Dos gatos dieron positivo para el virus del PCCh en EE.UU.

Por Zachary Stieber
22 de Abril de 2020
Actualizado: 22 de Abril de 2020

Dos gatos mascota dieron positivo para el virus del PCCh, dijeron las autoridades federales el miércoles.

El virus del PCCh (Partido Comunista Chino), un nuevo coronavirus que surgió en China continental el año pasado y causa la enfermedad potencialmente mortal del COVID-19.

Los gatos “son las primeras mascotas en Estados Unidos que dan positivo a pruebas de SARS-CoV-2”, dijeron los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) y el Departamento de Agricultura en una declaración conjunta, usando el nombre técnico del nuevo virus.

Los gatos viven en dos áreas separadas de Nueva York. Ambos experimentaron una leve enfermedad respiratoria y se espera que se recuperen completamente.

Un veterinario hizo pruebas al primer gato después de que mostrara síntomas leves. Nadie que vive con el gato ha dado positivo en la prueba del COVID-19.

Un gato mira dentro de un vivero de plantas ornamentales en Homestead, Florida, el 15 de abril de 2020. (Chandan Khanna/AFP vía Getty Images)

“El virus pudo haber sido transmitido a este gato por miembros del hogar levemente enfermos o asintomáticos o a través del contacto con una persona infectada fuera de su casa”, dijeron los funcionarios federales.

El dueño del segundo gato dio positivo para el COVID-19 antes de que el animal empezara a mostrar síntomas, lo cual llevó a los funcionarios a recoger muestras.

Un laboratorio veterinario privado analizó las muestras e informó de los hallazgos a los funcionarios estatales y federales. Una segunda ronda de pruebas se realizó en los Laboratorios Nacionales de Servicios Veterinarios del Departamento de Agricultura.

Un estudio publicado a principios de este mes encontró que los gatos pueden infectarse con el virus del PCCh. Los gatos son altamente susceptibles al virus y pueden infectarse entre sí por medio de gotitas respiratorias, dijeron los investigadores.

Un gato dio positivo para el virus del PCCh en Bélgica el mes pasado, mientras que varios perros han tenido casos confirmados. Un león y un tigre, ambos en Nueva York, también han tenido casos confirmados del virus.

Una mujer sosteniendo un perro en la calle en Wuhan, provincia de Hubei, China, el 11 de abril de 2020. (Getty Images)

Por ahora, la gente no debería tomar medidas específicas con respecto a las mascotas durante la pandemia, según los funcionarios federales.

“Los funcionarios de salud pública todavía están aprendiendo sobre el SARS-CoV-2, pero no hay evidencia de que las mascotas jueguen un papel en la propagación del virus en Estados Unidos. Por lo tanto, no hay justificación para tomar medidas contra los animales de compañía que puedan comprometer su bienestar”, dijeron las agencias estadounidenses en una declaración, añadiendo que se requieren más estudios para entender cómo los diferentes animales podrían verse afectados por el virus del PCCh.

Hasta que se sepa más, los CDC recomiendan a los dueños de mascotas que no dejen que éstas interactúen con personas o animales fuera de su lugar de residencia, que mantengan a los gatos dentro de casa cuando sea posible, que paseen a los perros con correa—manteniéndolos al menos a seis pies (1.8 m) de distancia de otras personas y animales—y que eviten los lugares públicos con grandes grupos de personas, como los parques para perros.

Se aconseja a las personas con casos confirmados de la nueva enfermedad que restrinjan el contacto con sus mascotas y otros animales. Cuando sea posible, haga que otra persona cuide de las mascotas.

Katabella Roberts contribuyó a este informe.


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