DeSantis promulga ley que pone fin al requisito del voto unánime del jurado para la condena a muerte

Por Mimi Nguyen Ly
21 de Abril de 2023 6:55 AM Actualizado: 21 de Abril de 2023 8:34 AM

El gobernador de Florida, Ron DeSantis, dio su aprobación final a una medida que pone fin al requisito de que todos los miembros del jurado tengan que votar unánimemente para recomendar la pena de muerte en casos capitales.

La nueva ley, también conocida como Proyecto de Ley 450 del Senado, ahora requiere que solo ocho del total de 12 miembros del jurado voten a favor de la ejecución antes de que un juez en un juicio por delito capital pueda sentenciar a un acusado a muerte.

“Una vez que un acusado en un caso capital es declarado culpable por un jurado unánime, un miembro del jurado no debe ser capaz de vetar una sentencia capital”, dijo DeSantis en una declaración.

La medida solo afecta a la etapa de la pena de los juicios capitales. No tiene ningún impacto en el requisito para condenar a un acusado, que necesitara el voto unánime del jurado.

De los 27 estados de EE. UU. que imponen la pena de muerte, Florida se une ahora a otros tres estados que no requieren un jurado unánime en los casos de pena capital. Alabama permite una decisión 10-2. En Missouri e Indiana, cuando hay un jurado dividido, un juez puede tomar la decisión en su lugar.

La legislación entra en vigor de inmediato.

Consecuencias del veredicto de Parkland

“Estoy orgulloso de firmar una legislación que evitará que las familias tengan que soportar lo que han sufrido las familias de Parkland y garantizará que se haga justicia como es debido en el estado de Florida”, dijo DeSantis.

El gobernador se refería a uno de los tiroteos escolares más mortíferos de la historia de Estados Unidos. En octubre de 2022, un jurado no logró llegar a una decisión unánime para Nikolas Cruz, condenado por matar a 17 personas en 2018 en la escuela secundaria Marjory Stoneman Douglas en Parkland, Florida.

En el caso, tres miembros del jurado votaron en contra de una sentencia de muerte, lo que significó que Cruz fuera condenado a cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional, según el Centro de Información sobre la Pena de Muerte.

Epoch Times Photo
El tirador de la escuela secundaria Marjory Stoneman Douglas, Nikolas Cruz, sentado con la especialista en mitigación de la sentencia Kate O’Shea, a la izquierda, y la defensora pública asistente Melisa McNeil, en la corte mientras se leen los veredictos en su juicio en Fort Lauderdale, Florida, el 13 de octubre de 2022. (Amy Beth Bennett/Pool/Getty Images)

DeSantis impulsó la legislación después de que Cruz se librara de la ejecución.

“Hace unos meses, soportamos otro trágico fracaso del sistema de justicia. El cambio de hoy, la ley de Florida con suerte salvará a otras familias de las injusticias que hemos sufrido”, dijo Ryan Petty, padre de Alaina, víctima que tenía 14 años cuando murió en el tiroteo de 2018.

“Este proyecto de ley trata sobre los derechos de las víctimas, simple y llanamente. Permite a las víctimas de crímenes atroces una oportunidad de obtener justicia y que los autores sean castigados con todo el peso de la ley”, Tony Montalto, padre de Gina, otra víctima. “Gracias a todos los que han trabajado tanto en este proyecto de ley”.

DeSantis dijo que el proyecto de ley “garantizará que se haga justicia como es debido” en futuros casos. El gobernador estaba rodeado por los padres de las víctimas cuando firmó el SB 450.

La legislación recibió un fuerte apoyo en la legislatura del estado, controlada por los republicanos.

Durante décadas, Florida no había exigido un veredicto unánime del jurado en la pena capital —bastaba con tener la mayoría a favor de la pena para que un juez dictara la sentencia. Sin embargo, en 2016, la Corte Suprema de Estados Unidos dijo que la ley estatal dejaba a los jueces demasiada discreción y anuló la ley.

La Legislatura estatal aprobó entonces un proyecto de ley que exige una recomendación del jurado 10-2, pero la Corte Suprema del estado dijo que tales recomendaciones deben ser unánimes, lo que llevó a los legisladores en 2017 a exigir un jurado unánime.

Tres años más tarde, la Corte Suprema del estado, con nuevos juristas conservadores nombrados por DeSantis, revocó su decisión anterior y dictaminó que una recomendación de muerte no necesita ser unánime. El estándar de unanimidad de Florida se había dejado intacto. No se manifestó un interés abrumador de cambiar la ley estatal antes del caso Cruz.

Con información de The Associated Press


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