DeSantis promulga ley con el objetivo de reducir los costos de los medicamentos recetados

Por Dan M. Berger
04 de Mayo de 2023 10:54 AM Actualizado: 04 de Mayo de 2023 10:54 AM

El gobernador de Florida, Ron DeSantis, firmó una legislación diseñada para reducir los precios de los medicamentos recetados, entre otras cosas, restringiendo el poder de los intermediarios de la industria, los administradores de beneficios farmacéuticos (PBM).

Esos administradores externos normalmente procesan y pagan las reclamaciones de medicamentos de los planes de salud y negocian descuentos con los fabricantes de medicamentos y las farmacias.

En una ceremonia de proclamación efectuada el 3 de mayo, DeSantis dijo que la Ley de Reforma de Medicamentos Recetados impide que esas compañías les exijan a los consumidores que utilicen sus servicios de venta por correo.

También establece nuevas regulaciones creando listas públicas de precios de medicamentos y prohíbe las prácticas de fijación de precios que aumentan el copago del cliente por encima del costo total del medicamento.

La nueva ley también requiere que los reembolsos vayan a los consumidores, en lugar de que los intermediarios se los embolsen, como ha sido una práctica común en el pasado.

Y requiere que los fabricantes de productos farmacéuticos informen sobre grandes aumentos de precios.

Se aumentaron los precios de más de 1400 medicamentos en 2022, más que en cualquier año desde 2015, dijo DeSantis en la ceremonia en el campus MacArthur de Florida Atlantic University en Júpiter.

Otros estados ya lo han hecho, dijo DeSantis, “y ha[n] marcado una diferencia positiva”.

Un empleado de farmacia llena estanterías en Rock Canyon Pharmacy, en Provo, Utah, el 20 de mayo de 2020. (George Frey/AFP vía Getty Images)

Se espera que el gobernador republicano anuncie su intención de postularse para presidente después de que la sesión legislativa de su estado finalice el viernes.

Legisladores unidos

En la ceremonia, DeSantis elogió a los legisladores de Florida por hacer frente al intenso cabildeo para aprobar la medida bipartidista. Tanto el Senado estatal como la Cámara aprobaron el proyecto de ley por unanimidad.

El proyecto de ley amplía y promulga acciones que tomó por orden ejecutiva en julio de 2022.

DeSantis reconoció el derecho de las empresas a ganar dinero cuando crean un nuevo tratamiento o procedimiento innovador y, en ocasiones, a aumentar los precios para satisfacer la demanda.

Pero agregó: “Creo que muchos de estos aumentos de precios solo se están aprovechando del complicado sistema para poder subir los precios y ganar más dinero con la gente”.

“En una buena economía, se gana dinero proporcionando valor a los consumidores. Eso es realmente lo que se supone que debes hacer. Pero en gran parte de nuestro sistema de atención médica, las personas están ganando dinero, dificultando la vida de los consumidores y haciendo que el sistema sea menos transparente”.

Frascos de medicamentos recetados se llenan a medida que avanzan por una línea automatizada en la farmacia central de Intermountain Heathcare, en Midvale, Utah, el 10 de septiembre de 2018. (George Frey/Getty Images)

Jason Weida, secretario de la Agencia para la Administración de Atención Médica del estado, lo calificó como “la legislación más completa en la historia de Florida para controlar el complejo industrial farmacéutico al responsabilizar a las grandes farmacéuticas y a los PBM”.

Los floridanos, dijo, ahora pueden consultar los precios de los medicamentos en Internet. El localizador de precios de medicamentos recetados de MyFloridaRX permite a las personas cubiertas por Medicare, Medicaid y seguros comerciales verificar las diferencias en los costos de los medicamentos en todo el estado.

Personas mayores que luchan por comprar medicamentos

Muchos de los 6 millones de adultos mayores del estado necesitan desesperadamente la medida, dijo Michelle Branham, secretaria del Departamento de Asuntos de Personas Mayores de Florida.

La mitad de los mayores de 65 años toman cuatro o más medicamentos recetados con regularidad, dijo. Las subidas de precios pueden afectarles mucho, especialmente a los de renta fija.

“Nuestros adultos mayores no deberían tener que tomar decisiones difíciles como ‘¿le doy de comer a mi mascota esta semana? ¿O compro mis medicamentos?’”, dijo Branham.

Y no quieren perder la oportunidad de hablar sobre cuestiones de medicamentos con un farmacéutico, dijo. Al provenir de una familia con cuatro generaciones de farmacéuticos, entiende la importancia de esa relación.

“Los adultos mayores sienten que son rehenes de los PBM que les exigen usar farmacias de pedidos por correo y les quitan la capacidad de hablar con un farmacéutico cara a cara sobre sus recetas”.

Las personas mayores a menudo expresan su preocupación por los medicamentos de venta por correo, dijo Nancy Gillan, asistente de salud en el hogar en el área de Júpiter.

La receta “no siempre llega”, dijo Gillan. “A veces va a sus vecinos. Se sienta afuera bajo el sol caliente, especialmente en el sur de Florida. Y nunca saben cuándo van a recibir sus medicamentos o incluso si van a llegar.

Y el alto costo de los medicamentos es un “enorme, gran problema”, dijo.

“Es desgarrador cuando escucho a un adulto mayor decir: ‘Sabes… Se supone que debo tomar mis medicamentos, pero no puedo pagarlos’”.

Los ancianos desesperados por estirar su suministro de medicamentos a menudo le dicen: “Ahora, tengo que tomar media pastilla al día, o estoy tomando una pastilla cada dos días”, dijo Gillan. “Eso no es bueno para nadie”.

Una empleada clasifica los medicamentos en la farmacia del Centro de Salud Comunitario Clay-Battelle, en Blacksville, W.Va., el 21 de marzo de 2017. (Brendan Smialowski/AFP a través de Getty Images)

Controlar los PBM también puede ayudar a las farmacias de propiedad local, dijo Jesse Brashear, un farmacéutico de segunda generación del condado de Citrus.

Muchos “en todo nuestro estado se han visto obligados a cerrar” debido a tácticas agresivas de PBM y “contratos de tómalo o déjalo”, dijo Brashear.

Medicamentos más baratos de Canadá

Florida continúa luchando por el permiso federal para ordenar medicamentos recetados más baratos de Canadá, dijo DeSantis.

Florida fue el primer estado en intentarlo, dijo.

Y aunque la administración Trump aprobó inicialmente la medida, la administración Biden y la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA) la frenaron posteriormente, dijo.

“Dicen que no están seguros de que sea seguro comprar medicamentos en Canadá”, dijo DeSantis.

“Mientras tanto, aprobarán un pinchazo para un bebé de 6 años con una inyección de ARNm COVID sin apenas datos que lo respalden. En ese punto no les importa la seguridad”.


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