Desarrollan un combustible ecológico a base de algas y polvo de carbón

27 de Diciembre de 2015 Actualizado: 27 de Diciembre de 2015

En la Universidad Metropolitana Nelson Mandela (NMMU) de Sudáfrica un equipo de investigadores desarrolló un nuevo combustible a base de algas y polvo de carbón al que llamaron “Coalgae”. El carburante podría permitir la reducción de las improtaciones de petróleo crudo de ese país en un 40%.

Los científicos indicaron que la producción del combustible ecológico es muy sencilla y respetuosa con el medio ambiente. Lo que hacen es empelar una variedad de polvo de carbón que se produce como desecho de la actividad minera (el 30% del carbón de desaprovecha durante el proceso de la minería, perdiendo al año entre 50 y 60 millones de toneladas de ese material). Junto con otro componente que son las algas, que son cultivadas en una piscifactorías amplias y poco profundas y luego se bombean a estanques de sedimentación para elaborar un concentrado de algas que se mezclan con el polvo de carbón y otras partículas.

Una vez hecha la mezcla se deja secar formando briquetas, y luego se calientan en ausencia de oxígeno a una temperatura de 450°C, y como resultado se obtiene un petróleo crudo de alta calidad y un combustible sólido de combustión limpia.

“Cuando quemamos Coalgae no se produce humo, el comportamiento es totalmente diferente a cuando se quema carbón”, explica el profesor Ben Zeelie líder del estudio y agrega que “el aceite puede ser procesado en una refinería de petróleo normal, y el combustible sólido se puede utilizar como carbón térmico para la calefacción y la generación de energía”.

Ahora el equipo de investigadores realiza pruebas para evaluar los costos de la producción de este nuevo combustible a gran escala, y aseguran que el beneficio ambiental de su utilización puede ser enorme: “El precio sería más o menos lo mismo, pero el mercado sería estable, con importantes beneficios ambientales”.

Los científicos han revelado que organizaciones de todo el mundo, ya han mostrado interés por este producto respetuoso con el medio ambiente.

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