Dónde y cómo ver la impactante lluvia de estrellas Líridas

12 de Abril de 2016 Actualizado: 12 de Abril de 2016

La lluvia de Líridas de este 2016, se aproxima cada vez más y se espera que el pico tenga lugar del 21 al 22 de abril, cuando podremos observar 20 meteoros por hora, a una velocidad de 49 km (30 millas) por segundo, de acuerdo con los pronósticos de la NASA.

Los meteoros Líridas tienen su origen en el cometa Thatcher (C / 1861 G1), descubierto el 5 de abril 1861 por A. E. Thatcher, y se observan en el radiante de la constelación de Lira, de donde obtienen su nombre. Las Líridas parecen irradiar sobre todo cerca de la estrella Vega, la más brillante de esta constelación, informa la Agencia Espacial.

La actividad de esta lluvia de meteoros generalmente tiene lugar entre el 16 y el 25 de abril de cada año, explica Timeanddate.com. Casi todos los años se observan de 10 a 20 meteoros por hora. Sin embargo, a veces se da un aumento de éstos, cuando la Tierra se desliza a través de una masa de mayor densidad de escombros del cometa Thatcher, dando como resultado lo que se conoce como un estallido de estrellas, según la NASA.

Este año se espera que el mayor número de Líridas se produzca en las horas previas al amanecer el 22 de abril. En esta ocasión, será difícil observarlas a simple vista debido a la luna llena que estará presente desde el atardecer 21 de abril hasta el amanecer del viernes 22, según pronósticos de EarthSky.org.

Las Líridas son una de las lluvias de meteoros más antiguas conocidas y sus meteoros son rápidos y brillantes, casi tan brillantes como las estrellas de la Osa Mayor, aunque no tan rápidos o tan abundantes como la famosa lluvia de Perseidas de agosto, explica el sitio web de la Agencia Espacial. Estos meteoros frecuentemente dejan brillantes líneas de polvo detrás de ellos, a través de la atmósfera de la Tierra, que se pueden observar durante varios segundos.

La brillante estrella Vega coincide con el punto radiante de las Líridas de este abril 2016. Crédito: AlltheSky
La brillante estrella Vega coincide con el punto radiante de las Líridas de este abril 2016. (AlltheSky)

Consejos para los observadores del cielo

Vega es una de las estrellas más brillantes en el cielo nocturno durante esta época del año, lo que la hace fácil de detectar, incluso en áreas con contaminación lumínica. La NASA recomienda ver las Líridas lejos de su radiante para un mayor avistamiento y una perspectiva más espectacular, ya que si se mira directamente hacia el radiante, se visualizarán meteoros cortos debido al efecto de perspectiva llamado escorzo. En general, las líridas son fáciles de detectar por su brillo, aunque se sugiere consultar las condiciones del clima.

La lluvia de Líridas se ve mejor en el hemisferio norte durante las horas de oscuridad (después de la puesta de la luna y antes del amanecer), mientras que la gente que está en las latitudes medias del hemisferio sur también podrá ver la lluvia durante la madrugada, según timeanddate.com.

Aunque los pronósticos auguran dificultades para su visualización, las lluvias de estrellas son conocidas por desafiar las predicciones más cuidadosas, según EarthSky. Así que pueden darse la oportunidad de arriesgarse, ya que un estallido de meteoros Líridas es siempre una posibilidad. Tal vez puedan terminar viendo un espectáculo similar al de 1982, con cerca de 100 meteoros por hora.

Están a tiempo para prepararse y encontrar un lugar cómodo lejos de las luces de la ciudad o de la calle. Con un poco de suerte podrán disfrutar de esta brillante lluvia de meteoros.

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