Detectan variante ómicron en una muestra tomada en octubre

Por Zachary Stieber
01 de Diciembre de 2021
Actualizado: 01 de Diciembre de 2021

Científicos nigerianos confirmaron los primeros casos en el país de la variante ómicron del virus causante de COVID-19, con al menos un contagio ocurrido en octubre.

Las pruebas de detección del virus confirmaron dos casos de la variante entre viajeros procedentes de Sudáfrica quienes llegaron a Nigeria en la última semana, dijo el Centro de Control de Enfermedades de Nigeria en una declaración.

La secuencia retrospectiva de casos previamente confirmados entre otros viajeros, también identificó la variante entre las muestras recogidas en octubre, dijeron las autoridades.

No se había confirmado ninguna otra muestra en ninguna parte del mundo que se remonte al mes de octubre.

Botsuana y Sudáfrica eran los únicos países africanos que habían confirmado casos de ómicron antes del miércoles, cuando Nigeria y Ghana anunciaron detección de otros casos.

Ómicron es una variante del virus del PCCh (Partido Comunista Chino), que causa COVID-19.

Los primeros contagios detectados en Canadá se dieron en personas que habían viajado recientemente desde Nigeria.

Luego de identificar la nueva variante, el 24 de noviembre los científicos sudafricanos comunicaron su presencia a la Organización Mundial de la Salud, que la calificó de variante preocupante y le asignó el nombre ómicron.

Sudáfrica y Botsuana dijeron que sus muestras se remontan a principios de noviembre.

Los expertos afirman que el número de mutaciones que presenta ómicron indica que podría ser más transmisible y eludir la protección que gozan las personas vacunadas y quienes sufrieron una infección previa, aunque también advierten que se sabe poco sobre la nueva cepa.

Muchos países restringieron los viajes desde el sur de África en los últimos días, sin embargo desde entonces se han observado casos de ómicron en unas dos docenas de países, entre ellos Canadá, Israel y los Países Bajos.

Las autoridades holandesas dijeron el martes que la variante se encontró en muestras recibidas entre el 19 y el 23 de noviembre, lo que indica que ómicron estaba presente en Europa antes de lo que algunos creían.

“Todavía no está claro si estas personas visitaron el sur de África”, dijo el Instituto Nacional de Salud Pública holandés en una declaración.

Los resultados preliminares de los países que identificaron antes los casos de ómicron muestran que “no hay pruebas suficientes para sugerir que los síntomas asociados a ómicron sean diferentes de los de otras variantes”, dijo a través de una declaración el Dr. Ifedayo Adetifa, director general del Centro de Control de Enfermedades de Nigeria. “Sin embargo, puede ser más transmisible”.

Es seguro suponer que la variante está “extendida a nivel mundial”, dijo Adetifa. “Por lo tanto, es cuestión de cuándo, no de si identificamos más casos”.

Nigeria actualizó su aviso de viajes. Ahora se exige a todos los viajeros que esperan entrar en el país que presenten un resultado negativo en la prueba del COVID-19 antes de subir al avión, una restricción que también imponen algunas otras naciones. Las autoridades también animan a los nigerianos a vacunarse y a seguir medidas de mitigación como el distanciamiento social y el uso de mascarillas.

Los médicos sudafricanos dijeron que la variante aún no ha causado síntomas más graves que los causados por otras cepas.

“No hay mucho más de lo que hemos visto con la variante Delta”, dijo el Dr. Mvuyisi Mzukwa, vicepresidente de la Asociación Médica Sudafricana, en el programa “New Day” de CNN.

Muchos de los pacientes no requieren hospitalización, añadió.


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