Estudio encuentra que los gatos son altamente susceptibles al virus del PCCh

La OMS investigará la transmisión de humano a animal
Por Katabella Roberts
09 de Abril de 2020
Actualizado: 09 de Abril de 2020

Un estudio publicado en la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia el 8 de abril, encontró que los gatos pueden ser contagiados con el virus del PCCh, el cual ha matado hasta el momento miles de personas por todo el mundo desde que emergió en Wuhan, China, a fines del año pasado.

El estudio, publicado en la revista Science, tiene como objetivo identificar si el virus puede ser transmitido a otras especies animales y de qué manera se comporta en otros animales, como así también encontrar cuáles animales son más vulnerables al virus para usarse en pruebas de vacunas experimentales para combatirlo.

Basado en investigaciones realizadas en China en enero y febrero, el estudio encontró que los hurones se pueden contagiar con el virus del PCCh (Partido Comunista Chino)—también conocido como el nuevo coronavirus—cuando los investigadores intentaron infectar a los animales introduciendo partículas virales por la nariz.

Sin embargo, el virus se encontró en el tracto respiratorio superior pero no causó una enfermedad grave.

También encontraron que los gatos, además de ser altamente susceptibles al virus, pueden también contagiarse unos a otros vía gotas respiratorias. Los gatos contagiados tenían el virus en la boca, nariz e intestino delgado. Sin embargo, el estudio notó que los investigadores habían “solo recolectado heces de estos gatos y buscado RNA viral en los órganos luego de la eutanasia”, para evitar posibles heridas porque los gatos habían sido “agresivos” en su comportamiento.

Los gatos expuestos al virus tenían graves lesiones en sus pulmones, nariz y garganta también, dijeron los investigadores. “La vigilancia del SARS-CoV-2 en gatos debería ser considerada como adjunta a la eliminación de COVID-19 en humanos”, escribieron los autores. Pruebas de anticuerpos mostraron que los perros tenían menos probabilidad de contraer el virus, mientras que no se encontraron restos del virus en cerdos, gallinas y patos inyectados.


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Todos los experimentos con el contagioso SARS-CoV-2, el término científico para el virus del PCCh, fueron realizados en centros de bioseguridad nivel 4, y bioseguridad animal nivel 4 en el Instituto de Investigación Veterinaria de Harbin en la Academia China de Ciencias de la Agricultura, y se siguieron protocolos estrictos de estudio y bienestar animal, dijeron los autores.

Un estudio anterior, publicado a principios de este mes, también encontró que los gatos pueden ser contagiados con el virus del PCCh y que lo pueden pasar a otros gatos, pero el estudio no ha sido revisado por pares y los expertos advierten que el estudio fue hecho en un número pequeño de animales de laboratorio con altas dosis del virus.

Un gato duerme en el café de gatos 2 Cats en Seúl el 2 de abril de 2020. (Ed Jones/AFP via Getty Images)

El último estudio ha causado que la Organización Mundial de la Salud (OMS) diga que se observará más de cerca en la transmisión del virus entre humanos y mascotas. La OMS está actualmente investigando varios casos en los cuales los animales parecen haber sido contagiados del virus del PCCh de sus dueños humanos, incluyendo el caso de un tigre en Estados Unidos que según se dice desarrolló tos seca y falta de apetito luego de estar en contacto con un guardia del zoológico infectado.

“No creemos que estén jugando un rol en la transmisión pero pensamos que podrían ser capaces de ser contagiados de una persona infectada”, dijo Maria Van Kerkhove, la líder técnica en el brote de la OMS, durante una conferencia de prensa.

El Centro para la Prevención y Control de Enfermedades, CDC, señaló que no tiene evidencia de que las mascotas puedan propagar el virus del PCCh. Casey Barton Behravesh, director del One Health Office de la agencia, en el Centro Nacional para Enfermedades Emergentes y Zoonóticas Contagiosas, le contó a Science que “no hay razón para pensar que las mascotas sean una fuente de contagio basados en la información que tenemos hasta ahora”.

Sin embargo, Daniel Kuritzkes, jefe de enfermedades contagiosas del hospital Boston’s Brigham and Women, dijo que el último estudio no es una sorpresa, porque en la “epidemia original del SARS, los gatos siberianos estaban implicados como uno de los vectores que podrían haber transmitido el virus a los humanos”.

Kritzkes agrega que los nuevos datos apoyan la recomendación de que la “gente con COVID-19 debería distanciarse, no solo de otros miembros en el hogar, sino también de sus mascotas en la casa, para no transmitir el virus a sus mascotas, particularmente a gatos u otros felinos”.

Reuters contribuyó con el informe.


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