Descubren beluga con arnés ruso y sospechan que sea una espía

Por Jack Phillips - La Gran Época
29 de Abril de 2019 Actualizado: 29 de Abril de 2019

Una beluga fue descubierta con un arnés alrededor de su cuerpo que aparentemente era de fabricación rusa, lo que provocó la alarma entre las autoridades noruegas puesto que el animal podría haber escapado de una instalación militar en Rusia, según informes del 29 de abril.

Joergen Ree Wiig de la Dirección Noruega de Pesca dijo que en el arnes está escrito “Equipment St. Petersburg”, según informó ABC News. El arnés tiene un soporte para una videocámara.

“He estado en contacto con algunos investigadores rusos y pueden confirmar que no están haciendo nada”, dijo Audun Rikardsen, de la Universidad Noruega del Ártico, citado por el New Scientist.

Dijo que el beluga “muy probalemente” sea de la “Marina Rusa de Murmansk”.

La ballena se estaba acercando a los botes e intentaron quitarle las correas, según la publicación. Un pescador se metió en el agua y le sacó el arnés.

Jorgen Wiig, biólogo marino del Servicio Marino de la Dirección de Pesca, dijo que la ballena exhibía un comportamiento que sugería que había estado en cautiverio por un tiempo.

“Estaba muy acostumbrada a la gente, así que no sé si se las arreglará sola”, dijo New Scientist.

Estados Unidos, la Unión Soviética y otros países han utilizado belugas y delfines con fines militares. Moscú utilizó delfines durante la Guerra Fría para colocar bombas y detectar barcos abandonados. La Marina estadounidense dijo que ha entrenado a “delfines nariz de botella y leones marinos de California para detectar, localizar, marcar y recuperar objetos en puertos, áreas costeras y a gran profundidad en mar abierto”.

Rikardsen añadió que la beluga “es un animal manso que sirve para que le sirvan la comida, por eso ha hecho contacto con los pescadores”, informó The Associated Press.

“La cuestión es ahora si puede sobrevivir encontrando comida por sí misma. Hemos visto casos de otras ballenas que han estado en cautiverio ruso y les va bien”, dijo.

Rikardsen añadió a la BBC que el arnés “estaba bien sujeto alrededor de su cabeza, delante de sus aletas pectorales y tenía clips”, diciendo que allí se podía colocar una cámara GoPro.

El coronel de la reserva rusa Viktor Baranets, dijo que podría haber escapado de la marina rusa.

“Tenemos delfines militares para roles de combate, no ocultamos eso”, dijo a la BBC. “En Sebastopol (Crimea) tenemos un centro para delfines militares, entrenados para resolver varias tareas, desde el análisis de los fondos marinos hasta la protección de una extensión de agua, la eliminación de buzos extranjeros, la colocación de minas en los cascos de los barcos extranjeros”.

Durante la guerra fría la Unión Soviética utilizó una base en Sebastopol, en la península de Crimea, para entrenar a los mamíferos con fines militares, como la búsqueda de minas u otros objetos y la colocación de explosivos. La instalación de Crimea fue cerrada tras el colapso de la Unión Soviética, aunque informes anónimos poco después de la anexión rusa de Crimea indicaron que había sido reabierta.

El Ministerio de Defensa ruso lanzó una licitación pública en 2016 para la adquisición de cinco delfines para un programa de entrenamiento. La licitación no explicó qué tareas se suponía que debían realizar los delfines, pero indicó que se pretendía que tuvieran buenos dientes. Se quitó de la red poco después de su publicación.

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