Deja que tu hijo se aburra

Por qué el aburrimiento es esencial para un desarrollo saludable
Por NANCY COLIER
05 de Noviembre de 2020
Actualizado: 05 de Noviembre de 2020

La pregunta más común que recibo en mis charlas con padres por todo el país es esta: ¿Qué debo hacer cuando mi hijo dice que está aburrido?

Recientemente, una madre me dijo que su hijo siempre le está preguntando: “¿Qué hago ahora? Estoy aburrido”. Esta mamá, como muchos otros padres en estos días, siente una tremenda presión para ocupar cada momento de su hijo—para deshacerse inmediatamente de su aburrimiento y proporcionarle actividades para calmar su incomodidad.

Muchos niños en estos días tienen agendas notablemente ocupadas; su tiempo se llena hasta el último segundo del día. Son atendidos incesantemente para: clases extraescolares, deportes, tutores, citas para jugar, la lista continúa. Incluso en las fiestas de cumpleaños, cuando se reúnen una docena de niños, los padres a menudo se sienten responsables de entretenerlos a cada momento.

El aburrimiento se ha convertido en una experiencia aterradora y temida a la que los padres deben responder inmediatamente. El aburrimiento ya no depende de un niño, ahora es un problema de los padres, y permitir que nuestros hijos lo experimenten, o que no lo tomen en serio, podría incluso ser visto como una señal de negligencia de los padres.

Como nos imaginamos erróneamente, el aburrimiento es un caso de un momento no vivido plenamente; como si fuera una oportunidad perdida. Nos relacionamos con él como una ausencia, un estado de vacío: no hay nada que hacer, nada que aprender, nada que experimentar. El aburrimiento, tal como lo vemos, es el vacío.

Como resultado de nuestro miedo al aburrimiento, animamos a nuestros hijos a estar perpetuamente centrados en algún objeto de atención. Al mismo tiempo, la tecnología ha hecho que el compromiso constante sea la nueva normalidad. Con la tecnología ha llegado la expectativa de que nuestros niños (y nosotros los adultos) vivamos en un estado de entretenimiento ininterrumpido y de ocupación placentera en todo momento. Incluso nos congratulamos por ello bajo el pretexto de aprender más, hacer más, comunicarnos más, y de que estamos convencidos de que estamos viviendo mejor.

Tristemente, ya no confiamos en la capacidad de nuestros hijos para tolerar o incluso sobrevivir a un tiempo libre.

Tristemente, ya no confiamos en la capacidad de nuestros hijos para tolerar o incluso sobrevivir a un tiempo libre. Hemos dejado de ver la profunda posibilidad y el potencial del aburrimiento. En cambio, hemos aprendido a relacionarnos con el tiempo como si no fuera un objeto de atención, como si no fuera nada, hasta ahora. La verdad subyacente es que hemos perdido la fe en la imaginación de nuestros hijos y en el poder de la creatividad humana para adaptarse a su entorno.

Los beneficios del aburrimiento

Dos cosas de gran valor suceden cuando nos aburrimos. Primero, tenemos que usar nuestra imaginación; tenemos que inventar. Esta es una habilidad que no puede ser subestimada. Independientemente de lo abundantes que sean las oportunidades para evitar el aburrimiento, la capacidad de crear, generar y emprender es aún profundamente importante en el desarrollo de un ser humano sano.

Es nuestra responsabilidad como padres construir las habilidades de la imaginación y la creatividad. Lo hacemos plantando las semillas cuando nuestros hijos son pequeños, dándoles la oportunidad de jugar, evolucionar, hacer su trabajo y convertirse en lo que están destinados a ser. El aburrimiento es agua para estas semillas. Cuando estamos suministrando todos los bienes para la atención de nuestros niños, en realidad estamos animando a su imaginación y capacidades creativas a atrofiarse y morir.

En segundo lugar, cuando un niño dice “Estoy aburrido”, es porque no puede encontrar nada que le interese. Pero, ¿dónde está buscando? Normalmente, fuera de sí mismo. Cuando decimos que estamos aburridos, es porque no tenemos nada que nos distraiga de nosotros mismos. Desafortunadamente, estamos siendo condicionados a experimentar nuestra propia compañía como nada interesante. Cuando empujamos frenéticamente una actividad delante de nuestro hijo cuando está aburrido, estamos creando (y apoyando) su creencia de que sin algo adicional a sí mismo, no es nada.

La notable invitación que el aburrimiento ofrece es la invitación a pasar tiempo, interesarse o al menos aprender a tolerar nuestra propia compañía. Es en los espacios entre las actividades enfocadas que podemos dirigir nuestra atención a nuestros propios pensamientos, sentimientos, y tal vez incluso a la experiencia del aburrimiento en sí.

La capacidad de no temer a su propia compañía es la habilidad más valiosa que aprenderán.

Incluso si la tecnología ahora hace posible que nuestros niños se escapen de sí mismos hasta la tumba, la capacidad de no temer a su propia compañía sigue siendo la habilidad más valiosa que jamás aprenderán. En el aburrimiento yace la posibilidad de que podamos convertirnos en un destino digno de nuestra propia atención.

Así que volvemos a la pregunta: “¿Está bien dejar que mi hijo se aburra?” No solo está bien sino que es primordial que lo haga. Cuando su hijo se queje de estar aburrido, puede decirle simplemente: “Está bien aburrirse de vez en cuando. No te hará daño y te ayudará de maneras que aún no conoces”. Y luego, disfruta de la satisfacción de saber que su aburrimiento significa que estás haciendo tu trabajo como padre.

Nancy Colier es psicoterapeuta, ministra interreligiosa, autora, oradora pública, líder de talleres y autora de varios libros sobre la atención y el crecimiento personal. Colier está disponible para psicoterapia individual, entrenamiento de mindfulness, asesoramiento espiritual, charlas públicas y talleres, y también trabaja con clientes a través de Skype en todo el mundo. Para más información, visite NancyColier.com


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