Diócesis católica de Nueva Jersey acepta acuerdo de USD 87.5 millones por denuncias de abusos

Por Katabella Roberts
20 de Abril de 2022 4:46 PM Actualizado: 20 de Abril de 2022 4:46 PM

La diócesis católica romana de Camden, Nueva Jersey, ha acordado pagar 87.5 millones de dólares en un acuerdo propuesto con 300 sobrevivientes que acusaron a miembros del clero de abusos sexuales a menores.

El acuerdo se negoció en medio de un caso de bancarrota en curso después que la diócesis de Camden se declarara en bancarrota en octubre de 2020. La diócesis había acumulado una deuda creciente a raíz de las víctimas de abusos que buscaban una compensación bajo el Programa de Compensación de Víctimas Independientes de Nueva Jersey.

Ese programa -que permitía a las presuntas víctimas de abusos a menores por parte de sacerdotes diocesanos de las diócesis católicas romanas de Newark, Paterson, Metuchen, Trenton y Camden presentar demandas- comenzó en 2019.

El acuerdo presentado ante la Corte de Bancarrota de Estados Unidos en Camden el 19 de abril es entre los demandantes y la diócesis de Camden, que supervisa a casi medio millón de católicos en 62 parroquias que abarcan seis condados del sur de Nueva Jersey: Atlantic, Camden, Cape May, Cumberland, Gloucester y Salem.

Aunque todavía tiene que ser aprobado por un juez de bancarrota de EE.UU., dicha aprobación lo convertiría en “el mayor pago en efectivo de una diócesis católica en bancarrota hasta la fecha” en el país, según los abogados de los demandantes en los juicios.

Según los términos del acuerdo propuesto, 87.5 millones de dólares se destinarán a un fideicomiso establecido para compensar a los supervivientes de abusos sexuales en la diócesis y se pagarán en un periodo de cuatro años.

“El acuerdo también incluye el mantenimiento o la mejora de los protocolos para la protección de los niños, que fueron implementados por primera vez por la diócesis en 2002”, dijo la diócesis en un comunicado.

En un comunicado anunciando el acuerdo, el obispo Dennis J. Sullivan dijo que la diócesis estaba satisfecha con el resultado del proceso de mediación.

“Quiero expresar mis sinceras disculpas a todos los que se han visto afectados por los abusos sexuales en nuestra diócesis”, declaró Sullivan. “Mis oraciones están dirigidas a todos los supervivientes de los abusos y prometo mi compromiso continuo para asegurar que este terrible capítulo en la historia de la diócesis de Camden, Nueva Jersey, no vuelva a ocurrir”.

Aunque no se incluyeron en la propuesta de acuerdo detalles específicos sobre los presuntos abusos sexuales de las cerca de 300 víctimas, los incidentes se produjeron desde la década de 1950 hasta la de 1990, y la mayoría de los casos se refieren a las décadas de 1960 y 1970, informó The Associated Press.

Los supervivientes de los abusos que presentaron una reclamación en el procedimiento de bancarrota podrían recibir 290,000 dólares, dijeron los abogados de las víctimas, Jay Mascolo y Jason Amala.

Más de 40 sacerdotes y otras personas que sirvieron dentro de la diócesis de Camden han sido acusados de abuso sexual en la infancia, aunque muchas de las acusaciones no fueron investigadas debido a la obsoleta ley de prescripción de Nueva Jersey para los sobrevivientes de abuso, dijeron los abogados en un comunicado.

Bajo el anterior estatuto de limitaciones, los sobrevivientes de abuso solo tenían dos años para perseguir acciones legales contra el individuo o la entidad que les causó daño, o hasta la edad de 20 años.

Sin embargo, en 2019 Nueva Jersey amplió esa ventana de tiempo a un plazo de siete años desde el momento en que se dieron cuenta de sus lesiones o hasta que cumplieron 55 años.

“Esta batalla ha sido muy dura y el acuerdo de hoy se ha hecho esperar: los supervivientes de Camden han obtenido por fin algo de justicia después de sufrir durante décadas”, dijo en un comunicado Jay Mascolo, de RAM Law, que está entre los abogados que representan a los acusadores.

“Este momento es el resultado directo de miles de supervivientes que se han presentado con valentía, y de las reformas líderes en el país que Nueva Jersey ha aprobado y que han hecho posible que los supervivientes finalmente busquen justicia”, declaró Mascolo. “Esperamos que esta victoria anime a otros a buscar la responsabilidad ante el abuso que sufrieron: no es demasiado tarde para que muchos sobrevivientes en Nueva Jersey se presenten bajo la nueva ley de Nueva Jersey”.


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