Detectan viruela del mono en un número creciente de países

Por Mimi Nguyen Ly
20 de Mayo de 2022 10:18 AM Actualizado: 20 de Mayo de 2022 10:18 AM

Australia, Canadá, Italia y Suecia son los últimos países en informar sus primeros casos confirmados de viruela del mono, una rara enfermedad viral que suele limitarse a África occidental y central, de la cual en las últimas tres semanas se han notificado más de dos docenas de casos y se están investigando muchos más en varios países no endémicos.

Las autoridades australianas confirmaron el viernes su primer caso de viruela del mono. El paciente es un hombre de unos 30 años que llegó el 16 de mayo a Melbourne, Victoria, tras haber viajado al Reino Unido.

También hay un caso probable en Sydney, Nueva Gales del Sur, que afecta a un hombre de unos 40 años que viajó recientemente a Europa. Se están realizando pruebas para confirmar este caso.

Canadá confirmó a última hora del 19 de mayo sus dos primeros casos de viruela del mono, ambos en Quebec. Ese mismo día, las autoridades informaron de que se están investigando 17 casos sospechosos en la región de Montreal.

El caso de Italia es el de un hombre que viajó recientemente a las Islas Canarias, España. La persona se encuentra aislada en el hospital Spallanzani de Roma. Hay otros dos casos sospechosos que aún no han sido confirmados, dijo el hospital.

Por su parte Suecia informó de que su único caso se refiere a una persona de la zona de Estocolmo que no está gravemente enferma, pero que está recibiendo tratamiento. No se facilitaron más detalles.

El primer caso de viruela del mono fuera de África se detectó en el Reino Unido el 6 de mayo. El paciente, descrito el 7 de mayo, viajó recientemente a Nigeria, donde se cree que contrajo el virus, según la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido.

Ahora forma parte de un total de 9 casos confirmados en el Reino Unido. El resto de los pacientes no tienen antecedentes de viajes recientes. Los casos son “predominantemente en homosexuales, bisexuales u hombres que tienen relaciones sexuales con hombres”, informó la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido. La Organización Mundial de la Salud (OMS) dijo el 18 de mayo que aún no se ha confirmado la fuente de la infección, pero que “parece haber sido adquirida localmente en el Reino Unido”.

En Estados Unidos se confirmó un caso en Massachusetts el 18 de mayo, en un hombre que había viajado recientemente a Canadá. Por otra parte, se está investigando un caso sospechoso en la ciudad de Nueva York. Estados Unidos registró dos casos de viruela del mono en 2021.

España informó el 19 de mayo de siete casos confirmados, mientras que Portugal actualizó su número de casos confirmados a 14. Los dos países tienen más de 40 casos sospechosos bajo investigación.

Francia notificó su primer caso sospechoso el 19 de mayo en la región de París/Ile-de-France.

Los primeros casos de viruela del mono se registraron en humanos en la República Democrática del Congo en la década de 1970. En la última década se han registrado más casos de viruela del mono. La enfermedad se descubrió por primera vez en 1958 en monos que se mantenían en investigación.

Los síntomas son similares a los de la viruela, pero son más leves. Incluyen fiebre, dolores de cabeza y erupciones cutáneas que comienzan en la cara y se extienden al resto del cuerpo.

Las personas pueden contraer la enfermedad por contacto estrecho con otras personas portadoras del virus o con material contaminado con el mismo.

La enfermedad suele resolverse por sí sola en un plazo de dos semanas a un mes, pero en casos raros, las personas pueden experimentar una enfermedad grave y morir. La OMS dijo que entre el tres y el seis por ciento de los casos han resultado mortales en los últimos tiempos.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) dicen en su página web que “no hay un tratamiento probado y seguro para la infección por el virus de la viruela del mono”.

“Para controlar un brote de viruela del mono en los Estados Unidos, se puede utilizar la vacuna contra la viruela, los antivirales y la inmunoglobulina de vaccinia (VIG)”, declaró la agencia.


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