Demanda mundial del petróleo “se vio duramente afectado” por coronavirus, según pronóstico de la AIE

La OPEP también baja su pronóstico: "El crecimiento de la demanda de petróleo en 2020 se revisa a la baja"
Por Tom Ozimek
14 de Febrero de 2020
Actualizado: 14 de Febrero de 2020

Se espera que la demanda mundial de petróleo sufra su primera contracción trimestral en más de una década, según la Agencia Internacional de Energía (AIE), mientras la OPEP también revisa a la baja sus proyecciones de demanda de crudo, y ambas organizaciones culpan al coronavirus por los problemas del sector.

La propagación del virus mortal, conocido oficialmente como COVID-19, ha perturbado la economía de China, el mayor importador mundial de crudo, y ha sacudido los mercados de energía.

Los futuros del petróleo crudo Brent han caído más del 20 por ciento desde principios de año y se han mantenido entrecortados hasta febrero, luchando por volver sobre cualquier ganancia significativa.

Gráfico de CFD de petróleo crudo Brent. (Cortesía de TradingView)

“La demanda mundial de petróleo se ha visto muy afectada por el nuevo coronavirus (Covid-19) y el cierre generalizado de la economía de China”, dijo la AIE en su Informe del Mercado Petrolero de febrero de 2020 .

Se espera que la demanda se reduzca en 435,000 barriles por día (bpd) en el primer trimestre de 2020, dijo la Agencia, que es la primera disminución trimestral en más de una década. Para 2020 en conjunto, la AIE ha reducido su pronóstico de crecimiento de la demanda mundial de petróleo en 365,000 bpd a 825,000 bpd, el nivel más bajo desde 2011.

Mientras tanto, la OPEP señaló en un informe separado que ahora se espera que la demanda mundial de petróleo para todo 2020 aumente en 990,000 bpd, que es alrededor de un 19 por ciento menos que su pronóstico anterior.

“El impacto del brote de coronavirus en la economía de China se ha sumado a las incertidumbres que rodean el crecimiento económico mundial en 2020 y, por extensión, el crecimiento de la demanda mundial de petróleo”, dijo el informe.

“Claramente, los desarrollos en curso en China requieren un monitoreo y evaluación continuos”, agregó la OPEP.

“Brote de coronavirus desafía el análisis”

Los precios del petróleo subieron el viernes y estaban en camino de su primera ganancia semanal desde principios de enero, ya que los inversores apostaron a que el impacto económico del virus podría ser de corta duración.

El crudo Brent subió USD 1.05 centavos, o 1.9 por ciento, a USD 57.39 por barril a las 14:37 GMT. Ha aumentado un 5,4 por ciento desde el viernes pasado, su primer aumento semanal en seis semanas.

El US West Texas Intermediate (WTI) fue de 74 centavos, o 1.4 por ciento, más alto a USD 52.16 por barril, un 3.7 por ciento más en la semana.

“Los expertos que siguen los mercados petroleros se están dando por vencidos. El brote de coronavirus desafía el análisis”, dijo J. Jay Park, CEO y fundador de ReconAfrica, una compañía de petróleo y gas. “Ninguno de los mercados está actuando de manera consistente con lo que sucedió en el pasado. Parece que el sentimiento está superando al mercado. El precio del petróleo ahora no justifica la demanda real de petróleo”.

“Los expertos también dicen que entre 1 y 3 millones de barriles por día se ven afectados por una crisis de la demanda. Eso es solo el 1 por ciento de la producción. Eso no debería traducirse en una caída de USD 13 en los precios”, dijo Park a The Epoch Times en un comunicado enviado por correo electrónico. “La demanda de petróleo y gas es inelástica, por lo que los cambios de precios siempre son más severos que la demanda. Si la demanda baja un poco, el precio baja mucho. En otras palabras, el impacto del coronavirus no justifica una reducción de precio del 20 por ciento”.

“En general, creo que el miedo está impulsando el mercado”, agregó.

“No puedo evitar pasar al comercio de riesgo bajo”

El jueves, la provincia china de Hubei, el epicentro del brote de coronavirus, informó 14.840 nuevos casos del virus a partir del 12 de febrero, frente a los 1.638 casos nuevos del martes. El número de muertes en la provincia aumentó en 242, un registro diario, a 1.310, según cifras oficiales, lo que conlleva una gran cantidad de incertidumbre debido a las preguntas ampliamente difundidas sobre la precisión y la manipulación.

“Cuando se ven números como este, no se puede evitar pasar a comercios de riesgo bajo, lo que significa comprar el yen y vender acciones”, dijo Ayako Sera, estratega de mercado del Sumitomo Mitsui Trust Bank en Tokio, en comentarios a Reuters.

Los principales índices de Wall Street disminuyeron desde los máximos históricos del jueves, mientras que un día antes, los inversores confiaron en las señales de que el virus se estaba desacelerando, elevando el índice de referencia S&P 500 y el Nasdaq a sus terceros máximos consecutivos.

Índice S&P 500 el 13 de febrero de 2020. (Cortesía de TradingView)

El VIX, que mide la volatilidad en el S&P500, se disparó el jueves cuando las noticias sobre coronavirus afectaron a los mercados, pero luego cayó, lo cual sugiere una disminución de la preocupación de los inversores.

Gráfico que muestra la volatilidad del S&P 500, el 13 de febrero de 2020. (Cortesía de TradingView)

“Parece que cada vez que hay nuevas noticias de coronavirus, el mercado se vende y luego se recupera rápidamente. A veces en un día o dos, a veces incluso el mismo día”, dijo Marc Lichtenfeld, estratega jefe de ingresos de The Oxford Club, en un comunicado enviado por correo electrónico a The Epoch Times. “Las ganancias corporativas a corto plazo pueden verse negativamente afectadas, pero probablemente no habrá mucho impacto a largo plazo”, predijo.

“Los inversores que poseen compañías sólidas deberían mantener el rumbo y no preocuparse por saltar a refugios seguros debido al virus”, agregó.

La demanda de crudo a bordo se desploma

En otros signos de desaceleración de la demanda china de petróleo, los envíos de crudo por vía marítima a China se han desplomado en medio del brote de virus, revela un estudio de una empresa de análisis e información de envío.

Utilizando la tecnología de seguimiento satelital, VesselsValue comparó la demanda en tiempo real de China de petróleo crudo transportado por mar desde el Medio Oriente en las últimas semanas con el mismo período en 2019. Las cifras muestran que la demanda china de petroleros de petróleo crudo, un proxy de la demanda de crudo, cayó a casi cero en las últimas semanas, en comparación con un promedio de 3,42 mil millones de toneladas por día en el mismo período del año pasado.

“En la mayoría de años, hay una leve desaceleración de la actividad en los puertos chinos que rodean el Año Nuevo chino, pero esta vez los efectos se han agravado significativamente”, dijo la compañía en un comunicado, atribuyendo la dramática caída de la demanda a la epidemia.

“Un evento como el coronavirus realmente muestra la gravedad de China en los mercados de envío globales”, señaló la compañía.

Reuters contribuyó a este informe.

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