Después de 41 años Vogayer 2 de la NASA está por salir del Sistema Solar y entrar al espacio interestelar

Por Anastasia Gubin - La Gran Época
06 de Octubre de 2018 Actualizado: 06 de Octubre de 2018

Después de 41 años, finalmente la NASA detectó un tipo de señales de su sonda Voyager 2, que hacen suponer que la nave está por salir del Sistema Solar y entrar al espacio interestelar.

Será el segundo objeto espacial después de Voyager 1 creado por la NASA en entrar al sistema interestelar, al misterioso mundo entre las estrellas, donde la nave posiblemente se encontrará con otro sistema planetario.

Se ha detectado un aumento en los rayos cósmicos que se originan fuera de nuestro Sistema Solar”, comunicó la NASA el 5 de octubre.

Desde finales de agosto, el instrumento que registra los rayos cósmicos en Voyager 2 ha medido alrededor de un 5 por ciento de aumento en comparación con principios de agosto. Otro instrumento de partículas de la sonda también detectó un aumento similar en los rayos con mayor energía.

Voyager 2 (NASA)

Los rayos cósmicos son partículas de rápido movimiento que se originan fuera del Sistema Solar. Algunos de estos rayos cósmicos quedan bloqueados por la heliosfera y no penetran al interior del Sistema Solar. Algo similar a la forma en que la ionosfera en la Tierra bloquea los rayos solares.

Por esta razón la NASA espera que Voyager 2 mida un aumento en la tasa de rayos cósmicos a medida que se acerca y cruza el límite de la heliosfera.

En mayo de 2012, la sonda Voyager 1 experimentó un aumento en la tasa de rayos cósmicos similar a la que está detectando Voyager 2. Eso fue aproximadamente tres meses antes de que la nave cruzara la parte más externa del Sistema Solar, la heliopausa y entrara en el espacio interestelar.

Lanzamiento de Voyager 2 el 20 de agosto de 1977 (NASA)

Voyager 2 fue lanzada el 20 de agosto de 1977 desde Cabo Cañaveral. Después de pasar cerca de Saturno tuvo grandiosos encuentros cercanos con Urano y Neptuno en los años 1986 y 1989.

Hoy está volando a poco menos de 11 mil millones de millas, equivalentes a unos 17,7 mil millones de kilómetros de la Tierra. Esto es más de 118 veces la distancia de la Tierra al Sol.

Este vídeo de la NASA muestra la trayectoria de Voyager 2:

Desde 2007, voyager 2 ha estado viajando a través de la capa más externa de la Heliosfera, conocida como Heliopausa. La Heliosfera es definida por la NASA como “una vasta burbuja que rodea el Sol y a los planetas”, y que está “dominada por material solar y campos magnéticos”.

Una vez que Voyager 2 salga de la heliosfera, se convertirá en el segundo objeto creado por el hombre, después de la Voyager 1, en ingresar al espacio interestelar”, destacó la NASA.

La fecha en que sucederá aún no está clara, ya que los miembros del equipo Voyager señalan que el aumento de los rayos cósmicos no es un signo definitivo de que la sonda está a punto de atravesar la heliopausa.

“La Voyager 2 está en una ubicación diferente en la región exterior de la Heliosfera que la Voyager 1, y las posibles diferencias en estas ubicaciones significan que la Voyager 2 puede experimentar una línea de tiempo de salida diferente a la de la Voyager 1”,  dice la NASA.

Además Voyager 2 se está acercando a la heliopausa seis años después de la Voyager 1.

Esto “también es relevante”, dice la NASA, “ya que la Heliopausa se mueve hacia adentro y hacia afuera durante el ciclo de actividad de 11 años del Sol”.

La actividad solar se refiere a las emisiones del Sol, donde van ncluidas las erupciones solares y las erupciones de material llamado eyecciones de masa coronal que esparce las particulas de plasma solar hasta los confines del Sistema Planetario. Durante el ciclo solar de 11 años, el Sol alcanza un nivel de actividad máximo y mínimo. En 2012, voyager 1 estaba cercana al período de Máximo Solar, y voyagr 2 en 2018 está dentro del periodo de Mínimo Solar, que ya comenzó.

Estamos viendo un cambio en el entorno alrededor de la Voyager 2, no hay duda de eso”, dijo el científico del proyecto de Voyager, Ed Stone, con base en Caltech en Pasadena.

Vamos a aprender mucho en los próximos meses, pero aún no sabemos cuándo llegaremos a la Heliopausa. Aún no hemos llegado a eso, eso es algo que puedo decir con confianza”.

A continuación

36 occidentales se reúnen en China para una foto grupal: en 20 segundos llega la policía

Se sentaron a meditar en la principal plaza de Beijing.
Su mensaje simple sorprendió a todos y su presencia sin precedentes pronto se convirtió en una noticia internacional

TE RECOMENDAMOS