Decenas de miles de niños en China quedan sordos al año debido al uso de medicamentos peligrosos

18 de Diciembre de 2016 Actualizado: 18 de Diciembre de 2016

Un anuncio de la televisión estatal china, CCTV, les envió a todos los padres un simple mensaje: los niños no son adultos en miniatura cuando se trata de medicación. No obstante, el video no trató la causa detrás del problema.

El video de tres minutos (el video fue eliminado de la red) presentaba a una niña sorda llamada Fu Xinhuo, hablando en lenguaje de señas frente a la cámara, con subtítulos en chino. Al comienzo del video, a Fu se la ve feliz mientras cuenta que cuando tenía un año, sus padres le dijeron que podía empezar a llamarlos “mami” y “papi”, y que solía saltar contenta cuando escuchaba música. Luego, Fu comienza a sollozar a medida que gesticula cómo su audición se deterioró paulatinamente debido al mal uso de un medicamento para la fiebre tres años atrás.

“Ma, tengo miedo, tengo miedo de jugar con otros niños”, se lee en los subtítulos.

“A veces me enfado y arrojo cosas al suelo”, continúan los subtítulos a medida que Xi llora. “No es que no me comporte, es que quiero hablar contigo, mamá, pero me pongo demasiado ansiosa para hablar”.

Luego aparece un dato alarmante: “Debido al mal uso de medicamentos, unos 30.000 estudiantes por año quedan sordos, además de sufrir daños en los riñones, hígado y nervios”.

“Los niños no son una versión en miniatura de ti. Los niños necesitan medicamentos para niños”, dice el video.

El video finaliza con la imagen de otros dos niños, una niña de cinco años y un niño de seis, frente a la cámara. Ambos murieron debido al mal uso de medicamentos.

El popular sito de microblogging chino Sina Weibo mostró gran apoyo y solidaridad por Fu. Algunos usuarios incluso decidieron compartir historias propias parecidas.

“Mi hermana menor quedó sorda por exceso de medicación. Pero por suerte aún puede hablar, y puede vivir una vida normal ahora que usa audífonos”, dijo un usuario de Liaoning.

Algunos usuarios fueron más críticos, y sugirieron formas de resolver el problema. Uno de Guangdong escribió: “Les pido a las autoridades centrales que tomen más seriamente el tema de las medicinas para niños”.

“Lindo aviso de prevención, pero ¿qué puede lograr? La clave está en cómo proveer a los niños de medicina segura ¿Puede haber una lista de drogas seguras para niños?”, se preguntó un usuario de Shandong.

Las historias como las de Fu y otros niños sordos en China no pasan simplemente porque los padres son ignorantes y les dan a los niños medicamentos de adultos, pensando que son “versiones en miniatura de ellos mismos”. En realidad, la causa principal detrás de las más de 30.000 víctimas tiene dos razones: el abuso de antibióticos dentro de China y la falta de apoyo gubernamental en proveer mejor medicación para los niños.

Un informe de enero de 2015 del portal de noticias chino Tencent, reveló una oscura realidad: más de 300.000 niños menores de 7 años quedaron sordos debido al uso indebido de antibióticos. Aunque el número representa del 30 al 40 por ciento de todos los niños mudos y sordos en China, el porcentaje es de menos del uno por ciento en países desarrollados.

Además del problema del uso indebido de antibióticos, se suma el hecho de que China no tiene ninguna ley, regulación o sistema de control sobre la medicación específicamente para niños, según Tencent. La consecuencia de tal falta de apoyo de las autoridades chinas es que los doctores prescriben medicinas de adultos a los niños.

“Cuando los pediatras prescriben drogas, no siempre están tranquilos. Es difícil garantizar la seguridad cuando los niños toman medicinas de adultos. Hay una alta probabilidad de reacciones alérgicas”, dijo Chen Yunbin, director de la división de pediatría de la Asociación de Médicos de Guangdong, informó Sina en 2012.

Chen estaba aludiendo a la falta de medicamentos para niños en China. Según un informe del portal de noticias chino, NetEase, una investigación del Hospital de Niños de Beijing, reveló que de los 6.020 diferentes medicamentos para tratar niños, sólo 45 eran drogas específicas para la niñez.

“La mayoría de las instrucciones en los prospectos recomiendan usar la mitad de la dosis, ‘o a discreción propia’ al decidir la cantidad dada a los niños”, dijo Chen según Sina. “‘Discreción propia’ significa que las drogas no han sido probadas en tratamientos clínicos. No es seguro y hay gran posibilidad de que los niños tengan reacciones alérgicas”.

Una investigación de la Asociación Farmacológica China mostró que el 70% de los estudiantes en la escuela para sordomudos en Beijing, Shanghái y Chongqing fueron víctimas de uso indebido de medicinas cuando eran pequeños, informó Chinanews.com en junio de 2013.

Yang Ting (un seudónimo), residente de Sanhe, provincia de Hebei al este de China, vio cómo su hija de 6 meses cayó víctima del abuso de antibióticos luego de que la trataran en el hospital por una tos, informó el portal de noticias chino Sohu en enero de 2012. Yang renunció a su trabajo desde entonces y se dedica tiempo completo a cuidarla, ya que tiene que asistir diariamente al centro de rehabilitación para sordos en Beijing.

“Somos campesinos. Sólo tengo escuela primaria completa y soy quien tiene más educación en mi familia”, citó Sohu a Yang. “Si hubiera sabido que mi hija se volvería así, nunca hubiese aceptado que reciba el tratamiento”.

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