EE.UU. despliega sus cazas y un destructor en el Golfo tras intentos de Irán de tomarse los petroleros

Por Katabella Roberts
18 de Julio de 2023 9:15 AM Actualizado: 18 de Julio de 2023 9:15 AM

Estados Unidos está enviando aviones de combate y un destructor de la Armada al Estrecho de Ormuz y al Golfo de Omán con el fin de reforzar la seguridad y disuadir las amenazas contra los buques comerciales, anunció el 17 de julio el Departamento de Defensa.

Los cazas F-35 y F-16 y el destructor USS Thomas Hudner, que anteriormente se encontraba en el Mar Rojo, se desplegarán en la zona de responsabilidad del Comando Central de Estados Unidos, dijo la vicesecretaria de prensa del Pentágono, Sabrina Singh, en una rueda de prensa.

Esto ayudará a “defender los intereses de EE. UU. y salvaguardar la libertad de navegación en la región”.

El aumento de la presencia responde a una “serie de acontecimientos recientes y alarmantes en el Estrecho de Ormuz”, añadió Singh, indicando dos incidentes separados a principios de este mes, durante los cuales la armada iraní intentó apoderarse ilegalmente de dos petroleros en aguas entre Irán y Omán.

Uno de esos buques —el petrolero TRF Moss, con bandera de las Islas Marshall— fue abordado inicialmente por un buque de la marina iraní el 5 de julio y hostigado, según una declaración de las fuerzas navales estadounidenses.

Sin embargo, el buque iraní se retiró después de que un destructor de misiles guiados de la Marina estadounidense, el USS McFaul, llegara al lugar, informó la Marina.

Aproximadamente tres horas más tarde, el petrolero Richmond Voyager —que enarbolaba pabellón de Bahamas— también fue abordado por un buque de la marina iraní cuando se encontraba a más de 20 millas de la costa de Mascate, en Omán, y transitaba por aguas internacionales en dirección al Mar Arábigo, informaron las autoridades.

Según los informes, una imagen obtenida por AFP de la Agencia de Noticias iraní ISNA el 13 de junio de 2019 muestra el fuego y el humo que surgen del buque cisterna Front Altair, de propiedad noruega, que se dice que fue atacado en las aguas del Golfo de Omán. (El crédito de la foto debe leerse / AFP a través de Getty Images)

Irán abre fuego contra un buque

El buque iraní, según la Marina estadounidense, intentó indicar por megafonía al petrolero comercial para que se detuviera. En un momento dado disparó varias veces contra el buque tanto con armas cortas como con armas de dotación.

Según las autoridades, no hubo víctimas y el Richmond Voyager no sufrió daños significativos. Sin embargo, varios disparos alcanzaron el casco del buque cerca de los espacios habitables de la tripulación.

Al igual que en el primer incidente, el buque de la armada iraní finalmente se retiró después de que el USS McFaul llegara al lugar, dijo la Armada.

El estrecho de Ormuz separa Irán de la península arábiga y por él circula aproximadamente el 21% del suministro mundial de petróleo, según datos de la Administración de Información Energética de Estados Unidos.

De acuerdo a la Marina, Estados Unidos y sus socios aumentaron en mayo la rotación de buques y aviones que patrullan el estrecho de Ormuz en medio de un repunte de las incautaciones iraníes.

Misiles expuestos en la capital iraní, Teherán, en una foto de archivo sin fecha. (Atta Kenare/AFP/Getty Images)

Aumento de los ataques a buques

Los aviones de ataque A-10 también han estado patrullando los cielos de la zona, y el McFaul ha permanecido en la región del Golfo para reforzar la protección de las rutas marítimas.

A pesar del aumento de la presencia estadounidense, Irán ha hostigado, atacado o apresado unos 20 buques mercantes internacionales desde 2021, suponiendo una “clara amenaza” para la seguridad marítima regional y la economía mundial, según la Armada.

Las relaciones entre Washington y Teherán se han deteriorado en medio de informes de que este último continúa reforzando su programa nuclear y enriqueciendo uranio cerca de niveles aptos para armas.

Washington lleva meses tratando de reactivar el acuerdo nuclear con Irán de 2015, también conocido como Plan Integral de Acción Conjunta, en un esfuerzo por evitar que Irán refuerce su programa nuclear, pero hasta ahora no ha llegado a una resolución con Teherán.

“A la luz de esta amenaza continua y en coordinación con nuestros socios y aliados, el departamento está aumentando nuestra presencia y capacidad para vigilar el estrecho y las aguas circundantes”, dijo Singh el lunes.

“Nosotros pedimos a Irán que cese inmediatamente estas acciones desestabilizadoras que amenazan el libre flujo del comercio a través de esta vía fluvial estratégica, de la que el mundo depende para más de 1/5 del suministro mundial de petróleo”.

Con información de The Associated Press


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