Demócratas de la Cámara presentan ley de USD 28 millones para abordar escasez de fórmula para bebés

Por Joseph Lord
17 de Mayo de 2022 7:56 PM Actualizado: 17 de Mayo de 2022 7:56 PM

Los demócratas en la Cámara de Representantes dieron a conocer el 17 de mayo un proyecto de ley de USD 28 millones destinado a abordar la escasez actual de fórmula para bebés en Estados Unidos.

En las últimas semanas, los padres de todo el país se han encontrado con que las estanterías de los supermercados y tiendas de alimentos están vacías de fórmula para bebés, una necesidad para muchas madres que no amamantan a sus hijos.

Aunque la Casa Blanca y la Administración de Drogas y Alimentos (FDA, por sus siglas en inglés) han intentado reducir la escasez, han seguido circulando por Internet fotos que muestran pasillos enteros vacíos de leche de fórmula para bebés.

El 16 de mayo, la FDA y Abbott, uno de los mayores productores de fórmula para bebés en Estados Unidos, llegaron a un acuerdo que permitiría que Abbott reabra una planta de producción de fórmula para bebés actualmente cerrada. La planta se cerró en febrero luego de que varios bebés murieran a causa de la leche de fórmula producida en la planta.

Además, el presidente Joe Biden y la FDA han tomado medidas para permitir que ingresen al país más importaciones de fórmula para bebés producida en el extranjero.

“La FDA espera que las medidas y los pasos que está dando con los fabricantes de fórmulas infantiles y otros signifiquen que cada vez haya más suministros en camino o en las estanterías de las tiendas en el futuro”, dijo Robert Califf a los periodistas el comisario de la FDA.

Ahora, los demócratas en la Cámara han presentado la legislación de USD 28 millones para reducir aún más la escasez en todo el país.

Específicamente, los fondos del proyecto de ley, según la presidenta del Comité de Asignaciones de la Cámara de Representantes, Rosa DeLauro (D-Conn.), ayudarían a restablecer un suministro constante de leche de fórmula para bebés, de acuerdo con las normas vigentes de la FDA.

Los fondos se usarían para aumentar la dotación de personal en la FDA con un enfoque específico en el aumento de las inspecciones para ayudar a que más fórmula entre en el mercado y para evitar que los productos fraudulentos o de mala calidad lleguen a los estantes de las tiendas, entre otras asignaciones.

“Las historias de madres y padres que luchan por encontrar fórmula y las imágenes de los estantes vacíos de las tiendas son desgarradoras”, dijo DeLauro. “Los padres y tutores de todo el país no pueden esperar. Ellos necesitan nuestro apoyo ya”.

Tras la decisión de Abbott Nutrition, uno de los mayores y únicos productores de fórmula para bebés en Estados Unidos, de retirar grandes cantidades de fórmula para bebés en febrero por motivos de seguridad, el suministro disminuyó drásticamente.

Aunque el acuerdo entre Abbott y la FDA le permitiría a Abbott reanudar la producción de fórmula para bebés, Abbott ha dicho que tardará de ocho a 10 semanas para que la fórmula llegue a los estantes de las tiendas.

El 13 de mayo, la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi (D-Calif.), se refirió al próximo proyecto de ley durante una conferencia de prensa, sugiriendo que el plan cuenta con su apoyo.

Es probable que la Cámara de Representantes estudie el proyecto de ley de gastos durante la semana, ya que el Congreso iniciará un receso de dos semanas a partir de la próxima semana.

En el Senado, donde toda legislación necesita al menos 60 votos para alcanzar la votación de la mayoría simple, es probable que necesite el apoyo de al menos 10 senadores republicanos.

En un tuit del 17 de mayo, la senadora Marsha Blackburn (R-Tenn.) criticó a la administración Biden por los esfuerzos para llenar el vacío con importaciones extranjeras de fórmula.

“Estados Unidos no debería tener que depender de otros países para suministrar nuestra fórmula para bebés”, escribió Blackburn. “El presidente Biden debe abordar esto de inmediato mediante la creación de una operación Warp Speed ​​para la fórmula”.

El senador Richard Blumenthal (D-Conn.) también pidió una acción más audaz por parte del gobierno federal.

“El acuerdo con Abbott es un comienzo, pero las familias necesitan más acción y rapidez”, escribió Blumenthal. “La FDA debe permitir la ampliación de las importaciones, acelerar la producción e involucrar a otros fabricantes de inmediato. A más largo plazo, una mayor competencia es vital para reducir los precios y aumentar la oferta”.


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