Detectan nueva variante del virus del PCCh en Sudáfrica: Reino Unido e Israel cancelan viajes

Por Mimi Nguyen Ly
26 de Noviembre de 2021
Actualizado: 26 de Noviembre de 2021

Una nueva variante del virus del PCCh (Partido Comunista Chino) fue detectada en Sudáfrica, anunció este jueves el ministro de Salud, Joe Phaahla.

Según los científicos, la nueva variante es preocupante porque tiene un alto número de mutaciones y se ha estado propagando rápidamente entre los jóvenes de Gauteng, la provincia más poblada de Sudáfrica, dijo Phaala en una rueda de prensa por Internet.

“En los últimos cuatro o cinco días se ha producido un aumento más bien exponencial [de las nuevas infecciones]”, dijo refiriéndose al número de casos del virus del PCCh en el país.

El aumento de los casos, que parecían ser brotes epidémicos originados tras reuniones de estudiantes en Pretoria y Tshwane, llevó a los científicos a estudiar la secuencia del genoma del virus y a descubrir posteriormente esta nueva variante, dijo Phaahla.

Los científicos sudafricanos trabajan ahora para determinar qué porcentaje de los nuevos casos fue causado por la nueva cepa, identificada como variante B.1.1.529 del virus SARS-CoV-2.

10 casos confirmados hasta la fecha

Hasta la fecha, se han confirmado 10 casos de la nueva variante sudafricana mediante la secuencia del genoma, con tres casos en Botsuana, donde se detectó por primera vez; seis casos en Sudáfrica; y un caso en Hong Kong, en un viajero procedente de Sudáfrica.

En la última semana, los nuevos casos diarios en Sudáfrica aumentaron rápidamente, pasando de más de 200 a más de 1200 el miércoles. El jueves, la cifra casi se duplicó hasta los 2465.

El Instituto Nacional de Enfermedades Transmisibles no atribuyó el último brote epidémico a la nueva variante, pero algunos destacados científicos locales sospechan que esa sería la causa.

“Aunque los datos son limitados, nuestros expertos están trabajando horas extras con todos los sistemas de vigilancia establecidos para comprender la nueva variante y cuáles podrían ser sus posibles implicaciones”, dijo el Instituto Nacional de Enfermedades Transmisibles en una declaración.

En respuesta a la noticia de la variante, Israel y Reino Unido decretaron la prohibición de viajar desde Sudáfrica, Lesoto, Botsuana, Zimbabue, Mozambique, Namibia y Eswatini.

“Constelación” de nuevas mutaciones

La nueva variante presenta una “constelación” de nuevas mutaciones, dijo Tulio de Oliveira, de la Red de Vigilancia Genómica de Sudáfrica. Según el especialista, el elevado número de mutaciones de la variante B.1.1.529 es “preocupante” ya que podría hacer que el virus evada la inmunidad.

“Esta nueva variante tiene muchas, muchas más mutaciones”, incluyendo más de 30 en la proteína spike que afecta a la transmisibilidad, dijo. “Podemos ver que la variante se está extendiendo potencialmente muy rápido. Nosotros prevemos que se empezará a ver presión en el sistema sanitario en los próximos días y semanas”.

Trabajadores sanitarios registran a las personas antes de vacunarlas con el fármaco de Pfizer en el Hospital Bertha Gxowa de Germiston, el 17 de mayo de 2021. (Michele Spatari/AFP vía Getty Images)

De Oliveira dijo que un equipo de científicos de siete universidades sudafricanas está estudiando la nueva variante y tienen 100 genomas completos de la misma.

El secretario de Salud de Reino Unido, Sajid Javid, indicó que existe la preocupación de que la nueva variante “pueda ser más transmisible” que la cepa dominante delta, y que “las vacunas que tenemos actualmente puedan ser menos eficaces” contra ella.

El equipo técnico de la Organización Mundial de la Salud (OMS) sobre la evolución del coronavirus se reunirá el viernes para debatir la nueva variante en una sesión urgente solicitada por Sudáfrica. El equipo podría decidir además si le da un nombre del alfabeto griego.

Con información de The Associated Press


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