Despiden a maestro de Florida por no usar mascarilla

Por Jannis Falkenstern
16 de Diciembre de 2021 9:41 PM Actualizado: 16 de Diciembre de 2021 9:41 PM

Una carrera docente de 18 años llegó a su fin para John Alvarez del condado de Broward después de “negarse repetidamente a usar una mascarilla” en las instalaciones de la escuela.

La postura de Álvarez se consideró que violaba una política del distrito escolar que ya ha sido anulada.

El 14 de diciembre, los miembros de la Junta Escolar del Condado de Broward recibieron recomendaciones para suspender y luego despedir a Álvarez por negarse a usar una mascarilla en el campus.

La junta decidió por unanimidad despedirlo por un incidente ocurrido el 10 de marzo de 2021.

Álvarez de 57 años, no había regresado a su salón de clases en Piper High School desde mayo.

Al comienzo del año escolar, la Junta Escolar del Condado de Broward votó a favor de una orden de uso de mascarilla para estudiantes, maestros y personal, que iba en contra de la norma del gobernador de Florida, Ron DeSantis, respecto a la elección de los padres.

Los funcionarios del distrito escolar acusaron a Álvarez de “insubordinación, negligencia en el deber e incompetencia”, según una denuncia presentada por los abogados de la junta.

Álvarez dijo que planeaba apelar la decisión ante un juez administrativo del estado.

“Esta es una demostración de hipocresía”, dijo Álvarez a The Epoch Times.

“Soy un empleado del distrito, pero mi licencia es del estado de Florida; no estoy siendo un insubordinado, solo quiero que la administración y la junta respondan a mis preguntas”.

La pregunta principal que Álvarez quería que se respondiera era por qué eran necesarias las mascarillas cuando él creía que no eran eficaces para prevenir un virus. Además, dijo, que le causaba conflicto cuando el distrito y el estado no se lograran poner de acuerdo sobre las mismas reglas.

“Fui estudiante de medicina antes de dedicarme a la enseñanza”, dijo. “Lo dejé en mi segundo año por una muerte en la familia, pero tomé cursos de virología y química orgánica—en la caja de la mascarilla le dirá que no protege contra los virus—no estoy siendo insubordinado, solo inquisitivo”.

Se presentó una denuncia ante el distrito porque Álvarez había sido visto en el estacionamiento durante un simulacro de incendio el 10 de marzo de 2021, sin mascarilla y sin distanciamiento social. En ese momento, la política del distrito decía que las mascarillas eran necesarias al aire libre en “la mayoría de los casos”, a menos que las personas pudieran mantenerse a “tres pies de distancia social”.

Álvarez dijo que la denuncia no era precisa, pero admitió que no estaba usando una mascarilla afuera.

“Estaba en el estacionamiento durante un simulacro de incendio y los estudiantes ni siquiera estaban en la escuela”, continuó.

“Estaba apoyado contra mi auto cuando un carrito de golf lleno de gente vino diciéndome que me pusiera una mascarilla (…) ni siquiera estaban usando sus mascarillas de manera adecuada”.

Después de que se presentó esa denuncia, el personal de la escuela notaron que Álvarez se encontraba sin mascarilla “repetidamente”.

Cuando los administradores de la escuela le pidieron que se pusiera una mascarilla, Álvarez dijo que el requisito “se trata de cumplimiento y no tiene nada que ver con la ciencia”, según la denuncia.

Los administradores le enviaron un correo electrónico a Álvarez y le pidieron que cumpliera con las políticas de la junta y él respondió: “Gracias por su directiva, pero me niego amablemente”.

Los alumnos vuelven a la escuela primaria de Seminole Heights el 31 de agosto de 2020 en Tampa, Florida (EE.UU.). (Foto de Octavio Jones/Getty Images)

Sin embargo, la legislatura de Florida elaboró, y el gobernador Ron DeSantis firmó, un proyecto de ley que detuvo las ordenes de uso de mascarillas para los estudiantes, pero la ley no indicó si eso incluía a maestros y personal de escuela.

“El gobernador DeSantis dijo claramente que se opone a las ordenes de uso de mascarilla de cualquier tipo”, dijo su secretaria de prensa Christina Pushaw.

“Es irónico que los mismos políticos que expresan su preocupación por la escasez de maestros en Broward estén dispuestos a despedir a los maestros por no cubrir sus rostros”.

Al comienzo del año escolar, los miembros de la junta habían implementado una orden de uso de mascarilla porque el virus del PCCh (Partido Comunista Chino) estaba en aumento.

La orden siguió el consejo de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) de EE. UU. y la Academia Estadounidense de Pediatría, pero desafió las directivas del gobernador DeSantis.

El Departamento de Educación de Florida, que redactó la regla sobre el uso de mascarillas por orden del gobernador DeSantis, sancionó más tarde a la junta escolar y la multó.

Álvarez dijo que la junta lo estaba poniendo como “ejemplo” y que estaba siendo “atropellado por la junta”.

“Están tratando de pisotear mis derechos”, dijo. “No responden a mi pregunta y me atacan en mi carrera”.

“No estoy diciendo que no debas usar una mascarilla, si quieres usar una y te hace sentir seguro usa una. Pero eso no es para mí”.

Álvarez no estaba seguro de cuál sería su siguiente paso, pero obtener asesoría legal era lo primero en su lista.

En cuanto a la enseñanza de nuevo, dijo que le encantaba enseñar, pero “sólo el tiempo dirá” lo que le depara el futuro.


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