadores de la Universidad de Scranton.

Joe Vinson, Ph.D., autor principal del estudio, dijo que “los estadounidenses obtienen más antioxidantes del café que de cualquier otra fuente dietética. No hay ninguna que se le aproxime”.

Los autores del estudio destacan la necesidad de consumirlo con moderación, afirmando que una o dos tazas al día ya pueden ser beneficiosas.

Las opciones de con cafeína y sin cafeína proporcionan casi los mismos niveles de antioxidantes.

Beneficios para la salud de café             

Los potenciales beneficios para la salud asociados con el consumo de café son: protección contra la diabetes tipo 2, enfermedad de Parkinson, enfermedad hepática, cáncer de hígado, y favorecer la salud del corazón.

El café puede proteger contra la diabetes tipo 2

El café puede tener un efecto preventivo contra la diabetes tipo 2. Investigadores de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA) identificaron que beber café incrementa los niveles plasmáticos de la globulina fijadora de las hormonas sexuales proteína (SHBG). La SHBG controla la actividad biológica de las hormonas sexuales del cuerpo (testosterona y estrógeno) que desempeñan un papel importante en el desarrollo de diabetes tipo 2.

El Dr. Simin Liu, uno de los autores del estudio, dijo que existe una “relación inversa” entre el consumo de café y el riesgo de diabetes tipo 2.

El aumento del consumo de café puede reducir el riesgo de diabetes tipo 2 – investigadores de la Escuela de Salud Pública de Harvard (HSPH) recopilaron datos de tres estudios. En estos estudios, la dieta de los participantes fue evaluada mediante cuestionarios cada 4 años, los participantes que reportaron tener diabetes tipo 2 rellenaron cuestionarios adicionales. En total, 7.269 participantes del estudio tenían diabetes tipo 2.

Los investigadores encontraron que los participantes que aumentaron el consumo de café a más de una taza al día (en promedio, un aumento de 1,69 tazas al día) durante un período de 4 años tuvieron un riesgo de tener diabetes tipo 2 un 11% menor durante los siguientes 4 años, en comparación con las personas que no modificaron su ingesta.

El café puede ayudar a prevenir la enfermedad de Parkinson

Investigadores de los EE.UU. realizaron un estudio que evaluaba la relación entre el consumo de café y el riesgo de sufrir la enfermedad de Parkinson. El estudio reveló que “una ingesta alta de café y cafeína se asocia con una incidencia significativamente menor de padecer la enfermedad de Parkinson”.

Además, la cafeína en el café puede ayudar a controlar el movimiento de las personas con Parkinson, según un estudio realizado en el Instituto de Investigación de la McGill University Health Centre (MUHC RI) que fue publicado en la revista Neurology.

El café puede reducir el riesgo de cáncer de hígado
Investigadores italianos encontraron que el consumo de café reduce el riesgo de cáncer de hígado en un 40%. Además, algunos de los resultados sugieren que, si se beben tres tazas al día, los riesgos se reducen en más de un 50%.

El autor principal del estudio, el Dr. Carlo La Vecchia, del Instituto de  Investigación Farmacológica Mario Negri de Milán, dijo que “nuestra investigación confirma los postulados anteriores de que el café es bueno para su salud y particularmente para el hígado”.

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 Estudiante de medicina orientada a la nutrición. Entusiasta del Pilates y el boxeo. Amante de la cocina sabrosa y saludable. www.nutricionsinmas.com

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